Londres : un aéroport fermé à cause d'une bombe de la Seconde Guerre mondiale

Publié le par Le Point

Londres : un aéroport fermé à cause d'une bombe de la Seconde Guerre mondiale

La bombe d'une demi-tonne a été découverte dimanche à l'aéroport de Londres-City. L'opération de déminage doit durer jusqu'à mardi matin.

Environ 500 personnes ont été évacuées des logements alentour et relogées dans des hébergements temporaires. NurPhoto/ Alberto Pezzali

Environ 500 personnes ont été évacuées des logements alentour et relogées dans des hébergements temporaires. NurPhoto/ Alberto Pezzali

Tous les vols ont été annulés et l'aéroport de Londres-City, le plus proche du centre de la capitale britannique, était fermé lundi à la suite de la découverte d'une bombe d'une demi-tonne datant de la Seconde Guerre mondiale. 16 000 passagers sont affectés, et certains vols ont été déviés vers d'autres aéroports londoniens. « L'aéroport reste fermé ce matin après la découverte d'une bombe de la Seconde Guerre mondiale », a déclaré son dirigeant, Robert Sinclair dans un communiqué. « Tous les vols vers et de Londres-City sont annulés lundi et une zone d'exclusion est en place », a-t-il précisé. Il a invité les voyageurs à contacter leur compagnie aérienne et à éviter de se rendre sur place.

La bombe allemande non explosée a été découverte dimanche vers 5 heures GMT lors de travaux près d'un dock situé à proximité de l'unique piste d'atterrissage, a indiqué la police. Une zone d'exclusion de 214 mètres a été mise en place vers 22 heures GMT « pour pouvoir opérer sur l'engin en toute sécurité », a-t-elle précisé. Environ 500 personnes ont été évacuées des logements alentours et relogées dans des hébergements temporaires, ont indiqué les autorités du district de Newham dans un communiqué. L'opération de désamorçage de la bombe, effectué par la police en collaboration avec la Royal Navy, devrait durer jusqu'à mardi matin, ont-elles précisé, ajoutant que des spécialistes envoyés sur place avaient confirmé qu'il s'agissait d'un « dispositif allemand de 500 kilogrammes ».

Zone d'exclusion de 250 mètres

« Les opérations pour retirer l'engin ne démarreront qu'une fois totalement évacuée la zone initiale de 214 mètres », a détaillé le district de Newham. « Une fois l'opération d'enlèvement lancée, la zone d'exclusion devrait être étendue à 250 mètres et d'autres immeubles seront évacués", a-t-il ajouté. "L'aéroport coopère entièrement avec la police et la Royal Navy et travaille sans relâche pour que l'engin soit retiré en toute sécurité et que la situation soit résolue aussi vite que possible », a déclaré le dirigeant de Londres-City, Robert Sinclair.

Situé dans l'est de Londres, non loin du quartier des affaires de Canary Wharf, l'aéroport Londres-City assure des vols court-courriers. Cinquième aéroport de la capitale britannique, il a accueilli 4,5 millions de passagers en 2017, principalement pour des déplacements professionnels. Des milliers de bombes se sont abattues sur Londres durant le Blitz conduit par la Luftwaffe, l'armée de l'air allemande, entre septembre 1940 et mai 1941.

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