Vidéo. Découverte de l’épave du porte-avions américain USS Lexington, 76 ans après

Publié le par Sud Ouest

Vidéo. Découverte de l’épave du porte-avions américain USS Lexington, 76 ans après

Le porte-avions gît par 3 000 mètres de fond. 11 avions sur les 35 qu’il embarquait ont été repérés.

L'USS Lexington gît par 3 000 mètres de profondeur

L'USS Lexington gît par 3 000 mètres de profondeur

L’épave du Lexington, un porte-avion américain de la Seconde guerre mondiale coulé par les Japonais dans la Mer de Corail en 1942, a été localisée par une équipe du co-fondateur de Microsoft Paul Allen.

L’épave, qui gît par 3 000 mètres de fond, a été découverte dimanche par le vaisseau de recherche du milliardaire, le R/V Petrel, à quelque 800 kilomètres au large de la côte est de l’Australie. L’équipe de Paul Allen a publié des photos et vidéos montrant l’épave de l’USS Lexington, l’un des tous premiers d’une longue lignée de porte-avions, avec des carcasses d’avions particulièrement bien préservées malgré leur séjour de 76 ans au fond de l’eau.

Onze appareils sur 35 repérés

Sur l’un des appareils, un dessin de Félix le Chat à côté duquel on peut encore distinguer quatre drapeaux japonais, probablement pour marquer comme le veut la tradition, le nombre d’appareils ennemis abattus. Les images montrent aussi une plaque et des canons anti-aériens.

Vidéo. Découverte de l’épave du porte-avions américain USS Lexington, 76 ans après

Au total, 35 appareils étaient embarqués sur l’USS Lexington et l’équipe de Paul Allen a dit en avoir repéré onze.

La bataille de la Mer de Corail, menée entre les 4 et 8 mai 1942, a été la première entre des porte-avions, par avions interposés. Le Lexington, surnommé affectueusement "Lady Lex", était tellement endommagé que les Américains ont décidé de le saborder à la fin de la bataille, qui a coûté la vie à plus de 200 membres d’équipage. Les survivants ont été évacués sur d’autres vaisseaux avant le sabordage.

Vidéo. Découverte de l’épave du porte-avions américain USS Lexington, 76 ans après

La bataille de la Mer de Corail est considérée par les historiens comme une victoire stratégique pour les Américains, malgré de lourdes pertes. Pour la première fois, elle a forcé l’empire japonais à stopper son expansion. Les Etats-Unis remporteront une victoire décisive un mois plus tard au cours de la bataille de Midway.

Publié dans Articles de Presse

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