De Mille Cecil Blount

Publié le par Mémoires de Guerre

Cecil Blount DeMille, plus couramment appelé Cecil B. DeMille, est un réalisateur et producteur américain, né le 12 août 1881 à Ashfield (Massachusetts) et mort le 21 janvier 1959 à Los Angeles (Californie).

De Mille Cecil Blount
De Mille Cecil Blount
De Mille Cecil Blount
De Mille Cecil Blount
De Mille Cecil Blount
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De Mille Cecil Blount
De Mille Cecil Blount
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De Mille Cecil Blount

Cecil Blount DeMille, considéré par beaucoup comme le cinéaste de la démesure, comme l'homme des superproductions historiques et bibliques, était évidemment cela, mais pas seulement. Il est un enfant de la balle, fils cadet d'un auteur dramatique, Henry Churchill DeMille. A la fin du 19e siècle, tout juste sorti du collège, il découvre le théâtre et se prend d'amour pour le jeu. Après des études dramatiques à New York et plusieurs pièces à son actif, notamment The Warrens of Virginia en 1907, écrite par son grand frère William, il fait une rencontre déterminante en la personne du producteur Jesse L. Lasky. Avec lui, il prospecte aux Etats-Unis pour trouver des lieux de tournage de qualité et à moindre coût. Ils décident finalement de s'implanter à Los Angeles.

En 1912, Jesse Lasky, Samuel Goldwyn et DeMille, accompagnés d'un juriste, fondent la Lasky Feature Play Company. DeMille, désigné pour mettre en scène les films de la société, débute deux ans plus tard dans le petit village d'Hollywood, où il tourne le western Le Mari de l'indienne, qui inaugure une période très active. Nouveaux westerns (The Virginian, Girl of the Golden West), films d'aventure (L'Appel du nord), drames (Forfaiture), reconstitutions historiques (Jeanne d'arc) : Cecil B. DeMille est un artiste qui travaille beaucoup et dans tous les registres. Mais le cinéaste n'est pas encore le maître du "cinéma à grand spectacle" qui fera sa gloire. Durant la grande période du muet, avec un sens du perfectionnisme aigu que l'on retrouvera plus tard dans ses grosses productions, il s'attache plutôt, entre 1919 et 1921, à signer des comédies sophistiquées emmenés par Gloria Swanson (Après la pluie, le beau temps, L'Echange, L'Admirable Crichton). Faisant de Mary Pickford La Petite américaine, DeMille, qui crée sa propre structure de production en 1920, tourne par ailleurs une comédie de boulevard intitulée Le Détour.

1923 est une date clé pour DeMille, comme pour l'Histoire du cinéma. C'est cette année qu'il débute le tournage des Dix commandements, long métrage épique aux moyens démesurés pour l'époque. Avec cette oeuvre, le cinéaste pose une empreinte indélébile sur son Art et se spécialise dans la réalisation de superproductions. Car le film est un succès public et même s'il signe quelques travaux plus modestes comme Madame Satan, DeMille enchaîne creuse le sillon du "gigantisme" avec Le Roi des rois. Et quand il signe un contrat à vie avec la Paramount en 1932, sa carrière devient définitivement majuscule.

Décors grandioses, direction virtuose de foules, sujets historiques et bibliques... : Cecil B. DeMille a créé un style à lui tout seul. Parfois critiqué pour une propension à la mégalomanie, il règne sur Hollywood avec des films comme Le Signe de la croix (1932), Cléopâtre (1934) ou encore Les Croisades (1935). Après avoir dirigé la star Gary Cooper dans Une Aventure de Buffalo Bill et Barbara Stanwyck dans Pacific Express, l'arrivée de la couleur ne freine en rien sa soif de démesure. Il travaille avec John Wayne (Les Naufrageurs des mers du sud) et poursuit une riche collaboration avec Cooper, qu'il retrouve pour Les Tuniques ecarlates, L'Odyssée du Dr. Wassell et Les Conquérants d'un nouveau monde.

En 1949, Samson et Dalila, production gigantesque, le fait renouer avec la Bible. Insatiable, DeMille révèle Charlton Heston avec Sous le plus grand chapiteau du monde et est adoubé par la profession avec l'Oscar du Meilleur film. En 1956, il retrouve Heston pour Les Dix commandements, nouvelle version, plus de trente ans après, de son classique muet. Une oeuvre faramineuse, sans doute la plus connue du grand public, qui pourrait à elle seule résumer l'essence de son cinéma. Véritable pionnier et figure majeure de l'âge d'or hollywoodien, Cecil B. DeMille créa le grand spectacle sur grand écran. Culte pour ses superproductions, mais dont l'oeuvre s'étend bien au-delà de cette partie immergée, il s'éteint en 1959. 

Filmographie

Longs-métrages

Comme réalisateur

  • 1914 : Le Mari de l'Indienne : The Squaw Man : Western : Muet, Noir et blanc. Coréalisé avec Oscar Apfel
  • 1914 : : Brewster's Millions : Comédie : Muet, Noir et blanc. Coréalisé avec Oscar Apfel
  • 1914 : : The Master Mind : Drame : Muet, Noir et blanc. DeMille ne fut pas crédité.
  • 1914 : : The Only Son : Drame : Muet, Noir et blanc.
  • 1914 : : The Man on the Box : Comédie dramatique : Muet, Noir et blanc. Coréalisation, non créditée.
  • 1914 : L'Appel du Nord : The Call of the North : Aventures : Muet, Noir et blanc.
  • 1914 : : The Virginian : Western : Muet, Noir et blanc.
  • 1914 : : What's His Name : Comédie dramatique : Muet, Noir et blanc.
  • 1914 : : The Man from Home : Drame : Muet, Noir et blanc.
  • 1914 : La Rose du ranch : Rose of the Rancho : Western, Aventures : Muet, Noir et blanc.
  • 1914 : : The Ghost Breaker : Aventures, Horreur : Muet, Noir et blanc. Coréalisé avec Oscar Apfel
  • 1915 : La Fille du Far-west : The Girl of the Golden West : Western : Muet, Noir et blanc.
  • 1915 : : After Five : Comédie dramatique : Muet, Noir et blanc.
  • 1915 : : The Warrens of Virginia : Guerre, Drame : Muet, Noir et blanc.
  • 1915 : : The Unafraid : Comédie dramatique, Aventures : Muet, Noir et blanc.
  • 1915 : : The Captive (en) : Romance, Guerre : Muet, Noir et blanc.
  • 1915 : : The Arab : Aventures : Muet, Noir et blanc.
  • 1915 : : Chimmie Fadden : Comédie : Muet, Noir et blanc.
  • 1915 : : Kindling : Comédie dramatique : Muet, Noir et blanc.
  • 1915 : : Carmen : Drame : Muet, Noir et blanc.
  • 1915 : Chimmie Faden dans l'Ouest : Chimmie Faden Out West : Comédie : Muet, Noir et blanc.
  • 1915 : Forfaiture : The Cheat : Drame : Muet, Noir et blanc.
  • 1916 : La Piste du pin solitaire : The Trail of the Lonesome Pine : Drame : Muet, Noir et blanc.
  • 1916 : Le Cœur de Nora Flynn : The Heart of Nora Flynn : Drame : Muet, Noir et blanc.
  • 1916 : : Maria Rosa : Drame : Muet, Noir et blanc.
  • 1916 : : The Dream Girl : Drame : Muet, Noir et blanc.
  • 1916 : Jeanne D'Arc : Joan the Woman : Film historique, Drame : Muet, Noir et blanc.
  • 1917 : : Lost and Won : Mélodrame : Muet, Noir et blanc.
  • 1917 : La Bête enchaînée : A Romance of the Redwoods : Aventures : Muet, Noir et blanc. Avec Mary Pickford
  • 1917 : La Petite Américaine : The Little American : Drame : Muet, Noir et blanc. Avec Mary Pickford
  • 1917 : Les Conquérants : The Woman Got Forgot : Film historique : Muet, Noir et blanc.
  • 1917 : : The Devil-Stone : Drame : Muet, Noir et blanc.
  • 1918 : Le Rachat suprême : The Whispering Chorus : Drame : Muet, Noir et blanc.
  • 1918 : L'Échange : Old Wives for New : Drame : Muet, Noir et blanc.
  • 1918 : L'Illusion du bonheur : We Can't Have Everything : Drame : Muet, Noir et blanc.
  • 1918 : : Till I Come Back to You : Drame : Muet, Noir et blanc.
  • 1918 : Le Mari de l'Indienne : The Squaw Man : Western : Muet, Noir et blanc. Deuxième version
  • 1919 : Après la pluie, le beau temps : Don't Change Your Husband : Comédie : Muet, Noir et blanc. Avec Gloria Swanson
  • 1919 : Pour le meilleur et pour le pire : For Better, for Worse : Drame : Muet, Noir et blanc. Avec Gloria Swanson
  • 1919 : L'Admirable Crichton : Male and Female : Drame : Muet, Noir et blanc. Avec Gloria Swanson
  • 1920 : L'Échange : Why Change Your Wife? : Comédie : Muet, Noir et blanc. Avec Gloria Swanson
  • 1920 : L'amour a-t-il un maître ? : Something to Think About : Mélodrame : Muet, Noir et blanc. Avec Gloria Swanson
  • 1921 : Le Fruit défendu : Forbidden Fruit : Mélodrame : Muet, Noir et blanc.
  • 1921 : Le cœur nous trompe : The Affaires of Anatol : Comédie dramatique : Muet, Noir et blanc. Avec Gloria Swanson
  • 1921 : Le Paradis d'un fou : Fool's Paradise : Romance : Muet, Noir et blanc.
  • 1922 : Le Détour : Saturday Night : Romance : Muet, Noir et blanc.
  • 1922 : Le Réquisitoire : Manslaughter : Drame : Muet, Noir et blanc.
  • 1923 : La Rançon d'un trône : Adam's Rib : Drame : Muet, Noir et blanc.
  • 1923 : Les Dix Commandements : The Ten Commandments : Drame : Muet, Noir et blanc.
  • 1924 : Triomphe : Triumph : Drame : Muet, Noir et blanc.
  • 1924 : Le Tourbillon des âmes : Feet of Clay : Drame : Muet, Noir et blanc.
  • 1925 : Le Lit d'or : The Golden Bed : Drame : Muet, Noir et blanc.
  • 1925 : L'Empreinte du passé : The Road to Yesterday : Drame : Muet, Noir et blanc.
  • 1926 : Les Bateliers de la Volga : The Volga Boatman : Drame : Muet, Noir et blanc.
  • 1927 : Le Roi des rois : The King of Kings : Film historique : Muet, Noir et blanc.
  • 1928 : Nuit de folie : Walking Back : Drame : Muet, Noir et blanc.
  • 1929 : La Fille sans dieu : The Godless Girl : Drame : Muet (avec des séquences parlées), Noir et blanc.
  • 1929 : : Dynamite : Drame : Noir et blanc.
  • 1930 : Madame Satan : Madam Satan : Romance : Noir et blanc.
  • 1931 : Le Mari de l'Indienne : The Squaw Man : Western : Noir et blanc. Troisième et dernière version
  • 1932 : Le Signe de la Croix : The Sign of the Cross : Peplum : Noir et blanc. Avec Claudette Colbert, Charles Laughton et Fredric March
  • 1933 : La Loi de Lynch : This Day and Age : Drame : Noir et blanc.
  • 1934 : : Four Frightened People : Drame, Aventures : Noir et blanc. Avec Claudette Colbert
  • 1934 : Cléopâtre : Cleopatra : Drame : Noir et blanc.
  • 1935 : Les Croisades : The Crusades : Film historique : Noir et blanc. Avec Loretta Young
  • 1936 : Une aventure de Buffalo Bill : The Plainsman : Western : Noir et blanc. Avec Gary Cooper et Jean Arthur
  • 1938 : Les Flibustiers : The Buccaneer : Aventures : Noir et blanc. Avec Fredric March

  • 1939 : Pacific Express : Union Pacific : Western : Noir et blanc. Avec Barbara Stanwyck et Joel McCrea

  • 1940 : Les Tuniques écarlates : Northwest Mounted Police : Western, Aventures : Technicolor. Premier film en couleurs, avec Gary Cooper et Paulette Goddard
  • 1942 : Les Naufrageurs des mers du sud : Reap the Wild Wind : Aventures : Technicolor. Avec John Wayne, Paulette Goddard et Ray Milland
  • 1944 : L'Odyssée du docteur Wassell : The Story of Dr. Wassell : Drame, Guerre : Technicolor. Avec Gary Cooper
  • 1947 : Les Conquérants d'un nouveau monde : Unconquered : Film historique, Aventures : Technicolor. Avec Gary Cooper et Paulette Goddard
  • 1949 : Samson et Dalila : Samson and Delilah : Peplum : Technicolor. Avec Victor Mature et Hedy Lamarr
  • 1952 : Sous le plus grand chapiteau du monde : The Greatest Show on Earth : Comédie dramatique, Aventures : Technicolor. Avec Charlton Heston, James Stewart et Betty Hutton
  • 1956 : Les Dix Commandements : The Ten Commandments : Peplum : Technicolor. Seconde version, avec Charlton Heston et Yul Brynner

Courts-métrages

  • 1917 : Nan of Music Mountain (en)
  • 1948 : California's Golden Beginning (coréalisé avec Herbert Coleman)

Comme producteur

  • 1927 : White Gold de William K. Howard

Comme acteur

  • 1914 : Le Mari de l'indienne (Faro Dealer - non crédité)
  • 1930 : Madame Satan (Voix du journaliste à la radio - non crédité )
  • 1937 : Le Dernier Train de Madrid (un figurant dans la foule - non crédité)
  • 1940 : Les Tuniques écarlates (narrateur - non crédité)
  • 1942 : Les Naufrageurs des mers du sud (narrateur - non crédité)
  • 1944 : L'Odyssée du docteur Wassell (narrateur - non crédité)
  • 1947 : Hollywood en folie (Variety Girl) (Lui-même)
  • 1947 : Les Conquérants d'un nouveau monde (narrateur - non crédité)
  • 1949 : Samson et Dalila (narrateur - non crédité)
  • 1950 : Boulevard du crépuscule (Lui-même)
  • 1952 : Sous le plus grand chapiteau du monde (narrateur - non crédité)
  • 1952 : Le fils de visage pâle (un photographe - non crédité)
  • 1956 : Les Dix Commandements (narrateur - non crédité)
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