Cerdan Marcel

Publié le par Roger Cousin

Marcel Cerdan est un champion de boxe français, né Marcellin Cerdan1 le 22 juillet 1916 à Sidi Bel Abbès (Algérie) et mort le 28 octobre 1949 dans un accident d'avion survenu au-dessus de l'archipel des Açores (Portugal). Ayant grandi au Maroc à partir de 1922, il était surnommé « le Bombardier marocain ».

 

Cerdan Marcel

Marcel Cerdan naît le 22 juillet 1916 en Algérie (alors « française »), dans le « Petit Paris » de Sidi Bel Abbès. En 1922, sa famille s'installe au Maroc (à ce moment-là sous protectorat français), dans le quartier Mers Sultan de Casablanca, où il grandit. Le jeune Marcel effectue son premier combat de boxe à l'âge de huit ans, pour une tablette de chocolat. À dix-huit ans, il dispute son premier combat professionnel à Meknès. Marcel Cerdan est légionnaire de première classe honoraire avec le matricule 60.140 - 1948. Signalons son amour pour le ballon rond, car il fut aussi un ailier de grand talent. Il fut sélectionné aux côtés de Ben Barek dans la sélection du Maroc qui affronta l’équipe de France pendant la guerre, mais aussi avec l'USM Casablanca en 1941 et 1942 avec Larbi Ben Barek. Le 27 janvier 1943, il épouse Marinette Lopez (1925-2011).

Il débute à Paris à la Salle Wagram contre Louis Jampton. Semant la terreur sur les rings dans les années 1940, il est surnommé « le Bombardier marocain ». Après avoir gagné les titres français et européens des poids welters, il devient champion du monde des poids moyens en battant « Le Roi du KO » Tony Zale le 21 septembre 1948 par KO technique (abandon à la 12e reprise). C'est à cette époque qu'il est le compagnon de la chanteuse Édith Piaf. Blessé à l'épaule, il est contraint de laisser sa couronne à Jake LaMotta à Détroit le 16 juin 1949. Une revanche est prévue le 2 décembre 1949 au Madison Square Garden mais elle n'aura jamais lieu.

Le 27 octobre 1949, Cerdan prend le vol Paris-New-York Air France afin d'y rejoindre sa compagne Édith Piaf. L'avion s'écrase dans la nuit du 27 au 28, sur le Pico de Vara, une montagne de l'île São Miguel, dans l'archipel des Açores. Il n'y a aucun survivant parmi les 48 passagers de l'avion où se trouvait aussi la grande violoniste Ginette Neveu. Les cendres de Marcel Cerdan ont été inhumées au Maroc, puis en 1995 au cimetière du Sud de Perpignan. Il a trois fils : Marcel Jr (4 décembre 1943), René (1er avril 1945) et Paul (1er octobre 1949).

 

Palmarès et distinctions

123 combats disputés :

  • 119 victoires (dont 61 par K.O.) ;
  • 4 défaites ;
  • 5 championnats de France victorieux : 21/02, 05/06 et 24/11 1938, 22/06 1941, 25/05 1946 ;
  • 4 championnats d'Europe victorieux : 03/06 1939, 30/09 1942, 02/02 1947, 10/07 1948 ;
  • 1 championnat du monde des poids moyens victorieux, le 21 septembre 1948.
  • Champion des champions Français L'Équipe en 1948.
  • Décoré de la Légion d'honneur a titre posthume (1949).
  • Il est élu à l'International Boxing Hall of Fame en 1991.

Publié dans Sportifs

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