La Piste de Santa Fe

Publié le par Michael Curtiz

La Piste de Santa Fe (titre original : Santa Fe Trail) est un film américain de Michael Curtiz, sorti en 1940. Plus film historique que western, la piste de Santa Fe prend position contre le fanatisme idéologique, incarné ici par John Brown et soutient discrètement les positions sudistes sur les bienfaits d’une lente abolition de l’esclavage. Le film est entré dans le domaine public en 1968 car United Artists n'a pas renouvelé son droit d'auteur.

En 1854, une forte camaraderie unit sept jeunes officiers américains terminant leur formation dans la prestigieuse Académie militaire de West Point : George Armstrong Custer, Bob Holliday, Philip Sheridan, James Longstreet, John Bell Hood, George Pickett et J.E.B. Stuart. Ce dernier s'oppose à Carl Rader, un autre élève, partisan de l'abolitionniste John Brown. Une bagarre s'ensuit. Rader est chassé de l’armée pour ne pas avoir respecté la neutralité politique de celle-ci.

"Jeb" Stuart et ses camarades, rejoignent ensuite la Deuxième Unité de Cavalerie cantonnée à Fort Leavenworth, au Kansas. Le film est centré sur la lutte entre l’armée (symbole du pouvoir légal) et John Brown qui maintient une agitation constante dans ce territoire avec l’aide active de Rader. John Brown, joué par Raymond Massey est un fanatique intolérant prêt à tuer et à sacrifier ses propres enfants pour la cause abolitionniste. La manière dont il interprète ce personnage persuadé d’agir au nom de Dieu finit par semer le trouble dans l’esprit du spectateur d’aujourd’hui. John Brown finit par quitter le Kansas.

Custer et Stuart tombent amoureux de Kit Carson Holliday, fille d'un riche constructeur de voies ferrées, Cyrus K. Holliday. Mais la rivalité amoureuse n’entrave en rien leur amitié, de même que les positions différentes des sept jeunes officiers sur l’esclavage ne sont un frein à leur camaraderie. Avant leur départ de Fort Leavenworth, les jeunes gens rient d’une vieille indienne leur prédisant qu’ils seront bientôt ennemis.

L’épilogue du film a lieu le long des rives du Potomac. Custer et Stuart qui ont été mutés à Washington D.C., participent à l’assaut de l'arsenal fédéral de Harper's Ferry. Quelques heures auparavant, cet entrepôt de munitions avait été investi par Brown et ses partisans dans l’espoir d’y trouver des munitions pour une révolte généralisée des esclaves noirs. Le film se termine par le mariage de J.E.B. Stuart et de Kit Carson Holliday.

La Piste de Santa Fe de Michael CurtizLa Piste de Santa Fe de Michael Curtiz

La Piste de Santa Fe de Michael Curtiz

Fiche technique

  • Titre : La Piste de Santa Fe
  • Titre original : Santa Fe Trail
  • Réalisation : Michael Curtiz
  • Scénario : Robert Buckner
  • Production : Hal B. Wallis (producteur associé) et Robert Fellows (producteur exécutif)
  • Société de production et de distribution : Warner Bros. Pictures
  • Musique : Max Steiner
  • Directeur de la photographie: Sol Polito
  • Montage: George Amy
  • Direction artistique : John Hughes
  • Création des costumes : Milo Anderson
  • Pays d'origine : États-Unis
  • Langue : Anglais
  • Format : Noir et blanc - 1,37:1 - son Mono - 35 mm (RCA Sound System)
  • Genre : Western
  • Durée : 110 minutes
  • Date de sortie : États-Unis 13 décembre 1940 première à Santa Fe Nouveau-Mexique, États-Unis 28 décembre 1940

Distribution

  • Errol Flynn : Jeb Stuart
  • Olivia de Havilland : Kit Carson Holliday
  • Raymond Massey : John Brown
  • Ronald Reagan : George Armstrong Custer
  • Alan Hale : Tex Bell
  • William Lundigan : Bob Holliday
  • Van Heflin : Carl Rader
  • Gene Reynolds : Jason Brown
  • Henry O'Neill : Cyrus K. Holliday
  • Guinn "Big Boy" Williams : Windy Brody
  • Alan Baxter : Oliver Brown
  • John Litel : Martin
  • Moroni Olsen : Colonel Robert E. Lee
  • David Bruce : Phil Sheridan
  • Hobart Cavanaugh : Doyle
  • Charles D. Brown : Major Sumner
  • Joe Sawyer : Kitzmiller
  • Frank Wilcox : James Longstreet
  • Ward Bond : Townley
  • Russell Simpson : Shubel Morgan
  • Charles Middleton : Gentry
  • Erville Alderson : Jefferson Davis
  • Spencer Charters : Cap
  • Susan Peters : Charlotte Davis
  • William Marshall : George Pickett
  • George Haywood : John Hood
  • Russell Hicks : Dr. J. Boyce Russell
  • Acteurs non crédités 
  • Lane Chandler : Un adjudant
  • Theresa Harris : Une femme de ménage
  • Nestor Paiva : Un abolitionniste
  • Ernest Whitman : Un homme dans la grange

Publié dans Films

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