Décès du guitariste des camps nazis

Publié le par 20 Minutes

Décès du guitariste des camps nazis

Survivant des camps de concentration où il fut contraint de se produire, le musicien allemand «Coco Schumann» vient de décéder à 93 ans.

Après 1945, «Coco» Schumann avait fait une carrière de guitariste de jazz. (Photo: AFP)

Après 1945, «Coco» Schumann avait fait une carrière de guitariste de jazz. (Photo: AFP)

De son vrai nom Heinz Jakob Schumann, l'artiste s'est éteint à Berlin dimanche après une existence digne d'un roman, a annoncé lundi sa maison de disques allemande Trikont. Il s'était distingué musicalement pour avoir été l'un des premiers à introduire la guitare électrique en Allemagne après la Deuxième Guerre mondiale.

Il s'était aussi produit à de multiple reprises avec son «Quartet Coco Schumann». Mais c'est surtout pour son parcours et son histoire personnelle dramatique qu'il était connu dans son pays et au-delà.

Dénoncé en 1943

Fils d'un Allemand chrétien converti au judaïsme et d'une mère allemande juive, il fut arrêté sur dénonciation en 1943 et envoyé dans le camp de concentration de Theresienstadt, dans les Sudètes annexés par le IIIème Reich, pour y jouer pour les SS. Son groupe portait alors le nom des «Ghetto Swingers».

En septembre 1944, il fut interné dans le camp d'Auschwitz. Avec d'autres musiciens, il devait se produire à l'arrivée des nouveaux déportés, pour les kapos ou lors du départ des détenus du camp au travail.

La musique pour oublier

«Quand je jouais, j'oubliais tout. J'oubliais l'étoile jaune cousue sur ma poitrine, les murs du ghetto, la faim», avait-il raconté il y a une dizaine d'années au quotidien français Le Monde.

Libéré par les troupes américaines, survivant de justesse à la maladie, il décida de rester en Allemagne, où il débuta une carrière de musicien de jazz et de swing avant de s'orienter vers le divertissement.

Ulcéré par les négationnistes, il finira par publier un livre de souvenirs en 1997, «Le Ghetto Swinger», qui sera mis en scène dans un «musical» très remarqué à Hambourg en 2012.

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