Devaquet Alain

Publié le par Mémoires de Guerre

Alain Devaquet, né le 4 octobre 1942 à Raon-l'Étape (Vosges) et mort le 19 janvier 2018 à Villejuif (Val-de-Marne), est un homme politique français.

Devaquet Alain
Devaquet Alain

Professeur de chimie, il est député RPR et maire du 11e arrondissement de Paris. Nommé en 1986 ministre délégué chargé de la Recherche et de l'Enseignement supérieur dans le gouvernement de cohabitation, il démissionne rapidement du gouvernement en raison de la contestation par des lycées et étudiants de son projet de réforme des universités portant son nom. Après avoir été élève de l'École normale supérieure de Saint-Cloud, agrégé de chimie et docteur ès sciences, Alain Devaquet est aussi professeur de chimie à l'université et à l'École polytechnique. Il est l’auteur, entre autres ouvrages, de L’Amibe et l’Étudiant, ainsi que de livres et d'articles de recherche en chimie. Il entre au RPR en 1977, où il est rapidement chargé de la recherche et de l'énergie. Il succède à Jérôme Monod comme secrétaire général du mouvement en 1978, avant d'être remplacé l'année suivante par Bernard Pons.

Il est député, élu à Paris, de 1978 à 1981 et maire du 11e arrondissement de Paris de 1983 à 1995. Son passage au gouvernement Jacques Chirac (2) de la première cohabitation a suscité l'attention médiatique. Il est nommé ministre délégué auprès du ministre de l'Éducation nationale, chargé de la Recherche et de l'Enseignement supérieur le 20 mars 1986. Nommé le 20 mars 1986 ministre délégué auprès du ministre de l'Éducation nationale, chargé de la Recherche et de l'Enseignement supérieur au sein du gouvernement Jacques Chirac (2), il accepte de se pencher sur le projet de réforme des universités. Le projet qu’il présente finalement suit globalement les grandes lignes du programme UDF-RPR, confirmé par le Premier ministre Jacques Chirac dans son discours de politique générale.

Alain Devaquet doit cependant faire face aux libéraux de la majorité, qui souhaitent une réforme plus profonde du système. Il résiste à la plupart de leurs requêtes, au prix de quelques concessions, notamment en matière de sélection : il regrettera dans son livre L’Amibe et l’Étudiant publié en 19881 qu'« au cours des discussions à Matignon, le principe de libre entrée fut sauvé au premier alinéa de l’article 31 et assassiné au second ». Il espère encore pouvoir adoucir la loi lors de la publication des décrets d’application. Le projet est mal accueilli par de nombreux lycéens et étudiants qui craignent le développement de la sélection, l’augmentation des frais d’inscription, la fin des diplômes nationaux, une université à deux vitesses.

Fin novembre et début décembre 1986, le ministre doit faire face à un large mouvement de contestation. Des centaines de milliers d'étudiants et de lycéens manifestent contre son projet. Le 5 décembre 1986, son ministre de tutelle, René Monory, décide de reprendre le dossier en main et propose de supprimer plusieurs des articles contestés. Cette décision affaiblit la position politique d’Alain Devaquet. À la suite de la mort le 6 décembre 1986 d'un étudiant, Malik Oussekine, lors d'une intervention musclée de la police, il présente sa démission. Le 8 décembre 1986, Jacques Chirac annonce qu’il retire le projet de loi et qu’il accepte la démission du ministre délégué à la Recherche et à l’Enseignement supérieur. Il est à nouveau député, élu à Paris, de 1988 à 1997. De 1997 à 2002, il est chargé de mission auprès du président de la République, Jacques Chirac, ainsi que son conseiller scientifique. Il a animé le cercle de réflexion Science et Société. Il meurt le 19 janvier 2018 à Villejuif. Il est le compagnon de Claude-Annick Tissot. Franc-maçon, il a appartenu à la loge Demain du Grand Orient de France.

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