Don Siegel

Publié le par Mémoires de Guerre

Don Siegel, né Donald Siegel le 26 octobre 1912 à Chicago en Illinois et mort le 20 avril 1991 à Nipoma en Californie, est un réalisateur et producteur américain. Avec Sergio Leone, il fut l'autre mentor de Clint Eastwood qui dédia son film Impitoyable (1992) à ses deux réalisateurs fétiches. 

Don Siegel
Don Siegel

Carrière

Don Siegel commence sa carrière en 1934 comme monteur pour la firme Warner Brothers et travaille notamment sur le classique Casablanca de Michael Curtiz. En 1945, il réalise deux courts-métrages qui remportent chacun un Oscar du meilleur film documentaire Hitler Lives et du meilleur court-métrage de fiction Star in the Night. Il dirige son premier long-métrage, le film noir The Verdict en 1946 et quitte la Warner en 1949. Au cours des années suivantes, des films comme Les Révoltés de la cellule 11 (Riot in Cell Block 11, 1954), L'Invasion des profanateurs de sépultures (Invasion of the body snatchers, 1956), son seul film de science-fiction et L'Ennemi public (Baby Face Nelson, 1957) lui permettent d'asseoir sa réputation de solide réalisateur de films d'action.

Pendant les années 1960, il dirige notamment Les Rôdeurs de la plaine (Flaming Star, 1960), western dans lequel joue Elvis Presley, et À bout portant (The Killers, 1964), film noir inspiré d’une nouvelle d'Ernest Hemingway déjà adaptée au cinéma par Robert Siodmak. Le film est tourné pour la télévision, mais jugé trop violent pour être télédiffusé, il est distribué en salles. En 1968, Don Siegel fait la rencontre de Clint Eastwood avec qui il travaillera sur cinq films et connaitra le succès à la fois commercial et critique; cette série de films comprend le polar Un shérif à New York (Coogan's Bluff, 1968), transposition d'un personnage de western à l'époque contemporaine, un diptyque de westerns, Sierra torride (Two Mules for Sister Sara, 1970), comédie picaresque avec Shirley MacLaine et Les Proies (The Beguiled), film cynique sur fond de guerre de Sécession, à nouveau un polar avec L'Inspecteur Harry (Dirty Harry, 1971), le film le plus célèbre et le plus controversé de sa carrière. 

En 1976, il tourne le western Le Dernier des géants (The Shootist), seule collaboration personnelle avec John Wayne et chant du cygne de l’acteur, puis travaille avec Clint Eastwood une dernière fois en 1979 pour L'Évadé d'Alcatraz (Escape From Alcatraz, 1979), suspense carcéral. Le réalisateur aura un impact décisif sur la carrière de Clint Eastwood en tant que réalisateur, lui donnant l'impulsion de passer derrière la caméra et apparaissant même comme acteur dans son premier film. En 1982, il réalise son dernier film La Flambeuse de Las Vegas (Jinxed !), pendant le tournage duquel il s’entend mal avec la vedette Bette Midler et est victime d’une crise cardiaque. À sa sortie, le film reçoit un accueil critique défavorable. 

Vie privée

De 1948 à 1953, il est marié avec l'actrice Viveca Lindfors, dont il a un fils, Kristoffer Tabori. Il se remarie en 1957 avec l'actrice Doe Avedon (1925-2011), dont il a quatre enfants (ils divorcent en 1975). 

Distinctions

Récompenses
  • 1987 : Prix de la médaille d'argent au festival de Telluride
  • 1988 : Prix pour l'ensemble de sa carrière décerné par l'Association des critiques de cinéma de Los Angeles
Nomination
  • 1955 : DGA Award de la meilleure réalisation pour Les Révoltés de la cellule 11

Filmographie

Réalisateur
Producteur
Acteur
  • 1959 : Le Secret du Grand Canyon (Edge of Eternity) : Homme à la piscine du motel
  • 1968 : Un shérif à New York (Coogan's Bluff) : Passager de l'ascenseur
  • 1971 : Un frisson dans la nuit (Play Misty for Me) : Murphy
  • 1971 : L'Inspecteur Harry (Dirty Harry) : Homme courant dans la rue
  • 1973 : Tuez Charley Varrick! (Charley Varrick) : Murphy
  • 1978 : L'Invasion des profanateurs (Invasion of the Body Snatchers) : Conducteur de taxi
  • 1982 : La Flambeuse de Las Vegas (Jinxed !) : Gérant de la librairie pour adultes
  • 1985 : Série noire pour une nuit blanche (Into the Night) : Homme embarrassé
Directeur de la photographie
  • 1944 : Les Aventures de Mark Twain (The Adventures of Mark Twain)
Monteur
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