Mort soudaine» de l'ambassadeur de Russie à l'ONU

Publié le par Le Parisien

Mort soudaine» de l'ambassadeur de Russie à l'ONU

L'ambassadeur de Russie à l'ONU, Vitali Tchourkine, est «mort soudainement» à New York. 

Archives, Vitaly Churkin le 13 octobre 2016

Archives, Vitaly Churkin le 13 octobre 2016

La cause du décès n'a pas été indiquée. L'ambassadeur russe aux Nations unies, Vitali Tchourkine, est «mort soudainement» à New York le 20 février, a annoncé le ministère des Affaires étrangères dans un communiqué. Il était âgé de 64 ans et devait fêter son 65e anniversaire mardi.

«Ce diplomate remarquable est décédé en fonction», a ajouté dans son communiqué le ministère russe. Il a eu un malaise alors qu'il se trouvait dans les locaux de la représentation russe auprès des Nations unies et a été transporté en urgence dans un hôpital de Manhattan, souffrant apparemment de problèmes cardiaques, ont indiqué des sources diplomatiques.

Le représentant russe était à ce poste depuis 2006. Il avait précédemment travaillé au ministère des Affaires étrangères à Moscou, avait été ambassadeur au Canada, en Belgique et représentant spécial russe aux négociations sur l'ex-Yougoslavie (1992-94).

Une minute de silence au siège de l'ONU

Vitali Tchourkine s'était notamment distingué en 2014 lors de la crise en Ukraine où il avait tenu la dragée haute aux Etats-Unis en dénonçant une ingérence dans les affaires de son propre pays. Fin 2016, il s'était également rendu à Alep pour superviser l'évacuation des civils de la capitale syrienne lors de la guerre entre le régime et le pouvoir. La Russie a notamment eu recours à six reprises à son droit de veto au Conseil de sécurité pour bloquer des résolutions sur la Syrie.

Les diplomates qui tenaient une réunion au siège des Nations unies à New York ont observé une minute de silence à l'annonce de sa mort. Le porte-parole de l'ONU, Farhan Haq, qui a été informé lors d'un briefing à la mi-journée, a présenté ses condoléances, soulignant combien l'ambassadeur russe avait été au siège des Nations unies ces dernières années une « présence régulière ».

L'hommage de Poutine

Le président Vladimir Poutine a rendu hommage à Vitali Tchourkine dont il «appréciait au plus haut point le professionnalisme et le talent diplomatique», a déclaré le porte-parole du Kremlin Dmitri Peskov, cité par l'agence Interfax.

L'ancienne ambassadrice américaine à l'ONU, Samantha Power, avec laquelle Vitali Tchourkine avait notamment eu des échanges très vifs sur la Syrie, a néanmoins écrit sur Twitter être «effondrée» en apprenant son décès, et a salué un «maestro de la diplomatie». L'ambassadeur français, François Delattre, s'est dit «profondément attristé», rendant hommage à un «exceptionnel représentant de la Russie aux Nations Unies».

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