Bernadette Chirac, "une dame très fatiguée, déjà terrassée par la mort de sa fille"

Publié le par Le Figaro Madame par Marion Galy-Ramounot

Si sa fille Claude et son petit-fils Martin étaient là, Bernadette Chirac était, elle, absente lors de l'hommage populaire à Jacques Chirac, organisé ce dimanche aux Invalides, laissant planer le doute sur son état de santé et sa présence aux funérailles, prévues ce lundi 30 septembre.

Bernadette Chirac assiste, fatiguée, à la cérémonie hommage à Simone Veil, aux Invalides, à Paris, le 5 juillet 2017. Aurelien Meunier/Getty Images

Bernadette Chirac assiste, fatiguée, à la cérémonie hommage à Simone Veil, aux Invalides, à Paris, le 5 juillet 2017. Aurelien Meunier/Getty Images

 Sa dernière apparition publique remonte au 8 juin 2018, jour de l'inauguration de l'avenue Jacques et Bernadette Chirac à Brive-la-Gaillarde, dans la Corrèze si chère aux Chirac, leur première terre d'élection. Bernadette Chirac, 85 ans, avait alors fait le déplacement en chaise roulante, visiblement affaiblie. Un an auparavant, elle s'était déjà montrée très diminuée, en compagnie de sa fille Claude, lors de la cérémonie hommage à Simone Veil, donnée aux Invalides à Paris.

Le doute plane aujourd'hui sur sa présence même aux funérailles de son mari Jacques Chirac, dont l'inhumation doit avoir lieu lundi 30 septembre dans un cadre strictement privé. D'autant qu'elle n'était pas parmi les siens - sa fille Claude Chirac, son petit-fils Martin Rey-Chirac, son gendre Frédéric Salat-Barroux et les enfants de ce dernier - à la cérémonie donnée à la cathédrale Saint-Louis des Invalides ce dimanche, dans le cadre de l'hommage populaire.

«C'est une dame très fatiguée», nous glisse son amie et ancienne conseillère en communication Anne Barrère. «Elle n'est plus la femme que vous avez connue», souffle un membre du clan Chirac au Parisien, ajoutant que Bernadette Chirac serait «muette, réfugiée dans la paix du silence, depuis près de six mois».

Fragilisée et préservée

L'état préoccupant de l'ancienne première dame expliquerait d'ailleurs le peu d'allées et venues au 4 rue de Tournon, domicile des Chirac dans le VIe arrondissement de Paris depuis 2015 (et sa mise à disposition par leur ami François Pinault). Le président de la République et son épouse Brigitte Macron, ont été parmi les rares à faire une apparition. «Cette femme est vraisemblablement bouleversée, on sent une volonté de la famille de lui épargner les représentations publiques, de multiplier les conversations ; sa fille Claude souhaite sans doute préserver l'intimité et l'intégrité de sa mère», avance Erwan L'Éléouet, auteur de Bernadette Chirac, les secrets d'une conquête (Fayard, 2019) et l'un des derniers journalistes à s'être entretenu avec elle.

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L'après Laurence

«Ce deuil vient s'ajouter à ce cataclysme psychologique qu'a été celui de la mort de sa fille Laurence (décédée en 2016 à l'âge de 58 ans, des suites d'une longue anorexie mentale, NDLR).» Quelques jours seulement après l'enterrement de sa fille, Bernadette Chirac, «animée par une force troublante», écrit Erwan L'Éléouet dans son ouvrage, organise précipitemment le déménagement des affaires de sa fille. «Une forme de suractivité bientôt suivie par une grande dépression, la forçant à rester alitée un long moment.»

Dès lors, l'état de santé de Bernadette Chirac se serait nettement dégradé. «C'est une dame très fatiguée, terrassée par la mort de sa fille, confirme la proche Anne Barrère. On n'est jamais préparé à perdre un enfant, même quand celui-ci a 58 ans. Quand Laurence est morte, Jacques Chirac était très malade, et Bernadette déjà très fatiguée. La vie a fait le reste, et pas dans le bon sens.» Depuis 2016, donc, le clan s'est refermé sur lui-même. «Claude Chirac est très présente, elle voyait ses parents tous les jours, s'est occupée de son père jusqu'au bout, et elle fera la même chose pour sa mère», poursuit Anne Barrère, qui a réalisé en 2016 le documentaire Bernadette Chirac, Mémoires d'une femme libre.

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Derniers mois

En 2019, l'épouse de Jacques Chirac a quitté son siège au conseil d'administration du groupe LVMH, avant de céder à Brigitte Macron la présidence de la Fondation Hôpitaux de Paris-Hôpitaux de France, poste qu'elle occupait depuis vingt-ans. «Elle s'est retirée de toutes ses fonctions. Elle vit désormais parmi les siens, comme une dame de son âge». 

Publié dans Articles de Presse

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