Le Carrefour de la mort

Publié le par Henry Hathaway

Le Carrefour de la mort (Kiss of Death) est un film américain réalisé par Henry Hathaway, sorti en 1947. La veille de Noël, Nick Bianco (dont le père avait été tué par la police) attaque une bijouterie avec deux complices. Mais le braquage échoue et Nick, blessé, est arrêté. Comme il refuse de "donner" ses complices, il est condamné à vingt ans de prison. En prison il apprend le suicide de sa femme et décide de parler afin de sortir de prison et aider ses deux filles. Le milieu soupçonne Rizzo d'être un mouchard et charge un criminel psychopathe (Tommy Udo) de l'assassiner. Udo, ne trouvant pas Rizzo, assassine la mère de ce dernier en poussant son fauteuil roulant dans l'escalier. Udo est dénoncé par Nick. Mais grâce à son avocat, Udo est remis en liberté. Après avoir mis ses proches à l'abri, Nick décide d'affronter Udo.

Le film est tourné en décors réels. La composition de Richard Widmark fut particulièrement remarquée pour ses débuts à l'écran. Ce rôle lui vaudra une nomination aux oscars. La fin du film écrite par Ben Hecht fut changée par Philip Dunne. Dans la première version Nick se cachait au lieu de partir à la recherche du tueur. Le rôle de Maria, la femme de Nick, interprété par Patricia Morison, a été totalement supprimé au montage. Un remake est réalisé en 1958 par Gordon Douglas : The Friend Who Walked the West. L'histoire a été transposée en western. Un nouveau remake sort en 1995 réalisé par Barbet Schroeder avec Nicolas Cage et David Caruso : Kiss of Death (Le Baiser de la mort au Québec).

Le Carrefour de la mort de Henry Hathaway avec Richard Widmark - Victor Mature - Coleen Gray - Brian Donlevy - Karl Malden - Taylor Holmes - Mildred Dunnock - Anthony Ross - Millard Mitchell - Dort Clark
Le Carrefour de la mort de Henry Hathaway avec Richard Widmark - Victor Mature - Coleen Gray - Brian Donlevy - Karl Malden - Taylor Holmes - Mildred Dunnock - Anthony Ross - Millard Mitchell - Dort Clark
Le Carrefour de la mort de Henry Hathaway avec Richard Widmark - Victor Mature - Coleen Gray - Brian Donlevy - Karl Malden - Taylor Holmes - Mildred Dunnock - Anthony Ross - Millard Mitchell - Dort Clark
Le Carrefour de la mort de Henry Hathaway avec Richard Widmark - Victor Mature - Coleen Gray - Brian Donlevy - Karl Malden - Taylor Holmes - Mildred Dunnock - Anthony Ross - Millard Mitchell - Dort Clark
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Le Carrefour de la mort de Henry Hathaway avec Richard Widmark - Victor Mature - Coleen Gray - Brian Donlevy - Karl Malden - Taylor Holmes - Mildred Dunnock - Anthony Ross - Millard Mitchell - Dort Clark
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Le Carrefour de la mort de Henry Hathaway avec Richard Widmark - Victor Mature - Coleen Gray - Brian Donlevy - Karl Malden - Taylor Holmes - Mildred Dunnock - Anthony Ross - Millard Mitchell - Dort Clark
Le Carrefour de la mort de Henry Hathaway avec Richard Widmark - Victor Mature - Coleen Gray - Brian Donlevy - Karl Malden - Taylor Holmes - Mildred Dunnock - Anthony Ross - Millard Mitchell - Dort Clark

Le Carrefour de la mort de Henry Hathaway avec Richard Widmark - Victor Mature - Coleen Gray - Brian Donlevy - Karl Malden - Taylor Holmes - Mildred Dunnock - Anthony Ross - Millard Mitchell - Dort Clark

Fiche technique

  • Titre : Le Carrefour de la mort
  • Titre original : Kiss of Death
  • Réalisation : Henry Hathaway
  • Production : Fred Kohlmar et Darryl F. Zanuck
  • Société de production : 20th Century-Fox
  • Scénario : Ben Hecht, Charles Lederer, Philip Dunne d'après un roman de Eleazar Lipsky.
  • Musique : David Buttolph
  • Photographie : Norbert Brodine
  • Montage : J. Watson Webb Jr.
  • Direction artistique : Leland Fuller et Lyle R. Wheeler
  • Décors : Thomas Little
  • Costumes : Charles Le Maire et Sam Benson
  • Pays : États-Unis
  • Langue : anglais
  • Format : noir et blanc – 35 mm – 1,37:1 – mono (Western Electric Recording)
  • Genre : film noir
  • Durée : 98 minutes
  • Sortie : États-Unis : 27 août 1947, France : 23 juillet 1948

Distribution

Et, parmi les acteurs non-crédités 

  • Jesse White : Un chauffeur de taxi

Télérama par Samuel Douhaire Critique du 07/01/2012

Henry Hathaway était réputé autant pour son caractère tyrannique que pour ses innovations. Son « style dur, froid et clair », selon le critique James Agee, fait merveille dans Le Carrefour de la mort, peut-être son meilleur film policier, où un truand repenti est poursuivi par un tueur fou qui s'en prend à sa famille. Le réalisateur multiplie les prises de vues sur les lieux mêmes de l'action, dans les rues et les gratte-ciel de New York, quitte à se compliquer la tâche : il dirige ainsi ses acteurs dans la foule d'un grand magasin, et s'entête à tourner un plan presque inutile dans l'ascenseur du Chrysler Building.

Au-delà de son réalisme, ce classique du film noir frappe encore aujourd'hui par sa violence et le charisme de son « méchant ». C'est un acteur alors débutant qui vole la vedette à Victor Mature en une seule scène : Richard Widmark, inoubliable psychopathe, jette une vieille femme en chaise roulante au bas d'un escalier. Et ça le fait rire...

Publié dans Films

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