Quinton Marie

Publié le par Mémoires de Guerre

Marie Quinton (née à Royat le 14 juin 1854, morte à Royat le 25 octobre 1933) est une aubergiste auvergnate à qui l'on doit l'œuvre intitulée Le Journal de la Belle Meunière. 

Quinton Marie
Quinton Marie

Elle rénove le moulin familial pour fonder en 1879 l'Auberge des Marronniers. C'est dans cette auberge, sise à Royat près de Clermont-Ferrand, où était tenu aux arrêts de rigueur le général Boulanger, l'« Empereur des amoureux », que se retrouvait sa maîtresse, Marguerite, vicomtesse de Bonnemains, la « Dame aux œillets rouges », à partir de 1887. Marie Quinton fut leur amie jusqu'aux derniers moments en 1891. Pour leur servir une cuisine raffinée, elle engageait une cuisinière réputée : la mère Mesure. En 1895, elle publia ses mémoires, extraits de son journal intime et de sa correspondance, sous le nom de Journal de la Belle Meunière.

La mère Quinton, appelée dans sa jeunesse « Belle Meunière », fut la confidente de l'amour clandestin entre le général Georges Boulanger et sa maîtresse, la vicomtesse Marguerite de Bonnemains. Elle les accueillit quatre fois secrètement dans son Auberge des Marronniers à Royat, au pied des volcans d'Auvergne, et pour la première fois le 24 octobre 1887. Elle les suivit dans leur exil de l'île de Jersey, à Londres, et pour finir à Bruxelles. Elle devait élever leur enfant illégitime et partir aux États-Unis avec eux.

Après cela, Marie Quinton, veuve, sortit un livre à succès, réédité quarante-deux fois de son vivant, Le Journal de la Belle Meunière, le général Boulanger et son amie, ce qui lui valut une grande notoriété : lors de l'Exposition universelle de 1900 (Paris), on installa même au pied du palais du Trocadéro le cabaret Belle Meunière ; on fit des chars au carnaval de Nice comme celui de 1909, sans oublier la pièce de théâtre sur le général Boulanger donnée porte Saint-Martin à Paris en 1931, dont Marie Quinton est la narratrice. Elle partagea sa vie entre ses différents établissement de Royat, Paris et Nice. 

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