Louis III de Bavière

Publié le par Roger Cousin

Louis III de Bavière (en allemand: Ludwig Luitpold Josef Maria Aloys Alfried von Wittelsbach ; né le 7 janvier 1845 à Munich - décédé le 18 octobre 1921 à Sárvár en Hongrie) fut de 1912 à 1913 régent de Bavière puis de 1913 à 1918 le sixième et dernier roi de Bavière. Il est le fils ainé de Léopold de Wittelsbach et de son épouse Auguste-Ferdinande de Habsbourg-Toscane et petit-fils du roi Louis Ier de Bavière dont il porte le prénom.

Louis III de BavièreLouis III de Bavière

Son père étant le troisième fils du roi Louis Ier de Bavière, le prince Louis avait peu de chances de ceindre la couronne bavaroise. Il était d'ailleurs le cousin germain des rois Louis II de Bavière (son contemporain exact) et Othon Ier de Bavière mais contrairement à ces deux princes, il n'était guère porté à la rêverie et est plutôt prosaïque. En revanche, un autre frère de son père Othon de Bavière avait été élu roi de Grèce en 1831. Sans enfant, il était possible que la couronne des Hellènes échût un jour à Louis, l'aîné des neveux du roi Othon (hors ceux du prince héritier de Bavière). En 1846 naquit son frère Léopold de Bavière. Le futur roi passa ses premières années dans les appartements électoraux de la Résidence de Munich et dans le Palais des Wittelsbach. En 1848, les Munichois, scandalisés par la relation de leur vieux roi avec Lola Montez, poussent ce dernier à l'abdication en faveur de son fils aîné Maximilien II de Bavière, un intellectuel austère. Lorsqu'il eut dix ans, la famille du prince Louis s'installa au Palais Leuchtenberg.

Successeur putatif de son oncle au trône de Grêce, sa famille songea dès 1860 à lui faire épouser sa cousine la princesse Eugénie Maximilianovna de Leuchtenberg, petite-fille du tsar Nicolas Ier de Russie mais aussi apparentée à la Maison Royale de Bavière; ce mariage aurait à la Grêce donné un roi catholique (Les Wittelsbach refusait de renioncer à leur Foi) mais une reine orthodoxe à l'instar de leurs futurs sujets. Le roi Othon fut renversé par ses sujets en 1862 et remplacé par un prince Danois. Les tractations concernant les fiançailles firent longs feux. En 1861, à l'âge de seize ans, il commença une carrière militaire et son oncle, le roi Maximilien II de Bavière, le nomma sous-lieutenant au 6e bataillon de chasseurs. Un an plus tard, il entra à l'Université Louis-et-Maximilien de Munich où il étudia le droit et l'économie. Quand il eut dix-huit ans, il devint automatiquement membre du Sénat bavarois en qualité de prince de la maison royale. La Bavière était alliée de l'Empire autrichien lors de la guerre austro-prussienne en 1866. Louis reçut le grade de lieutenant et fut blessé à la bataille de Helmstedt, où il fut atteint d'une balle dans la cuisse. Il fut décoré de la croix de Chevalier de 1re classe dans l'Ordre Militaire bavarois du Mérite.

En juin 1867, Louis se rendit à Vienne pour assister à l'enterrement de sa cousine, l'archiduchesse Mathilde de Teschen (fille de la sœur de son père, la princesse Hildegarde de Bavière). Pendant son séjour, Louis rencontra la cousine par alliance de Mathilde, Marie-Thérèse de Modène, âgée de dix-huit ans. Il l'épousa le 20 février 1868 dans l'église des Augustins à Vienne. Elle était la fille unique du défunt archiduc Ferdinand Charles Victor d'Autriche-Este (1821-1849) et de son épouse l'archiduchesse Élisabeth de Habsbourg-Hongrie (1831-1903). Elle était aussi la nièce de la reine des Belges Marie-Henriette de Habsbourg-Lorraine. Sa demi-soeur Marie-Christine épousera en 1879 le roi Alphonse XII d'Espagne et se verra confier la régence du royaume après la mort prématurée du souverain. De l'union du prince Louis et de l'archiduchesse Marie-Thérèse sont issus treize enfants :

  • Rupprecht de Bavière (18 mai 1869 - 2 août 1955); prince héritier de Bavière
  • Adelgonde de Bavière (17 octobre 1870 - 4 janvier 1958); en 1915, elle épousa Guillaume de Hohenzollern
  • Marie de Bavière (6 juillet 1872 - 10 juin 1954); en 1897, elle épousa Ferdinand de Bourbon-Siciles
  • Charles de Bavière (1er avril 1874 - 9 mai 1927)
  • François Marie Luitpold de Bavière (10 octobre 1875 - 25 janvier 1957); en 1912, il épousa Isabelle de Croÿ
  • Mathilde de Bavière (17 août 1877 - 6 août 1906); en 1900, elle épousa Louis de Saxe-Cobourg et Gotha
  • Wolfgang de Bavière (2 juillet 1879 - 31 janvier 1895)
  • Hildegarde de Bavière (5 mars 1881 - 2 janvier 1948)
  • Notburga de Bavière (19 mars 1883 - 24 mars 1883)
  • Wiltrude de Bavière (1884 - 1975); en 1924, elle épousa Guillaume d'Urach, ancien roi Mindaugas II de Lituanie
  • Helmtrud de Bavière (22 mars 1886 - 22 juin 1977)
  • Dietlinde de Bavière (2 janvier 1888 - 14 février 1889)
  • Gundelinde de Bavière (1891 - 1983); en 1919, elle épousa Jean-Georges de Preysing-Lichtenegg-Moos.

Jusqu'en 1862, l'oncle de Louis avait régné sur la Grèce sous le nom d'Othon Ier. Bien qu'il eût été déposé, Louis restait toujours dans la ligne de succession pour le trône mais, pour qu'il fût accepté, il aurait fallu qu'il renonçât à sa foi catholique pour devenir orthodoxe. L'oncle de Marie Thérèse, le duc François V de Modène, était un catholique zélé et il exigea, avant de donner son accord au mariage, que Louis renonçât à ses droits au trône de Grèce, ce qui garantissait que ses enfants seraient élevés dans le catholicisme. En 1900 son fils aîné Rupprecht épouse la fille d'un sien cousin, le duc Charles-Théodore en Bavière, nièce des défuntes impératrice d'Autriche Sissi et duchesse d'Alençon mais aussi de la reine Marie des Deux-Siciles. Une des sœurs de la mariée n'est autre qu'Elisabeth jeune épouse du futur roi des Belges Albert Ier. Son père Léopold de Wittelsbach était devenu régent du royaume de Bavière à la suite de la déposition de son cousin Louis II de Bavière et l'incapacité du frère de celui-ci Othon en 1886.

Dès 1887, le régent anoblit le précepteur de son fils Ferdinand von Malaisé. Au décès de son père, le 12 décembre 1912, Louis lui succède comme régent. Il deviendra roi de Bavière en 1913 après l'abdication du frère de Louis II, Othon Ier, roi en titre. En 1914, la guerre éclate et son fils, le prince héritier Rupprecht, se distingue en Lorraine. Néanmoins, la monarchie bavaroise est engloutie dans la défaite de l'Empire allemand. La proclamation de la République des conseils de Bavière après une manifestation de masse organisée par le parti social-démocrate indé­pendant et le refus de l'armée de tirer sur les rebelles, oblige le vieux roi (à 73 ans, il est le doyen des souverains allemands) à quitter la Bavière pour l'Autriche le 7 novembre 1918. Le 13, il signe un décret libérant militaires et fonctionnaires civils de leur serment de fidélité, ce qui est interprété comme une abdication par le nouveau gouvernement républicain formé par Kurt Eisner.

La famille royale se retire à Wildenwart dans le Chiemgau où la reine Marie-Thérèse s'éteint le 3 février 1919. Le 21 du même mois, Kurt Eisner est assassiné. Craignant d'être la prochaine victime, Louis III fuit en Autriche puis au Liechtenstein avant de se diriger vers la Suisse. Louis III et sa famille rejoignent en avril 1920 la Bavière et le château de Wildenwart où est célébré le mariage du prince royal, veuf depuis 1912, avec Antonia de Luxembourg, sœur de la grande-duchesse Charlotte Ire. Le roi Louis III meurt en octobre suivant lors d'un voyage en Hongrie à l'âge de 76 ans. Louis III de Bavière fut inhumé aux côtés de son épouse dans la crypte de la cathédrale Notre-Dame à Munich le 5 novembre 1921 lors de funérailles officielles. Son cœur est prélevé du corps pour être inhumé dans un monument situé dans la Chapelle de la Grâce à Altötting.

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