Petrie William Matthew Flinders

Publié le par Mémoires de Guerre

William Matthew Flinders Petrie (3 juin 1853 / 28 juillet 1942) est un égyptologue anglais. Professeur d'égyptologie à l'University College de Londres, il a dirigé des chantiers en Égypte et en Palestine.

Petrie William Matthew Flinders Petrie William Matthew Flinders

Il fut prénommé du nom de son grand-père, le capitaine Matthew Flinders, explorateur qui le premier traça la carte géographique de l'Australie. En 1883, Amelia Edwards lui confie une mission pour la Fondation pour l'exploration de l'Égypte (Egypt Exploration Fund), qu'elle venait de créer. En 1884, Petrie est déjà à pied d'œuvre sur les chantiers de fouille. Ne s'entendant pas avec les membres du comité de la fondation qu'il estime être des bureaucrates incompétents, il présente sa démission en 1886 et travaille seul pendant les trente-sept ans qui suivirent dans presque tous les endroits les plus importants du pays. Il est considéré comme étant le père de l'égyptologie moderne, étant le premier à utiliser des méthodes de fouilles scientifiques en Égypte comme la stratigraphie, qui consiste à relever les objets couche par couche (ce qui permet d'effectuer des datations plus précises). Méthode qui est toujours en vigueur.

Petrie a fouillé une douzaine de principaux sites archéologiques égyptiens au cours de sa carrière, dont le cimetière d'Hauwarâ el-Maqta dans le Fayoum, renommé pour les magnifiques portraits de momies, ainsi qu‘Amarna, la capitale d'Akhénaton et la pyramide de Meïdoum. De 1880 à 1883, il fouille la grande pyramide de Gizeh très méticuleusement. Il étudie chaque couche du sol ce qui le rend notoire en tant qu'innovateur des méthodes scientifiques pour les fouilles. En 1884, Petrie découvre des fragments d'une statue colossale de Ramsès II lors de fouilles du temple de Tanis. Pendant l'hiver 1895/1896, alors qu'il fouille le Ramesséum, Petrie fait la connaissance du jeune égyptologue strasbourgeois Wilhelm Spiegelberg, avec qui il sympathise. Dorénavant, Spiegelberg éditera de nombreux textes découverts par Petrie, tandis que celui-ci offrira à l'université de Strasbourg plusieurs lots très importants d'objets exhumés lors de ses fouilles. En remerciement, la Kaiser-Wilhelms-Universität Straßburg lui décerna le titre de doctor honoris causa.

William Matthew Flinders Petrie devient membre de la Royal Society le 5 juin 1902. À partir de 1927, il fouille en Palestine (par exemple le site de Tall al-Ajjul de 1930 à 1934) où il reste jusqu'à sa mort à Jérusalem le 28 juillet 1942 à l'âge de quatre-vingt-neuf ans. Au cours de sa carrière, Petrie a écrit plus de cent volumes de rapports sur ses fouilles, et presque neuf cents articles et revues. Il fut le maître de nombreux égyptologues et eut sous ses ordres un certain Howard Carter, avec lequel il ne s'entendit pas. Petrie fut le premier à découvrir les cultures préhistoriques égyptiennes.

Fouilles archéologiques en Égypte

  • 1881-1882 : Gizeh & Abou Rawash
  • 1884 : Tanis
  • 1885 : Naucratis
  • 1886 : Nebesheh & Daphnae
  • 1887 : Assouan & Dahchour
  • 1888 : Biahmou & Arsinoé
  • 1888 - 1889 : Hawara
  • 1889 - 1890 : Kahoun, El-Lahoun, Gourob
  • 1891 : Meïdoum
  • 1892 : Amarna
  • 1894 : Coptos
  • 1895 : Ballas & Naqadah
  • 1896 : Thèbes & Ramesséum
  • 1897 : Deshasheh, Oxyrhynque, El Kab
  • 1898 : Dendérah
  • 1898 - 1899 : Hiérakonpolis
  • 1899 : Diospolis Parva
  • 1900 - 1901 : Abydos
  • 1901 : Beit Khallaf & Mahasneh
  • 1902 - 1903 : Abydos
  • 1904 : Ehnasya & Bouto
  • 1904 - 1905 : Saqqarah
  • 1905 : Sérabit el-Khadem & Ouadi Maghara
  • 1906 : Tell el-Yahoudieh
  • 1907 : Gizeh & Rifeh
  • 1908 : Athribis & Memphis
  • 1909 : Gizeh & Cheikh Abd el-Gournah
  • 1910 : Meïdoum & Memphis
  • 1911 : Hawara, Memphis, Gerzeh, Mazghouna
  • 1912 : Tarkhan, Memphis, Héliopolis

Publications

  • The pyramids and temples of Gizeh, Fiel and Tuer, London, 2e édition 1883. 
  • Avec Francis Llewellyn Griffith et Heinrich Karl Brugsch, Two hieroglyphic papyri from Tanis, Extra memoir of the Egypt exploration fund, London, 1889.  
  • Avec Francis Llewellyn Griffith et Heinrich Karl Brugsch, Deshasheh 1897, no 15, memoir of the Egypt exploration, 1890.
  • Illahun, Kahun and Gurob. 1889-90, London 1891.
  • Ten years digging in Egypt, Edinburgh 1892.

Publié dans Scientifiques

Pour être informé des derniers articles, inscrivez vous :

Commenter cet article