Mort de l’actrice Claudine Auger, la première James Bond girl française

Publié le par Le Monde avec AFP

Son rôle de Domino dans « Opération tonnerre » aux côtés de Sean Connery en 1965, constitua un véritable tremplin international pour sa carrière. Elle est morte à Paris à l’âge de 78 ans

Claudine Auger avec Sean Connery, le 19 février 1965 à Paris. - / AFP

Claudine Auger avec Sean Connery, le 19 février 1965 à Paris. - / AFP

La comédienne Claudine Auger, qui accéda à une notoriété internationale en devenant la première James Bond girl française dans Opération tonnerre, en 1965, aux côtés de Sean Connery, est morte mercredi 18 décembre, à l’âge de 78 ans, a annoncé jeudi l’agence Time Art. Elle s’est éteinte à Paris des suites d’une longue maladie, a communiqué l’agence artistique qui la représentait.

Celle qui a débuté dans de petits rôles aux côtés de Romy Schneider et d’Alain Delon (Christine, de Pierre Gaspard-Huit en 1958), puis chez Cocteau (Le Testament d’Orphée), est principalement connue pour son rôle dans la franchise « James Bond ».

Bien avant Léa Seydoux, Eva Green et Carole Bouquet, autres James Bond girls françaises, Claudine Auger a été Domino, qui aide l’agent 007, incarné par Sean Connery, à mettre à mal l’organisation criminelle dirigée par son ancien amant. La jeune actrice, au grain de beauté sous la lèvre, avait remporté le casting devant notamment Raquel Welch, Faye Dunaway et Julie Christie. Pour elle, face à Sean Connery, le personnage de Domino, initialement italien, était devenu français.

Claudine Auger dans « Opération tonnerre » (1965), de Terence Young. The Kobal Collection

Claudine Auger dans « Opération tonnerre » (1965), de Terence Young. The Kobal Collection

Première dauphine de Miss France en 1958

Née en avril 1941, Claudine Auger a commencé sa carrière dans le mannequinat, devenant Miss Cinémonde 1957, du nom d’une revue en vogue, puis représentant la France au concours de Miss Monde. Elle décrochera le titre de première dauphine en 1958. En parallèle, cette « reine de beauté » prend des cours de théâtre et après plusieurs petits rôles sur grand écran et sur les planches se fait connaître en France, en 1962, dans Le Masque de fer avec Jean Marais.

Sans surprise, l’année 1965 marque un tournant avec le rôle de Domino dans le film de Terence Young. Ses apparitions en maillot de bain blanc et noir et en combishort blanc, aux côtés de l’agent 007, entrent dans la légende. La comédienne, qui n’avait pas encore 23 ans à l’époque du tournage, s’exprimait dans un anglais impeccable. Mais sa voix était si douce que Peter Hunt, le monteur, se résolut à la faire doubler dans la phase finale de préparation du film.

Pour elle, jouer au cinéma dans les aventures de 007 ou « jouer du Molière dirigé par Jean Vilar au TNP » (Théâtre national populaire), c’était « un jeu, la même chose », confiait l’actrice, interrogée à la télévision en 1965.

La suite de sa carrière se déroula principalement en Italie, même si on la retrouva par la suite dans de petits rôles dans des films de Jacques Deray, comme L’Homme de Marrakech (1965), Un peu de soleil dans l’eau froide (1971), Flic story (1975) et Un papillon sur l’épaule (1977).

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