Pestalozzi Johann Heinrich

Publié le par Roger Cousin

Johann Heinrich Pestalozzi, né le 12 janvier 1746 à Zurich et mort à Brugg le 17 février 1827, est un pédagogue éducateur et penseur suisse, pionnier de la pédagogie moderne. Il est connu pour avoir cherché à appliquer les principes de l'Émile de Rousseau, ensemble de théories novatrices sur l'éducation et la pédagogie publié en 1762. Pestalozzi influença le philosophe Fichte, qui voulut intégrer la pédagogie à la philosophie transcendantale de la liberté. Il fut proclamé citoyen français par l’Assemblée législative le 26 août 1792.

Pestalozzi Johann HeinrichPestalozzi Johann Heinrich

Influencé par les idées de Jean-Jacques Rousseau, il voue sa vie à l'éducation des enfants pauvres. Les diverses écoles qu'il fonde — notamment à Stans, Berthoud et Yverdon-les-Bains — servent de modèles dans toute l'Europe. Ses méthodes d'éducation, concrètes et directes, fondées sur le développement progressif de toutes les facultés, sont exposées dans ses ouvrages, dont le roman humanitaire Léonard et Gertrude (1781-1787) et l'essai Comment Gertrude instruit ses enfants (1801). De 1804 à 1824, Pestalozzi réside à Yverdon où il fonde un institut pour les jeunes gens, un institut pour les jeunes filles, un institut pour les sourds-muets et un institut pour les enfants pauvres.

Du 17 septembre au 15 janvier 2005,  une exposition intitulée "Pestalozzi, le changement" a présenté la vie, l'œuvre écrite et les quatre instituts yverdonnois dans le Château d'Yverdon-les-Bains. Organisée par le Centre de documentation et de recherche Pestalozzi sous la houlette de sa conservatrice, Françoise Waridel, elle a été conçue et réalisée par Dominique Tcherdyne, muséographe. Une plaquette également intitulée "Pestalozzi, le changement" a été éditée à cette occasion. Différentes associations bénévoles ont participé au déménagement et au montage des panneaux d'exposition. 

Une autre exposition, "Pestalozzi et son temps, l'enfant à l'aube du 19e siècle" eut lieu à Yverdon du 14 mai au 15 octobre 1977. Pestalozzi, élu président de la Société helvétique, écrit pour elle ses deux derniers opuscules : Discours prononcé à Langenthal le 26 avril 1826 et Essai d'une esquisse de ce qui constitue l'idée de l'éducation élémentaire. Ses principes éducatifs sont :

  • présenter l'aspect concret avant d'introduire les concepts abstraits ;
  • commencer par l'environnement proche avant de s'occuper de ce qui est distant ;
  • faire précéder d'exercices simples les exercices compliqués ;
  • procéder graduellement et lentement.

Sa pédagogie reste ancrée dans les domaines agricole et professionnel et elle préconise l'enseignement mutuel. Son nom a été donné au village d'enfants Pestalozzi à Trogen.

Publications

  • Léonard et Gertrude (1781-1787)
  • Mes recherches sur la marche de la nature dans le développement du genre humain (1797)
  • Comment Gertrude instruisit ses enfants (1801)
  • Le Livre des mères (1803)
  • Lettres de Stans (1799)
  • Des principes fondamentaux de ma pensée (1797)
  • Éphémérides de l'humanité

Publié dans Scientifiques

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