Trois tableaux volés par les nazis rendus aux héritiers français d’un collectionneur juif

Publié le par Ouest-France avec AFP

Les descendants d’Armand Dorville ont reçu mercredi de la part de l’Allemagne, deux tableaux et un dessin qui appartenaient à ce collectionneur juif. Il s’agit du dernier exemple en date de ce type de restitution.

Exposition à Berne de la collection de tableaux de Cornelius Gurlitt en novembre 2017. | FABRICE COFFRINI / AFP

Exposition à Berne de la collection de tableaux de Cornelius Gurlitt en novembre 2017. | FABRICE COFFRINI / AFP

« Un geste important de justice historique ». Par ces mots prononcés par sa secrétaire d’État à la Culture que le gouvernement allemand rendu, mercredi 22 janvier, trois œuvres d’art aux descendants de leur propriétaire juif, le collectionneur Armand Dorville. Il s’agit de deux tableaux, « Dame en robe du soir » et « Portrait d’une dame » du peintre Jean-Louis Forain, ainsi que d’un dessin de Constantin Guys, « Amazone avec un cheval cabré ».

Les toiles faisaient partie des centaines d’œuvres léguées par le collectionneur d’art germano-autrichien Cornelius Gurlitt, décédé en 2014. Son père, Hildebrand, avait été chargé par les nazis de vendre des œuvres volées aux juifs ou confisquées pour « décadence ».

Ces trois œuvres appartenaient à Armand Dorville, un avocat et collectionneur d’art français de confession juive, décédé en 1941. Ses héritiers s’étaient vus confisquer ses œuvres d’art que le régime de Vichy avait alors vendues aux enchères. Certaines ont été acquises par des musées, d’autres par des collectionneurs privés.

La famille Dorville n’ayant pu toucher l’argent issu de la vente, elle s’est trouvée dans l’incapacité de fuir. La plupart de ses membres ont été tués pendant l’Occupation.

« Il n’est plus possible de réparer les souffrances qu’a subies la famille Dorville lors des persécutions nazies mais nous devons les rendre visibles et cette restitution constitue un geste important de justice historique », a déclaré la secrétaire d’État à la Culture Monika Grütters.

Depuis plusieurs années, le gouvernement allemand est engagé dans une politique active de restitution de ces œuvres d’art aux descendants de leurs propriétaires.

En 2013, ce sont plus de 1 500 œuvres qui avaient ainsi été retrouvées chez Cornelius Gurlitt. Aujourd’hui, seulement 13 d’entre elles ont pu être rendues aux héritiers de leurs propriétaires d’origine.

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