Bénichou Pierre

Publié le par Mémoires de Guerre

Pierre Bénichou était un journaliste et acteur français, né le 1er mars 1938 à Oran et mort le 31 mars 2020 à Paris. Il a notamment collaboré au magazine Le Nouvel Observateur et participé à plusieurs émissions de radio et de télévision. Il était membre régulier de l'émission de radio Les Grosses Têtes sur RTL. 

Bénichou Pierre
Bénichou Pierre

Jeunesse

Pierre Bénichou fait partie d'une famille juive séfarade. Il passe son enfance à Oran, en Algérie française, dans une famille pied-noir ne pratiquant pas la religion. Son père André Benichou est professeur de philosophie et dirige le cours privé le plus important de la ville. En 1941, les lois de Vichy l'ont obligé à quitter son poste et il fonde alors son école privée, où enseignera Albert Camus. Sa mère, Madeleine, est la sœur de Georges Dayan, meilleur ami et collaborateur de François Mitterrand. Il est aussi le neveu de l'historien de la littérature Paul Bénichou. Le jeune Pierre est élève au lycée Lamoricière, devenu lycée Pasteur. Arrivé à Paris en 1947 à l'âge de 9 ans, il est élève au lycée Condorcet, avant de s'inscrire à la Sorbonne, qu'il délaisse pour s'orienter vers le journalisme. Pierre Bénichou est décédé le 31 mars 2020 à l'âge de 82 ans. 

Presse écrite

D'abord stagiaire à France-Soir, Pierre Bénichou entre comme rédacteur à Paris Jour en 1959. Deux ans plus tard, il est engagé comme grand reporter à Jours de France. Situé politiquement à gauche, il refuse toutefois de s'opposer aux partisans de l'Algérie française et défend les pieds noirs. Dès 1963, il préfère rejoindre comme rédacteur en chef adjoint Adam, un mensuel pour hommes axé sur l'art de vivre et la mode. Le rachat du titre par Claude Perdriel en juin 1966 et sa transformation en Nouvel Adam lui permettent d'en prendre la rédaction en chef. Il y reste un an à peine, car Jean Daniel et Claude Perdriel l'appellent au Nouvel Observateur. Cependant, l'hostilité de la rédaction de l'Obs aux prises de position de ce personnage atypique — il se définit lui-même comme un « anti-gaulliste de droite et de gauche » — retarde son arrivée, et il doit attendre l'automne 1968 pour intégrer l'hebdomadaire, en tant que rédacteur en chef adjoint. Il tente alors de relancer la rubrique Notre Époque, dont Katia D. Kaupp et Jean-Francis Held avaient fait les beaux jours. Il écrit lui-même des articles au rythme d'un par mois environ, durant les deux premières années. Son action ne portant pas vraiment ses fruits, il passe la main à Olivier Todd à la rentrée 1970. Toujours rédacteur en chef adjoint, il se concentre sur la réécriture et la confection de titres. Il effectue aussi épisodiquement des interviews ou des portraits, comme celui de François Mitterrand.

À partir de 1971, il écrit rarement plus de trois articles par an, principalement des hommages nécrologiques, et quelques articles sur des sujets de société (prostitution masculine, comportement sexuel des Français, etc). En novembre 1972, il publie dans Les temps modernes une enquête sur la prostitution et le masochisme introduite par Gilles Deleuze. Il donne aussi la parole à Bernard Kouchner lors du drame du Biafra ou à Nicole Gérard sur la condition carcérale. Promu rédacteur en chef en décembre 1978, il pratique l'interview indiscrète où son interlocuteur perd pied, à l'exemple de Federico Fellini. Ami de Françoise Dolto — qu'il fait découvrir aux lecteurs du Nouvel Obs — il est aussi proche de Coluche, qui le cite dans sa chanson Misère. À l'intérieur de la rédaction, il soutient la cause de François Mitterrand dans la course à l'investiture de 1981. Après le départ d'Hector de Galard en 1985, il devient directeur adjoint sans changer fondamentalement de fonctions. Directeur délégué en 1996, il se met progressivement en retrait de la rédaction ; il a aujourd'hui le titre de conseiller de la direction. 

Radio et télévision

Pierre Bénichou fait ses débuts à la radio aux côtés de ses amis Jean Yanne, Jacques Martin et Carlos dans l'émission Les Grosses Têtes de Philippe Bouvard sur RTL. De 2000 à 2014, il est chroniqueur dans l'émission de radio On va s'gêner de Laurent Ruquier sur Europe 1. Il apparaît également à la télévision aux côtés de Laurent Ruquier dans On a tout essayé sur France 2 (2003-2007), dans On n'a pas tout dit sur France 2 (2007-2008) et dans On va s'gêner (2010) sur France 4.

De 2001 à 2003, il est aux côtés de Michel Drucker dans l'émission télévisée Vivement dimanche prochain sur France 2. Europe 1 a été mise en garde deux fois par le CSA, le 20 septembre 2005 et le 1er février 2010, pour des propos tenus par Pierre Bénichou dans l'émission On va s'gêner. Pierre Bénichou avait qualifié le peuple polonais d'« antisémite ». L'ambassadeur de Pologne, n'ayant pas apprécié le propos du chroniqueur, avait alors saisi le CSA.

De 2008 à 2011, il participe à l'émission Langue de bois s'abstenir présentée par Philippe Labro sur Direct. De janvier 2014 à mars 2014, il fait partie des chroniqueurs de L'Émission pour tous, diffusée sur France 2 et présentée par Laurent Ruquier. Le 25 août 2014, il réintègre l'émission Les Grosses Têtes, suivant ainsi la bande à Ruquier d'Europe 1 à RTL. Il figure parmi les piliers de l'émission. 

Cinéma et théâtre

En 1959, à l'occasion d'une interview de Jean-Claude Pascal qui était en Bretagne pour un tournage, Pierre Bénichou se retrouve à jouer le rôle du fils de l'armateur dans Pêcheur d'Islande, film réalisé par Pierre Schoendoerffer. En 2004, il joue au théâtre le personnage principal de la pièce Grosse chaleur, une comédie de Laurent Ruquier, mise en scène par Patrice Leconte. En 2010, avec Manu Booz, Philippe Guillard (scénaristes de Camping) et Alain Chabat, Pierre Bénichou participe à l'écriture du scénario de Turf, une comédie dans l'univers des courses hippiques réalisée et coécrite par Fabien Onteniente. En 2013, Pierre Bénichou participe au tournage du film de Tonie Marshall, Tu veux ou tu veux pas, jouant l'amant du personnage interprété par Sylvie Vartan. La scène sera entièrement coupée au montage. 

Cours à Sciences Po

À la rentrée 2011, Pierre Bénichou devient professeur associé pour 12 séances à Sciences Po, intervenant sur le journalisme. Cependant, il fait le choix de présenter des auteurs classiques aux élèves, ce qui déplaît au responsable qui l'encadre, ce dernier arguant : « Vous les avez choqués ! Ils ont l’impression que vous méprisez leur culture ». Pierre Bénichou raconte qu'il s'était offusqué du manque de culture des 16 élèves de son cours, qui, selon lui, ne connaissaient pas Federico García Lorca, déclenchant immédiatement une vague d'indignation chez les étudiants, et conduisant ultérieurement à la réaction du responsable de Sciences Po. D'après ce que rapporte Pierre Bénichou, au terme de l'entretien, il décide de partir, du fait de la distance qui sépare les attentes d'enseignement du responsable du département journalisme du contenu pédagogique qu'il propose.

La chronique que Pierre Bénichou publie dans Le Nouvel Observateur à propos de son expérience suscite un droit de réponse de la part du directeur et de la directrice exécutive de l'école de journalisme de Sciences Po dans le même hebdomadaire. Selon eux, ce qui a justifié l'arrêt des cours est l'« échec pédagogique » de Pierre Bénichou, non sur le fond, Sciences Po estimant que le journaliste avait eu raison de traiter des auteurs classiques, mais sur la forme. Ils évoquent en effet une « narration très personnelle » et des « propos imagés » qui ont choqué les étudiants. Finalement, la direction de l'école de journalisme constate « l'incompréhension survenue entre les élèves et M. Bénichou », qui justifie l'arrêt du cours après trois séances. 

Vie privée

Pierre Bénichou se marie le 16 décembre 1970 avec Alix Dufaure, descendante de Jules Dufaure, journaliste à Marie Claire, décédée le 2 mai 2012 à Paris. Par son épouse, divorcée en premières noces de Laurent Lindon, il est devenu le beau-père de Vincent Lindon. Pierre Bénichou a un fils : Antoine. Il a été un des habitués du club parisien Castel jusqu'à sa restructuration débutée en juin 2010. Il meurt dans son sommeil le 31 mars 2020 à l'âge de 82 ans. 

Distinctions

  • Commandeur de la Légion d'honneur (décret du 27 mars 2016). officier du 5 décembre 2002, chevalier du 19 septembre 1990.
  • Le 25 janvier 1994, Pierre Bénichou, directeur adjoint du Nouvel Observateur, reçoit le prix de la Fondation Mumm, récompensant les journalistes de la presse écrite.
  • Pierre Bénichou fait son entrée dans le Quid, à la rubrique des personnalités, le 10 octobre 2005 (Quid 2006).

Publications

  • Pierre Bénichou a écrit la préface du livre Le Pavé de Coluche, publié le 4 novembre 2010 au Cherche midi. Ce livre rassemble les meilleures répliques, pensées, anecdotes et histoires drôles de Coluche.
  • Le 5 avril 2017, il publie, aux éditions Grasset, un recueil de ses notices nécrologiques publiées dans Le Nouvel Observateur, et intitulé Les absents, levez le doigt !. L'ouvrage a remporté le prix spécial du jury décerné par le Prix Jules Renard 2019.
    • Coluche (préf. Pierre Bénichou), Le Pavé, Le Cherche midi, coll. « Le sens de l'humour », 4 novembre 2010, 630 p. (ISBN 978-2749118109).
    • Pierre Bénichou, Les absents, levez le doigt !, éditions Grasset, coll. « Littérature Française », 5 avril 2017, 144 p. (ISBN 978-2246812661).
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