Blackman Honor

Publié le par Mémoires de Guerre

Honor Blackman est une actrice britannique née le 22 août 1925 à Plaistow, Newham, près de Londres, et morte le 5 avril 2020 à Lewes. Elle possède un diplôme honorifique de l'Université de Londres-Est. 

Blackman Honor
Blackman Honor

Jeunesse

Elle est née à Plaistow. Son père, Frederick Blackman est un statisticien. Elle étudie à l'école primaire de North Ealing et l'école secondaire dans le comté d'Ealing. En 1940, à l'âge de 15 ans, ses parents lui offrent des leçons d'actrice et elle commence sa formation à l'École de musique et de théâtre de Guildhall. Pendant ses études à l'École Guildhall, elle travaille comme assistante de bureau pour le Home Office.

Carrière

En 1947, elle décroche un petit rôle dans le film Fame is the Spur, avant d’être prise sous contrat par la Rank Organisation. Elle obtient le premier rôle féminin du film A Boy, A Girl and a Bicycle, de Ralph Smart, en 1949. Sa performance lui vaut d'être remarquée par la MGM et de donner la réplique à Elizabeth Taylor dans Guet-apens quelques mois plus tard. Elle enchaîne ensuite les films tout au long des années 1950, dans des productions britanniques essentiellement, restant souvent cantonnée à des rôles de jeunes filles timides et ingénues. On la voit notamment dans le très beau suspense Si Paris l’avait su (1950) de Terence Fisher et le remarquable Atlantique latitude 41 (1958) de Roy Ward Baker, qui raconte la triste épopée du Titanic de façon très fidèle.

A la fin des années 1950, après un divorce et une dépression, elle connaît un passage à vide. Les rôles pour le grand écran se font plus rares. Elle se tourne alors vers la télévision. Elle apparaît dans plusieurs téléfilms et dans des séries passées depuis à la postérité, comme L’homme invisible, Destination Danger et Le Saint. Mais c’est son rôle de Cathy Gale dans Chapeau melon et bottes de cuir (The Avengers) à partir de 1962, qui va lui apporter une immense renommée. Elle y est la partenaire de John Steed, interprété par Patrick Macnee. Ce personnage de femme forte, très loin des rôles qu’elle a pu interpréter jusqu’à présent, manie le pistolet et pratique les arts martiaux. Honor Blackman devient alors un symbole du féminisme en Grande-Bretagne et participe au mouvement d’émancipation de la femme. Elle ne délaisse pas le cinéma pour autant, puisqu’elle apparaît dans la grosse production Jason et les Argonautes de Don Chaffey en 1963, aux effets spéciaux particulièrement réussis pour l’époque, dus au célèbre Ray Harryhausen.

En 1964, elle décide de quitter la série, alors en pleine gloire, pour devenir la partenaire de Sean Connery, dans le James Bond Goldfinger. Loin du stéréotype de la James Bond Girl docile, son personnage de Pussy Galore est une femme à poigne, qui ne se laisse pas dicter facilement sa conduite par James Bond. Ce film marque un tournant dans sa carrière. Il lui apporte une renommée mondiale et de nombreuses propositions pour interpréter des femmes libérées et indépendantes. La seconde moitié des années 1960 est sa période dorée. Elle enchaîne les films internationaux, aux distributions imposantes. On la voit dans Les chemins de la puissance (Life at the Top) (1965), aux côtés de Laurence Harvey et Jean Simmons, la suite du film à succès Les Chemins de la haute ville (1958), qui avait valu à Simone Signoret un Oscar. Elle partage ensuite la tête d’affiche, avec Jean Seberg, du film américain Choc (Moment to moment), de Mervyn LeRoy, produit par Universal, qui se déroule sur la Côte d’Azur, en France. 

Elle apparaît ensuite dans deux westerns à grand spectacle Shalako (1968), avec Sean Connery et Brigitte Bardot et Rio Verde (1971), avec Dean Martin. Après une décennie 1960 florissante, les années 1970 sont marquées par de plus petits films et de plus petits rôles, comme dans L'ange et le démon, avec Charles Bronson, La dernière grenade et Une fille pour le diable (1976), avec Christopher Lee et la jeune Natassja Kinski. Après Le chat et le canari (1978), elle décide de faire une longue pause dans sa carrière cinématographique. Elle s'oriente à nouveau vers le petit écran. On la voit dans plusieurs téléfilms puis dans Doctor Who en 1986, et, de 1990 à 1996, dans la série The Upper Hand, adaptation britannique de la sitcom américaine Madame est servie, qui connaîtra aussi un beau succès. Elle y tient le rôle d'une belle-mère un peu fantasque, Laura West, ce qui lui vaut à nouveau une belle reconnaissance du public britannique. Elle ne revient au cinéma qu'en 1998 pour une petite participation au film La malédiction de la momie de Russell Mulcahy, puis pour un rôle plus important dans L'homme qui parlait aux lions de Carl Schultz. Elle fait ensuite de courtes apparitions dans les grosses productions Le journal de Bridget Jones (2001) avec Renée Zellweger et Hugh Grant et Appelez-Moi Kubrick (2005), avec John Malkovich. 

Vie privée

Honor Blackman s'est mariée deux fois. Elle est mariée à l'homme d'affaires Bill Sankey de 1948 à 1956. Après leur divorce, elle épouse l'acteur britannique Maurice Kaufmann (1961-1975). Ils sont apparus ensemble dans le film Thriller (Fright) (1971). Ils adoptent deux enfants, Lottie (1967) et Barnaby (1968). Elle ne s'est pas remariée après son deuxième divorce et a déclaré qu'elle préférait être célibataire. 

Récompenses

  • 1965 : Bronze Laurel au Laurel Awards, pour meilleure révélation féminine
  • 2000 : Special Award au BAFTA Awards pour la série Chapeau melon et bottes de cuir

Filmographie

  • 1947 : Fame Is the Spur : Emma
  • 1948 : Daughter of Darkness : Julie Tallent
  • 1948 : Le Retour (Homecoming) de Mervyn LeRoy
  • 1948 : Quartet : Paula (dans le segment The Alien Corn)
  • 1949 : A Boy, a Girl and a Bike : Susie Bates
  • 1949 : Diamond City : Mary Hart
  • 1949 : Guet-apens (Conspirator) : Joyce
  • 1950 : Si Paris l'avait su (So Long at the Fair), d'Antony Darnborough et Terence Fisher : Rhoda O'Donovan
  • 1951 : Green Grow the Rushes : Meg Cuffley
  • 1954 : Delavine Affair : Maxine Banner
  • 1954 : The Rainbow Jacket : Mme Tyler
  • 1954 : Diplomatic Passport : Marcelle
  • 1954 : The Yellow Robe
  • 1955 : Breakaway : Paula Grant
  • 1955 : The Glass Cage : Jenny Pelham
  • 1956 : Suspended Alibi : Lynn Pearson
  • 1957 : You Pay Your Money : Susie Westlake
  • 1957 : Account Rendered : Sarah Hayward
  • 1958 : Un parachute pour M. Pitkin (The Square Peg) : Lesley Cartland
  • 1958 : Atlantique, latitude 41° (A Night to Remember) : Mme Liz Lucas
  • 1959 : Danger List : Gillian Freeman
  • 1961 : A Matter of Who : Sœur Bryan
  • 1962 : Serena : Ann Rogers
  • 1963 : Jason et les Argonautes (Jason and the Argonauts) : Héra
  • 1964 : Goldfinger : Pussy Galore
  • 1965 : The Secret of My Success : Lily, Baronne von Lukenberg
  • 1965 : Life at the Top : Norah Hauxley
  • 1965 : Choc (Moment to Moment) : Daphne Fields
  • 1968 : Shalako : Lady Julia Daggett
  • 1968 : Du sable et des diamants : Julie Chambois
  • 1968 : Pour la conquête de Rome I (Kampf um Rom I) : Amalaswintha
  • 1968 : L'Ange et le Démon (Twinky) : maman
  • 1970 : La Dernière Grenade (The Last Grenade) : Katherine Whiteley
  • 1970 : La Vierge et le Gitan (The Virgin and the Gypsy) : Mme Fawcett
  • 1971 : Thriller (Fright) : Helen
  • 1971 : Rio Verde (Something Big) : Mary Anna Morgan
  • 1976 : Une fille... pour le diable (To the Devil a Daughter) : Anna Fountain
  • 1977 : Age of Innocence : Mme Boswell
  • 1979 : Le Chat et le canari (The Cat and the Canary) : Susan Sillsby
  • 1998 : La Malédiction de la momie (Tale of the Mummy) : Capitaine Shea
  • 1999 : L'Homme qui parlait aux lions (To Walk with Lions) : Joy Adamson
  • 2001 : Jack Brown and the Curse of the Crown : Madeline Dubouir
  • 2001 : Le Journal de Bridget Jones (Bridget Jones's Diary) : Penny Husbands-Bosworth
  • 2005 : Appelez-moi Kubrick (Colour Me Kubrick: A True...ish Story) : Madam
  • 2012 : Cockneys vs Zombies : Peggy

Télévision

Téléfilm
  • 1953 : Little Red Monkey : Jocelyn Cullum
  • 1982 : Mr Brown (The Secret Adversary): Rita Vandemeyer
  • 1984 : Nuits secrètes (Lace) : Selma
  • 1984 : The First Olympics: Athens 1896 : Madame Ursula Schumann
  • 1985 : Minder on the Orient Express : Helen Spender
  • 1990 : Voice of the Heart : Doris Asterman
  • 1995 : In Search of James Bond with Jonathan Ross : Pussy Galore
  • 2000 : Visions (The Sight) : Margaret Smith
  • 2001 : Jack et le Haricot magique (Jack and the Beanstalk: The Real Story) de Brian Henson : Jules, le secrétaire de Jack
  • 2005 : Summer Solstice : Contesse Lucinda Reeves
  • 2007 : Sound : grand-mère de Danny
Série télévisée
  • 1954 : The Vise : Paula Hickson (saison 1, épisode 2)
  • 1955 : The Vise : Helen (saison 2, épisode 18)
  • 1956 : Douglas Fairbanks, Jr., Presents : Kathy (saison 4, épisode 29)
  • 1957 : The New Adventures of Charlie Chan : Elizabeth Vernon (saison 1, épisode 9)
  • 1957 : Boyd Q.C. : Mary Allen (saison 1, épisode 8)
  • 1957 : The Vise : Syd Lewis (saison 5, épisode 3)
  • 1958 : The Vise : Sally Evans (saison 6, épisode 10)
  • 1958-1959 : African Patrol : Isobel Thorne
  • 1959 : L'Homme invisible (Invisible Man) : Katherine Holt
  • 1959 : The Four Just Men : Nicole
  • 1959 : Probation Officer : Iris Cope
  • |1959 : The Third Man : Maureen (saison 2, épisode 18)
  • 1960 : Destination Danger (Danger Man) : Joan Bernard (saison 1, épisode 21)
  • 1961 : The Pursuers : Sue Brooks (saison 1, épisode 13)
  • 1961 : Kraft Mystery Theater : Sarah Hayward (saison 1, épisode 3)
  • 1961 : Top Secret : Rauch (saison 1, épisode 3), Diana (saison 1, épisode 1)
  • 1962 : Le Saint : Pauline Stone (saison 1, épisode 7)
  • 1963 : Ghost Squad : Laura (saison 2, épisode 3)
  • 1964 : Chapeau melon et bottes de cuir (The Avengers) : Catherine Gale
  • 1967 : ABC Stage 67 : Jane & Jill Marriott (saison 1, épisode 24)
  • 1968 : Armchair Theatre : Anne (saison 8, épisode 20)
  • 1968 : ITV Playhouse : Lena Hamilton (saison 2, épisode 12)
  • 1969 : Les Règles du jeu (The Name of the Game) : Bethany Cromwell (saison 1, épisode 26)
  • 1972 : Boney : Mary Answorth (saison 1, épisode 1)
  • 1972 : Columbo : S.O.S. Scotland Yard (Dagger of the Mind) (série télévisée) : Lilian Stanhope
  • 1977-1978 : Robin's Nest : Marion Nicholls (saison 1, épisode 4 - Saison 2, épisode 6)
  • 1981-1982 : Never the Twain : Veronica Barton
  • 1986 : Doctor Who : épisode « The Trial of a Time Lordː Terror of the Vervoids » : Le Professeur Sarah Lasky
  • 1994 : ABC Weekend Specials : Voix de Mme Medlock (saison 15, épisode 1)
  • 1990-1996 : The Upper Hand : Laura West
  • 2000 : Doctors : Rachel Knott (saison 1, épisode 33)
  • 2001 : Dr. Terrible's House of Horrible : Transeet Van Eyre (saison 1, épisode 1)
  • 2002 : Emma Brody (The American Embassy) : Mme Wellington (saison 1, épisode 6)
  • 2003 : Inspecteur Barnaby (Midsomer Murders) : Isobel Hewitt (saison 6, épisode 1)
  • 2003 : The Royal : Mme Lyons
  • 2004 : Coronation Street : Rula Romanoff (Soap opera)
  • 2004 : Revolver : la mère
  • 2005 : Flics toujours (New Tricks) : Kitty Campbell (saison 2, épisode 4)

Publié dans Acteurs et Actrices

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