Un ex-agent de la CIA condamné à dix-neuf ans de prison pour espionnage au profit de la Chine

Publié le par Le Monde avec AFP

Cette affaire pourrait être liée à l’effondrement soudain du réseau de l’Agence centrale du renseignement en Chine entre 2010 et 2012.

Un ex-agent de la CIA condamné à dix-neuf ans de prison pour espionnage au profit de la Chine

Un ancien agent de la Central Intelligence Agency (CIA) ayant potentiellement causé il y a plusieurs années l’effondrement spectaculaire du réseau de l’agence américaine en Chine a été condamné, vendredi 22 novembre, à dix-neuf ans de prison pour espionnage au profit de Pékin.

Jerry Chun Shing Lee, un ancien militaire naturalisé américain, avait rejoint en 1994 la CIA, qu’il a quittée en 2007 pour s’installer à Hongkong. Selon un communiqué du ministère de la justice américain, des agents du renseignement chinois l’ont approché trois ans plus tard pour lui proposer une importante somme d’argent et de « prendre soin de lui à vie en échange de sa collaboration ».

Des agents du FBI, la police fédérale américaine, ont découvert en 2012 dans un bagage de M. Lee des carnets comportant des noms, des contacts et d’autres indications sur des employés et des informateurs de la CIA, comme les adresses d’abris clandestins. Mais il n’a été arrêté que six ans plus tard, en janvier 2018, sans que les autorités ne précisent pourquoi il avait fallu autant de temps avant que l’ancien agent puisse être inculpé.

« Au moins une douzaine » d’informateurs tués

« M. Lee a trahi son pays par cupidité et a mis ses anciens collègues en danger. Sa peine d’aujourd’hui est à la hauteur de la gravité de sa trahison et de son crime », a déclaré vendredi Timothy Slater, un dirigeant du FBI.

Cette affaire pourrait être liée à l’effondrement soudain du réseau de la CIA en Chine entre 2010 et 2012. Le New York Times avait rapporté en mai 2017 que les Chinois avaient tué pendant cette période « au moins une douzaine » d’informateurs de la CIA dans le pays et emprisonné au moins six autres.

M. Lee est le troisième Américain condamné cette année pour espionnage au profit de Pékin. Un autre ancien membre de la CIA, Kevin Mallory, et un ancien agent du renseignement militaire américain, Ron Rockwell Hansen, avaient respectivement été sanctionnés, en mai et septembre, de vingt et dix ans de prison.

Ces jugements, a commenté le ministre adjoint de la justice chargé des questions de sécurité nationale, John Demers, « devraient envoyer un message fort » aux agents du renseignement américains actuels ou passés :

« Soyez conscients d’être ciblés par le gouvernement chinois et que si vous nous trahissez, la justice vous en fera payer le prix. »

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