Daniel Jean

Publié le par Mémoires de Guerre

Jean Daniel, né Jean Daniel Bensaïd le 21 juillet 1920 à Blida en Algérie et mort le 19 février 2020, est un écrivain et journaliste français. Il est le fondateur (1964), directeur et éditorialiste du Nouvel Observateur. 

Daniel Jean
Daniel Jean

Enfance pendant l’entre-deux-guerres

Jean Daniel est né en 1920 à Blida, une petite ville de garnison proche d’Alger. Élevé dans une famille algérienne juive, il est le onzième et dernier enfant de Jules Bensaïd et Rachel Bensimon, qui s'était élevé socialement de la condition de modeste ouvrier, à celle de négociant aisé en minoterie. Si son père préside le consistoire local, il apparaît très tôt comme agnostique, moins attaché à son identité juive qu’à la culture méditerranéenne et à la citoyenneté française. Élève au collège de Blida, il devient, dès l’âge de quinze ans, un lecteur assidu de l’hebdomadaire Vendredi, journal d’une gauche intellectuelle, indépendante et favorable au Front populaire. 

Passionné par la littérature, son enthousiasme pour l’œuvre d’André Gide l’amène à voir en l’URSS le paradis socialiste. Pendant deux ans, il se plonge dans le marxisme sous l’influence des livres que lui prête un ami, Vicente Pérez. Mais en 1936, la lecture du Retour d’URSS d’André Gide lui fait perdre ses illusions communistes. Il se retrouve alors dans cette génération de gauche non communiste marquée par l’épisode du Front populaire et le socialisme de Léon Blum. Inscrit en philosophie à l'université d'Alger, il y fréquente les « Amis de la revue Esprit ». 

Seconde Guerre mondiale

L’abrogation du décret Crémieux (1940) obstrue ses perspectives. Passionné par les appels du général de Gaulle, il se détourne d'une tentation vaguement sioniste pour préparer son engagement dans la France libre. Un ami, José Aboulker, l'en empêche et le conduit à fréquenter un groupe de résistants qui contribue, le 8 novembre 1942, à la libération d’Alger et à l’accueil des Américains. Incorporé dans l’armée de Giraud, il déserte aussitôt pour rejoindre à Zabrata (Tripolitaine) la division Leclerc où il sera affecté aux transports d’explosifs dans le 13e bataillon du génie. Il retrouve avec la 2e division blindée son ami Charles Guetta au Maroc, qui devait lui sauver la vie plus tard lors des événements de Bizerte en 1960. Il participe à la campagne de France jusqu’à sa démobilisation à Paris en 1945. 

Les années d’après-guerre

Il s'inscrit en philosophie à la Sorbonne mais un de ses anciens professeurs de Blida le recommande alors au directeur du cabinet du président du Conseil. Durant huit mois (1946), il devient donc attaché au cabinet de Félix Gouin, un socialiste proche de Blum et dont il va, à vingt-six ans, rédiger les discours. Parallèlement, il publie quelques articles dans Combat mais, devoir de réserve oblige, sous le nom de Daniel (son deuxième prénom). Le spectacle des phénomènes de cour, la servilité et la corruption des milieux qu’il y côtoie le guérissent de toute tentation politique au point qu’il refuse un poste de sous-préfet qu’on lui propose. Comme il refusera plus tard les deux postes d'ambassadeur que François Mitterrand lui proposera.

En février 1947, interrompant la préparation de l'agrégation, il fonde avec Daniel Bernstein la revue Caliban qui se veut « une revue de vulgarisation intellectuelle de haute tenue, à la fois explicitement marquée à gauche, indépendante financièrement et accueillante par toutes les sensibilités idéologiques. Il obtient surtout le parrainage retentissant d'Albert Camus dont il fait pour la première fois la connaissance et qui va devenir son protecteur ». S’imposant au poste de rédacteur en chef en novembre 1947, il y fait collaborer des écrivains comme André Chamson, Louis Guilloux, Étiemble, Jules Roy ou Emmanuel Roblès. Il sollicite aussi des proches comme son cousin Norbert Bensaïd, sa compagne Marie Susini, son compagnon de la faculté d’Alger Albert-Paul Lentin et le peintre Maurice Adrey. Mais c'est surtout sa rencontre avec Albert Camus qui le marque profondément.

En décembre 1947, il publie ainsi le manifeste neutraliste que ce dernier a signé avec Jean-Paul Sartre, Claude Bourdet, Jean-Marie Domenach, Emmanuel Mounier et Maurice Merleau-Ponty en faveur de l’unité économique d’une Europe indépendante des deux blocs. Partageant l’opposition camusienne au modèle soviétique, il est alors partisan du non-alignement à la tête d’une revue située « quelque part entre le Parti communiste et la SFIO ». Mais en dehors de son influence intellectuelle, Albert Camus lui apporte un financement public grâce à son amie Jeanne Sicard, directrice du cabinet de René Pleven, et de ses liens avec le directeur des Relations culturelles, Louis Joxe. Ses soutiens s’avèrent toutefois insuffisants et, en 1952, la revue cesse de paraître.

À la recherche d’un emploi, il trouve une place d’enseignant aux cours Descartes, une école privée d’Oran dirigée par André Bénichou. Il écrit alors son premier roman, L’Erreur, que son ami Albert Camus publie dans la collection qu’il dirige chez Gallimard. Mais le journalisme lui semble être le lieu idéal où conjuguer tout ce qui l'attire : la littérature, l'engagement politique et le grand reportage. En 1953, il entre donc à la Société générale de presse où il prend en charge les affaires coloniales. Il s’y lie alors avec K.S. Karol, Léone Georges-Picot et surtout Pierre Viansson-Ponté qui lui permet, en novembre 1954, de publier son premier article dans L'Express. 

Années de journaliste-reporter

Deux ans plus tard, il est engagé par Jean-Jacques Servan-Schreiber avec la charge de couvrir les événements d’Algérie. Il se sent idéologiquement et affectivement très proche de Pierre Mendès France dont il soutiendra les campagnes de L'Express de la seconde moitié des années 1950. Très vite, il se fait remarquer par ses reportages sur la guerre d'Algérie dans lesquels il dénonce notamment la torture. Favorable à la cause algérienne, il défend les négociations avec le FLN, ce qui entraîne l'éloignement d'avec Albert Camus. Inculpé à deux reprises pour atteinte à la sûreté de l’État, menacé de mort par des partisans du maintien de l'Algérie au sein de la République française, il est à l’origine, par ses articles, de presque toutes les saisies de L'Express. En juillet 1961, il est grièvement blessé au fémur lors des événements de Bizerte qui lui valent d'être opéré neuf fois, ce qui lui donne l'occasion de lire Gobineau. Il passe de longs mois à l'hôpital, à l'issue desquels il exprimera son refus de signer le Manifeste des 121 et son approbation de la politique de De Gaulle. À son retour à L'Express, la guerre d'Algérie étant terminée, il perd de son aura et ses rapports se dégradent avec Jean-Jacques Servan-Schreiber.

Mais il acquiert la stature d’un journaliste de réputation internationale en obtenant un entretien de John F. Kennedy qui le charge d'un message pour Fidel Castro. Accompagné par le photographe Marc Riboud, c’est au cours d’un déjeuner avec le chef cubain qu’il apprendra l’assassinat de John Fitzgerald Kennedy le 22 novembre 1963. Mais lors de son retour à Paris à la fin 1963, l'auréole de sa réputation ne facilite pas ses rapports avec Jean-Jacques Servan-Schreiber. De plus, il refuse de s’associer à la mise sur pied d’un journal aussi impersonnel que dépolitisé. Ainsi, alors qu’il refuse de venir à France Observateur comme le lui propose Gilles Martinet, il rompt avec L'Express durant l’hiver 1963-1964, emportant toute l’aile gauche du journal (K.S. Karol, Serge Lafaurie, Michel Bosquet, Michel Cournot, Michèle Manceaux, Michel Vianey, Jean Cau, Jeanne Baraduc, Anne-Marie de Vilaine, Jacques-Laurent Bost, Jean Moreau).

Contacté par Hubert Beuve-Méry pour entrer au journal Le Monde, il préfère réfléchir et se limiter à lui offrir l’exclusivité de ses articles sur la crise cubaine. Retiré à Sidi Bou Saïd, il est relancé par son ami Claude Perdriel pour participer à un nouveau journal ou à la relance de France Observateur. Finalement, c'est cette option qu’il choisit et entreprend, à partir du printemps, les négociations avec Gilles Martinet et ses amis. À la fin de l’été, elles aboutissent au principe suivant : il prendra la direction de la rédaction alors qu’Hector de Galard assurera avec Serge Lafaurie la rédaction en chef. Bientôt il deviendra un des acteurs majeurs du Nouvel observateur, journal de centre gauche dont il rédige chaque semaine l'éditorial. Il collabore, depuis sa création en 2007, au journal Service littéraire. Il a été un temps membre du Conseil supérieur de l'Agence France-Presse (AFP), membre du Conseil d'administration du Grand Louvre, et membre du Comité consultatif national d'éthique. Jean Daniel meurt dans la soirée du 19 février 2020 dans sa centième année. 

Vie privée

Sa première compagne est l'écrivaine corse Marie Susini. Il épouse ensuite Michèle Bancilhon, la première femme de Claude Perdriel, avec qui il a une fille, la reporter Sara Daniel. 

Distinctions

  • Docteur Honoris Causa de l'université de Blida, 2014.
  • Prix de la Fondation Anna Lindh pour le dialogue inter-culturel dans la région euro-méditerranéenne, avec Mona El Tahawy, 2010.
  • Prix Ortega y Gasset, 2010, prix attribué par le quotidien espagnol El Pais.
  • Prix Viareggio international, 2005.
  • Docteur Honoris Causa de l'université d'Alger, 2004.
  • Prix Prince des Asturies, 2004.
  • Grande Médaille de Vermeil de la ville de Paris.
  • Prix Albert-Camus pour L'Ami anglais en 1994.

Décorations

  • Grand officier de la Légion d'honneur (2012) ; commandeur du 6 juin 2007
  • Grand croix de l'ordre national du Mérite (14 novembre 2016) ; commandeur du 9 mai 1995
  • Croix de guerre 1939-1945
  • Commandeur dans l’ordre des Arts et des Lettres
  • Commandeur de l’ordre tunisien du Mérite culturel

Publications

  • 1952 : L'Erreur ou la Seconde Vie de Sylvain Regard.
  • 1973 : Le Temps qui reste, essai d'autobiographie professionnelle.
  • 1977 : Le Refuge et la source, carnets autobiographiques.
  • 1979 : L'Ère des ruptures, Paris, Grasset, (ISBN 2246007631).
  • 1986 : De Gaulle et l'Algérie : la tragédie, le héros et le témoin Paris, Le Seuil.
  • 1988 : Les Religions d'un président : regards sur les aventures du mitterrandisme.
  • 1989 : Cette grande lueur à l'Est.
  • 1992 : La Blessure suivi de Le Temps qui vient, carnets autobiographiques, Paris, Grasset.
  • 1994 : L'Ami anglais, Paris, Grasset.
  • 1995 : Voyage au bout de la nation, Paris, Le Seuil.
  • 1996 : Dieu est-il fanatique ? Essai sur une religieuse incapacité de croire, Arléa, Voir Dieu est-il fanatique ? Présentation [archive]
  • 1998 : Avec le temps : carnets 1970-1998, carnets autobiographiques, Paris, Grasset.
  • 2000 : Soleils d'hiver : carnets 1998-2000, carnets autobiographiques, Paris, Grasset.
  • 2002 : Lettres de France : après le 11 septembre (Saint-Simon)
  • 2002 : Œuvres autobiographiques, Paris, Grasset, (réunit Le Refuge et la source, Le Temps qui reste, La Blessure, Avec le temps, Soleils d'hiver, le tout augmenté d'un Index).
  • 2003 : La Guerre et la paix : Israël-Palestine : chroniques, 1956-2003, Paris, Odile Jacob.
  • 2003 : La Prison juive : humeurs et méditations d'un témoin, Paris, Odile Jacob.
  • 2004 : Cet étranger qui me ressemble, Paris, Grasset.
  • 2006 : Avec Camus : Comment résister à l'air du temps, Paris, Gallimard/NRF, (ISBN 2-07-078193-3).
  • 2008 : Comment peut-on être Français ?, avec Fadela Amara, Forum Libération de Grenoble, sur CD audio (Frémeaux & Associés)
  • 2008 : Israël, les Arabes, la Palestine : chroniques 1956-2008 (préf. Élie Barnavi et Elias Sanbar), Galaade (ISBN 978-2-35176-044-4)
  • 2009 : Les Miens, Paris, Grasset, ISBN|9782246746515.
  • 2010 : Autour de Camus, Table ronde à l'Auditorium du Monde, avec Bernard-Henri Lévy et Michel Onfray, sur CD audio (Frémeaux & Associés)
  • 2012 : Demain la nation, Paris, Le Seuil.
  • 2013 : Miroirs d'une vie, Paris, Gallimard.
  • 2016 : Mitterrand l'insaisissable, Paris, Le Seuil.

Publié dans Ecrivains, Journalistes

Pour être informé des derniers articles, inscrivez vous :

Commenter cet article