Gimpel René

Publié le par Mémoires de Guerre

René Albert Gimpel Paris 4 octobre 1881 - Neuengamme, Allemagne, 3 janvier 1945) est un collectionneur, galeriste et marchand d'art français.

Gimpel René

Un marchand d'art parisien

René Gimpel est issu d'une famille alsacienne juive athée. Son père Ernest Gimpel (1858-1907), fils d'un directeur d'école de Mulhouse, a épousé Adèle Vuitton (nièce du malletier Louis Vuitton). Malletier lui aussi, son père a fait de mauvaises affaires pendant la guerre de 1870, finit par s'associer à Nathan Wildenstein avec lequel il fonde une société de négoce en art ancien à Paris.

Les deux hommes ouvre une filiale à New York en 1903. Son fils René reprend l'affaire aux côtés de Wildenstein en 1907, puis, en 1919, décide de s'associer à Joseph Duveen, dit « Joe » (1869-1939), titré baron Duveen of Millbank, qualifié de « plus célèbre et plus spectaculaire marchand de tableaux du siècle ». René a pour ami, entre autres, Marcel Proust ; son épouse, Florence, est la sœur cadette de Joseph Duveen.

La guerre

Dès la défaite en 1940, René Gimpel et ses fils entrent dans la Résistance. Admirateur de Paul Éluard en qui il voit, dans une lettre à son amie Rose Adler du 3 août 1940, « le sauveur du pays », il monte avec Gabrielle Picabia un réseau "Gloria". Gimpel devient suspect aux yeux du régime de Vichy, qui l'interne puis le relâche fin 1942 faute de preuves. Dénoncé par un confrère Jean-François Lefranc, emprisonné par les Allemands à la prison Montluc, un convoi le déporte le 15 juillet 1944 du camp de Compiègne-Royallieu au camp de Concentration de Neuengamme, près de Hambourg, où il meurt d'épuisement et de mauvais traitements le 3 janvier 1945. 

Descendance

Enfants

René Gimpel et son épouse, Florence Duveen (sœur de Joseph Duveen), eurent trois garçons : 

  • Ernest, Pierre et Jean. Ernest (dit "Charles") Gimpel (5 août 1913 - 26 janvier 1973) - alias « Charles Beauchamp » pendant la clandestinité, compagnon de la Libération, fonda avec Pierre/Peter (26 octobre 1915 - 12 juin 2005) la galerie londonienne Gimpel fils en 1946. L'ajout du mot « fils » est un hommage à leur père René.
  • Jean Gimpel (10 octobre 1918 - 16 juin 1996), historien médiéviste et essayiste, auteur de nombreux ouvrages, avait un salon à Londres où se pressait tout ce que Londres comptait de savants et d'intellectuels. Il publia, en 1963, chez Calmann-Lévy, les précieux Carnets (1918-1939) de son père sous le titre Journal d'un collectionneur, marchand de tableaux, mine de renseignements sur le marché de l'art au début du XXe siècle et sur la vie intellectuelle et culturelle de l'époque. 

Petit-fils

En 2007, René Patrick Gimpel « junior », fils d'Ernest (Charles) Gimpel, petit-fils de René Albert Gimpel, directeur de la galerie Gimpel fils de Londres, s'associe avec Berthold Müller pour créer la galerie Gimpel & Müller à Paris, 12 rue Guénégaud, spécialisée dans les abstractions géométriques, lyriques et l'art cinétique. 

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