Pendez-moi haut et court

Publié le par Jacques Tourneur

Jeff Markham, détective privé, chargé par le truand Whit Sterling de lui ramener sa maîtresse enfuie avec un magot de 40 000 dollars, tombe amoureux d'elle. Mais pris dans un imbroglio, Jeff Markham doit finalement se terrer dans une petite ville. Après plusieurs années, Jeff, devenu pompiste, est retrouvé par Whit, bien décidé à se faire payer sa dette. Jeff Markham est pompiste dans une petite ville. Il est abordé par un homme qui se révèle une des ses anciennes connaissances. L'homme déclare à Jeff que Whit Sterling, un ancien employeur, a retrouvé sa trace et entend bien se faire payer une dette que Jeff a envers lui. Jeff accepte de le revoir. Le soir venu, Jeff retrouve sa petite amie et lui révèle son passé. Le film entre alors dans un long flash-back : alors qu'il était détective privé, Jeff avait été chargé par le truand Whit Sterling de lui ramener sa maîtresse, Kathie Moffett, enfuie avec un magot de 40 000 dollars.

Il avait retrouvé la trace de Kathie au Mexique ; elle lui avait déclaré n'avoir jamais pris les 40 000 dollars mais avoir fui Whit Sterling qui la terrorisait. Amoureux, Jeff et Kathie s'étaient enfui mais l'ancien associé de Jeff les avait retrouvés et tenté de les faire chanter : la dénonciation à Whit Sterling ou les 40 000 dollars. Une bagarre s'en était suivi où l'ex-associé avait été abattu d'un coup de revolver par Kathie. Jeff, consterné, avait cherché à faire disparaître le corps quand il avait entendu la porte claquer : Kathie s'était enfuie, le laissant seul. Ayant regardé dans les affaires de la jeune femme, Jeff y avait retrouvé un reçu bancaire de 40 000 dollars. Le flash-back se termine. Jeff est donc reçu par Whit Sterling qui lui propose d'effacer sa dette contre un service : reprendre des documents compromettants pour lui.

Selon des documents de RKO conservés dans les collections de l'UCLA, Pat O'Brien avait été envisagé pour jouer le premier rôle puis, en octobre 1945, John Garfield fut engagé dans le cadre d'un contrat avec le studio portant sur un film par an et le scénario fut réécrit en conséquence. Deux mois plus tard, Dick Powell fut annoncé comme la vedette du film, avec Edward Dmytryk comme réalisateur. À la suite d'un problème de planning avec la coproduction So Well Remembered , Dmytryk fut remplacé par Jacques Tourneur lors de l'été 1946.

Pendez-moi haut et court de Jacques TourneurPendez-moi haut et court de Jacques Tourneur

Pendez-moi haut et court de Jacques Tourneur

Fiche technique

  • Titre original : Out of the Past (littéralement : surgi du passé)
  • Titre français : Pendez-moi haut et court / La Griffe du passé
  • Réalisateur : Jacques Tourneur
  • Scénario : Daniel Mainwaring, James Cain et Frank Fenton, adapté de Build My Gallows High, roman écrit en 1946 par Geoffrey Homes qui participe à l'élaboration du script sous son vrai nom (Daniel Mainwaring).
  • Direction artistique : Albert S. D'Agostino et Jack Okey
  • Décors : Darrell Silvera
  • Costumes : Edward Stevenson
  • Photographie : Nicholas Musuraca
  • Son : Francis M. Sarver, Clem Portman
  • Musique : Roy Webb
  • Montage : Samuel E. Beetley (de)
  • Production : Warren Duff
  • Production exécutive : Robert Sparks
  • Société de production : RKO Pictures
  • Société de distribution : RKO Pictures
  • Pays d'origine : États-Unis
  • Langue originale : anglais
  • Format : noir et blanc – 35 mm – 1,37:1 – mono (RCA Sound System)
  • Durée : 97 minutes
  • Genre : film noir
  • Dates de sortie : États-Unis : 13 novembre 1947, France : 30 mars 1949

Distribution

  • Robert Mitchum : Jeff Bailey / Jeff Markham
  • Jane Greer : Kathie Moffett
  • Kirk Douglas : Whit Sterling
  • Rhonda Fleming : Meta Carson
  • Richard Webb : Jim Caldwell
  • Steve Brodie : Jack Fisher
  • Virginia Huston : Ann Miller
  • Dickie Moore : Le Kid
  • Paul Valentine : Joe Stefanos
  • Ken Niles : Leonard Eels
  • Theresa Harris (non créditée) : Eunice Leonard

Publié dans Films

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