Le portail volé "Arbeit macht frei" revient au camp de Dachau

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Le portail volé "Arbeit macht frei" revient au camp de Dachau

Le portail de l'ancien camp de concentration de Dachau en Allemagne, dérobé en 2014 puis récemment découvert en Norvège, a retrouvé mercredi son lieu d'origine, le mystère planant toujours sur l'identité des voleurs. 

Le portail volé "Arbeit macht frei" revient au camp de Dachau
Le portail volé "Arbeit macht frei" revient au camp de Dachau

Le président du Comité international de Dachau, qui représente les survivants du camp et leurs descendants, Jean-Michel Thomas, a "salué le retour de cette porte", portant la cynique maxime nazie "Arbeit macht frei" ("le travail libère"), lors d'une cérémonie sur place, mais demandé la poursuite de l'enquête sur les voleurs.

Une "volonté de faire disparaître une trace et un symbole"

Il s'est dit "profondément choqué par la profanation de ce lieu de sépulture consacré au souvenir de toutes les victimes du camp et au respect des 41.000 détenus qui y moururent" sous le nazisme.

A ses yeux, le vol à Dachau, et auparavant celui là encore de l'inscription métallique originale "Arbeit macht frei" à l'entrée du camp d'extermination d'Auschwitz en Pologne, procèdent d'une "volonté de faire disparaître une trace et un symbole".

Elle sera réinstallée dans un musée du site

La porte en fer forgé d'environ 2 mètres sur 1 mètre, pesant une centaine de kilos, ne va pas être replacée à l'entrée de l'ancien camp par mesure de sécurité. Elle doit être remise en état puis installée dans un musée du site, ont indiqué les responsables.

L'expression "Arbeit macht frei" était devenue un slogan nazi dans les années 1930. C'est un général SS qui ordonna son apposition à l'entrée de nombreux camps, comme Auschwitz, Dachau ou Sachsenhausen.

Retrouvé en décembre dernier en Norvège

Le portail avait été dérobé en novembre 2014 et retrouvé en décembre dernier en Norvège. Le ou les voleurs n'ont jamais pu à ce jour être identifiés. Ils avaient dû escalader la porte du site, surveillée mais ne comportant pas de système d'alarme.

Situé à quelques kilomètres de Munich (sud), le camp de concentration avait été ouvert il y a 80 ans, le 22 mars 1933, moins de deux mois après l'accession d'Adolf Hitler à la chancellerie. Premier camp qui servit ensuite de modèle, il fut d'abord destiné à l'incarcération des prisonniers politiques.

800.000 visiteurs par an

Plus de 206.000 prisonniers venus de plus de 30 pays y ont été détenus, dont l'ancien Premier ministre français, Léon Blum, qui était juif. Plus de 41.000 d'entre eux y furent tués, ou moururent d'épuisement, de faim ou de maladie avant que le camp ne soit libéré. Ce lieu de mémoire accueille chaque année quelque 800.000 visiteurs du monde entier. 

Le portail volé "Arbeit macht frei" revient au camp de Dachau
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