Booker Cory

Publié le par Mémoires de Guerre

Cory Anthony Booker, né le 27 avril 1969 à Washington, D.C., est un homme politique américain, membre du Parti démocrate. Maire de Newark de 2006 à 2013, il est sénateur pour le New Jersey au Congrès des États-Unis depuis le 31 octobre 2013. 

Booker Cory
Booker Cory

Enfance et éducation

Booker est né le 27 avril 1969 à Washington D.C., et grandit à Harrington Park (New Jersey), à 32 km au nord de Newark, dans la lointaine banlieue new yorkaise. Ses parents, Carolyn Rose (née Jordan) et Cary Alfred Booker, sont parmi les premiers Noirs cadres chez IBM. Booker fait ses études au lycée Northern Valley Regional à Old Tappan et il est nommé membre de l'équipe-type de football américain au niveau lycéen en 1986 par le journal USA Today (USA Today All-USA high school football team) et au poste de defensive back. 

L'équipe comprend aussi le running back Emmitt Smith. Booker étudie ensuite à l'université Stanford, il y reçoit un baccalauréat universitaire ès lettres (BA) en sciences politiques en 1991 et une maîtrise (MA) en sociologie l'année suivante. Pendant son séjour à Stanford, Booker joue dans l'équipe universitaire de football américain, le Cardinal de Stanford. Booker obtient une bourse Rhodes et part étudier au Queen's College d'Oxford en Angleterre. Il s'intéresse alors beaucoup à la Torah.

Carrière politique

Campagnes pour la mairie

Le 9 janvier 2002, Booker annonce sa candidature à la mairie de Newark au lieu de se représenter comme simple conseiller communal. Le maire sortant, Sharpe James, mène une campagne agressive, en disant notamment qu'il n'est « pas assez noir » pour comprendre la ville. Le 14 mai Booker perd l'élection en remportant tout de même plus de 47 % des voix. Booker annonce le 11 février 2006 qu'il serait à nouveau candidat à la mairie de Newark. 

James déclare sa candidature mais la retire 11 jours plus tard pour postuler en tant que sénateur de l'État. L'adjoint au maire Ronald Riz se présente. Booker recueille plus de 6 millions de dollars de dons, soit 25 fois plus que son adversaire. Le 9 mai, Booker est élu maire avec plus de 72 % des voix. Le 3 avril 2010, Booker annonce qu'il se présente pour un second mandat. Il est réélu avec 59 % des voix. 

Sénat des États-Unis

Campagne sénatoriale

Le 20 décembre 2012, Booker annonce sa candidature pour le siège de sénateur des États-Unis alors occupé par Frank Lautenberg, cela met fin aux spéculations selon laquelle il contesterait Chris Christie en 2013 pour le poste de gouverneur du New Jersey. Le 11 janvier 2013, Booker créé un comité de campagne. Christie et Booker, pourtant de partis opposés sont considérés comme ayant une bonne entente. En juin 2013, Frank Lautenberg meurt et une élection anticipée est prévue pour le 16 octobre 2013. Le gouverneur Christie nomme Jeffrey Chiesa en remplacement et ce dernier déclare ne pas souhaiter se présenter pour être élu en octobre.

Booker remporte facilement la primaire démocrate le 13 août 2013. Il obtient 60 % des suffrages, contre 20 % pour Frank Pallone, Jr. et 17 % à Rush D. Holt, Jr., deux élus à la Chambre des représentants, et moins de 5 % à la présidente de l'Assemblée de l'État Sheila Oliver. Il est opposé au républicain Steve Lonegan, facile vainqueur de la primaire républicaine, dans l'élection sénatoriale du 16 octobre 2013. Booker remporte facilement l'élection avec 55 % des voix, contre 44 % à Lonegan. Booker terminera le mandat de Lautenberg, ce qui signifie qu'il y aura une nouvelle élection en 2014. En août 2013, Booker déclare qu'il ne se présentera pas à la primaire démocrate pour l'élection présidentielle de 2016. Il annonce sa candidature aux primaires présidentielles du Parti démocrate pour l'élection de 2020 en février 2019. 

Carrière sénatoriale

Le 16 octobre 2013, il est élu sénateur avec 54,77 % des voix contre 44,16 % au républicain Steve Lonegan. Booker devient ainsi le premier sénateur afro-américain du New Jersey et le premier sénateur afro-américain élu depuis Barack Obama en 2004. Booker est investi le 31 octobre 2013.

Liens avec la Silicon Valley

Booker, par ses liens avec d'importants investisseurs de la Silicon Valley comme Eric Schmidt de Google ou Jeff Weiner de LinkedIn, réussit à financer Waywire, la start-up dont il est le fondateur. Cependant, la start-up dont les objectifs sont flous est dans une passe difficile. La veuve de Steve Jobs ainsi que Marc Andreessen, habitant en Californie, ont organisé un dîner pour lever des fonds pour la campagne de Booker. Booker a aussi obtenu un don de 100 millions de dollars par Mark Zuckerberg, le patron de facebook, visant à améliorer l'état des écoles de Newark. Booker, dont le compte Twitter compte plus de 1 000 000 abonnés est perçu dans la Silicon Valley comme un homme politique qui comprend les médias sociaux et pourrait servir de porte-parole aux revendications de la Silicon Valley. En septembre 2013, il quitte Waywire et annonce qu'il donnera ses gains à une association caritative. Le mois suivant, Waywire trouve acquéreur. 

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