Papadópoulos Geórgios

Publié le par Mémoires de Guerre

Geórgios Papadópoulos, né le 5 mai 1919 et mort le 27 juin 1999, était un militaire grec. Il fit partie du coup d'État de 1967, et devint Premier ministre (1967-1973), puis régent de Grèce (1972-1973) et enfin chef de l'État (1973-1973) à l'abolition de la monarchie.

 

Papadópoulos Geórgios
Papadópoulos Geórgios
Papadópoulos Geórgios
Papadópoulos Geórgios
Papadópoulos Geórgios

Né le 5 mai 1919 à Elaiochori, petit village de la préfecture d'Achaïe, dans le Péloponnèse, d'un père instituteur, Khrístos Papadópoulos, et de Khrysoúla, sa femme. Il est l'aîné d'une famille de trois frères : Konstantínos, Haralámbos et lui-même. Après la fin de son cycle scolaire en 1937, il s'inscrit à la prestigieuse École militaire des Aspirants. Il suit également des études de génie civil à l'Université polytechnique nationale d'Athènes mais n'obtient pas de diplôme. Sous-lieutenant au début de la Seconde Guerre mondiale, il combat contre l'armée italienne et la Wehrmacht. Lorsque la Grèce est vaincue en 1941, il refuse de s'engager dans le mouvement de résistance ELAS (à dominante communiste), et préfère s'engager au « Bureau alimentaire de Patras », organisation de distribution de vivres qui doit collaborer avec l'occupant (et où divers trafics prospèrent).

Il rejoint en Égypte le gouvernement grec en exil début 1944 et est promu lieutenant. En 1946, il devient capitaine. En 1949, durant la Guerre civile grecque, où il sert dans les rangs des monarchistes, il devient major. Après avoir suivi une formation à la CIA en 1953, il dirige les services secrets grecs (KYP) de 1959 à 1964. En 1956, il participe à une tentative de coup d'État contre le roi Paul Ier, et en 1958, il participe à la création du « Bureau d'études militaires » dirigé par le général Gogousis. Cette organisation directement pilotée par la CIA sera à l'origine du coup d'État du 21 avril 1967, qu'il organise avec le colonel Stylianós Pattakós et le général Dimitrios Ioannidis. Ces trois militaires instaurent ce que l'on a appelé la « dictature des colonels » qui rétablit la loi martiale, la censure et lance des arrestations de masse au nom de la lutte contre le communisme. Son régime remplit les prisons, transforme plusieurs îles en bagnes, pratique couramment la torture et promeut par ailleurs l'intrusion en politique de l'Église orthodoxe, dont la hiérarchie lui apporte son soutien.

Geórgios Papadópoulos va être la cible d'un attentat perpétré par Aléxandros Panagoúlis. Le matin du 13 août 1968, il rentre de sa résidence d'été en direction de Lagonisi, escorté par des motos et des voitures de sécurité. Panagoúlis pose une bombe sur la route côtière, à un point qui obligerait la limousine de Papadópoulos à ralentir. Celui-ci ne subit cependant aucun dommage. Panagoulis est arrêté quelques heures plus tard dans un bateau avec lequel il tentait de s'échapper, puis est transféré dans les locaux de la police militaire grecque où il est questionné, battu et torturé. Le 17 novembre suivant, il est condamné à mort et reste 5 ans en prison, jusqu'à la restauration de la démocratie. Dès 1968, Papadopoulos envisage un processus de réforme et tente même d'entrer en contact avec Spiros Markezinis. Il déclare alors qu'il ne souhaite pas que la Révolution (le terme employé par la junte pour désigner la dictature) devienne un régime. Il essaye à plusieurs reprises de lancer des réformes en 1969 et 1970, contrecarrées par Dimitrios Ioannidis et d'autres opposants à cette transition. Il menace même de démissionner avant d'être dissuadé par les intransigeants.

Alors que le mécontentement interne se développe au milieu des années 1970, plus particulièrement après un coup d'État avorté de la Marine au début de 1973, Papadópoulos essaye de légitimer le régime en entamant une "démocratisation" progressive. Le 1er juin 1973, il abolit la monarchie grecque et devient chef de l'État après un plébiscite controversé. Après les événements de l'École polytechnique d'Athènes le 17 novembre, le gouvernement est renversé le 25 novembre 1973 par des éléments intransigeants de l'armée. La confiance extrême que Papadopoulos accorde à l'armée lors du soulèvement donne au général Ioannidis un prétexte pour l'évincer et le remplacer à la tête du régime. Papadopoulos est arrêté et la Grèce redevient alors une dictature militaire « orthodoxe ». Après le retour de la démocratie en 1974, au cours du Metapolítefsi (« changement de régime »), Papadopoulos et ses associés sont jugés pour haute trahison, mutinerie, torture et d'autres crimes et méfaits. Le 23 août 1975, lui et quelques autres sont reconnus coupables et condamnés à mort, peine commuée en prison à perpétuité. Papadopoulos finit sa vie en prison, rejetant l'offre d'amnistie exigeant qu'il reconnaisse ses crimes et exprime des regrets. Il meurt le 27 juin 1999 d'un cancer, à l'âge de 80 ans.

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