Paulson Henry

Publié le par Roger Cousin

Henry M. « Hank » Paulson, Jr. (28 mars 1946 - ) est un homme d'affaires américain, ancien président de la banque Goldman Sachs, nommé le 30 mai 2006 par le président des États-Unis George W. Bush au poste de secrétaire au Trésor des États-Unis.

Paulson Henry Paulson Henry

Après une enfance passée à Barrington dans l'Illinois, Paulson obtient un diplôme en littérature anglaise du Collège de Dartmouth en 1968. Il poursuit des études supérieures à l'Harvard Business School (école de commerce d'Harvard), où il rencontre sa future épouse, Wendy, avec qui il aura deux enfants. De 1970 à 1972, Paulson est assistant du secrétaire adjoint à la défense au Pentagone, puis membre du conseil privé de la Maison-Blanche de 1972 à 1974 sous le mandat de Richard Nixon. Il rejoint les bureaux de Chicago de la banque d'affaires Goldman Sachs en 1974. Promu associé en 1982, il dirige la branche du Midwest du groupe bancaire de 1982 à 1988. De 1990 à 1994, il codirige le département des investissements.

Le 30 mai 2006, il est nommé par le président Bush pour succéder à John W. Snow au poste de secrétaire aux finances. Il est confirmé par le Sénat le 28 juin et entre en fonction le 3 juillet. Il est également membre du conseil Asie-Pacifique, où il travailla à la préservation des Gorges du Saut du tigre dans la province du Yunnan en Chine. Il est également un donateur régulier du Parti républicain. Sous sa gouverne, le département du Trésor des États-Unis a publié le 31 mars 2008 Blueprint for a Modernized Financial Regulatory Reform, une proposition visant à réformer le système bancaire américain. Le 18 septembre 2008 Henry Paulson révèle son plan de sauvetage de l'économie américaine au bord de l'implosion à la suite de la crise des subprimes : le « Plan Paulson », qui consiste à racheter aux établissements financiers les actifs toxiques qu'ils avaient imprudemment accumulés et qui étaient devenus depuis invendables. Ce plan est considéré comme étant la plus grande intervention du gouvernement américain dans l'économie de marché.

Ce plan de sauvetage de plus de 700 milliards USD a été initialement rejeté le 29 septembre 2008 par la Chambre des représentants des États-Unis pour être ensuite accepté le vendredi 3 octobre 2008 après amendement. La gestion des fonds du plan sera confiée à Neel Kashkari, un jeune employé de Goldman Sachs ayant suivi Paulson au secrétariat du Trésor. À noter que ce plan de sauvetage ne s'est pas appliqué à la banque Lehman Brothers, que Paulson a délibérément choisi de laisser faire faillite pour en faire un exemple, alors même qu'elle était l'un des vrais concurrents de Goldman Sachs et l'une des plus grandes banque de Wall Street. En revanche, Goldman Sachs a pu profiter des fonds en changeant de statut pour devenir une bank holding. Paulson a de ce fait été accusé de conflit d'intérêt.

Sa confirmation a provoqué un énorme soulagement sur les places boursières qui battent des records historiques de progression : le CAC 40 français a gagné en une journée 9,27 % tandis que le FTSE 100 britannique clôturait à + 8,84 %. Malheureusement, ce plan n'aura pas permis de sauver l'Amérique, et il est au noter que les indices boursiers ont replongés au bout que 2 ou 3 jours, après la mise en place de ce plan.

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