Costa-Gavras

Publié le par Mémoires de Guerre

Costa-Gavras, né le 13 février 1933 à Loutrá Iréas, en Arcadie (Grèce), est un cinéaste franco-grec. Chacun de ses films est, pour lui, l'occasion de témoigner de son engagement dans ses idées et de proposer une réflexion sur le pouvoir. Ses premiers succès sont des thrillers politiques comme Z et L'Aveu ; il passe ensuite au drame sentimental puis à la social-fiction. 

Costa-Gavras
Costa-Gavras

Jeunesse

En raison des positions politiques de son père (antiroyaliste), Konstantínos Gavrás, dit Costa-Gavras, ne peut étudier en Grèce, où le régime écarte les opposants, et est contraint de fuir Athènes à 19 ans pour pouvoir étudier. Il rejoint Paris, où il s'inscrit en licence de lettres à la Sorbonne tout en travaillant pour assurer sa subsistance. Il s'est intéressé au cinéma en se rendant à la Cinémathèque française qui se trouvait à l'époque rue d'Ulm. Il cite notamment Les Rapaces d'Erich von Stroheim comme l'un des films qui lui fit découvrir que le cinéma pouvait montrer des choses sérieuses. Il est ensuite admis à l'Institut des hautes études cinématographiques (IDHEC). Il travaille comme assistant pour Henri Verneuil, Jacques Demy et René Clément.

Carrière

Le film Le Jour et l'Heure, pour lequel il travaille comme assistant, lui permet de rencontrer Simone Signoret et Yves Montand, avec lesquels il deviendra très ami. Découvrant le livre Compartiment tueurs de Sébastien Japrisot, il en fit le scénario et réussit à y intéresser le producteur Julien Derode ; le film eut du succès en France et même aux États-Unis, où il reçut des critiques dithyrambiques. Le film Z est son premier succès majeur. C'est lors d'un séjour en Grèce qu'il découvre le roman Z, de Vassilis Vassilikos, retraçant l'assassinat du leader de la gauche organisé par la police et camouflé en banal accident. Dès son retour, il écrit le scénario du film Z en collaboration avec Jorge Semprún. Ne trouvant pas le financement, il en parle à Jacques Perrin, qu'il connaissait depuis le film Compartiment tueurs

C'est à cette occasion que Jacques Perrin va créer sa propre maison de production pour monter le film et utiliser ses contacts, en particulier en Algérie, où sera tourné le film. Jean-Louis Trintignant a accepté un faible cachet et Yves Montand a accepté de participer. Le film a été un succès à travers le monde et les gens applaudissaient à la fin des séances ; il a été récompensé par le « prix du Jury » au festival de Cannes, l'Oscar du « meilleur film étranger » et celui du « meilleur montage ». Lors du montage de Z, au cours du dîner de Noël, Claude Lanzmann lui parle de Lise et Artur London qui avait été vice-ministre des Affaires étrangères de Tchécoslovaquie et était un des trois rescapés des procès de Prague qui s'étaient tenus en 1952. Beaucoup d'intellectuels de sa génération s'étaient enthousiasmés pour le stalinisme « parce qu'il ouvrait des perspectives qui paraissaient formidables. Jusqu'à ce que, peu à peu, on prenne conscience de l'envers du décor. » Yves Montand adhère aussi au projet de L'Aveu, et les financements se débloquent grâce au succès de Z.

L'Aveu est sorti après Z, dans une époque assez manichéenne, d'affrontement Est-Ouest. La guerre froide et les nombreux affrontements indirects, dont la guerre du Vietnam, suscitent des positions clivées. On est soit pro-occidental, donc dit de droite, soit antiaméricain, donc dit de gauche. Costa Gavras échappe à cette classification avec ces deux films. On lui a reproché d'attaquer la droite, puis la gauche, alors qu'il ne voulait que dénoncer les totalitarismes. Certaines personnes ne lui pardonnèrent pas d'avoir levé le voile sur le stalinisme et l'évitaient ostensiblement. Le film a connu un succès considérable et devint un véritable phénomène politique et culturel qui a bouleversé son époque. Le film État de siège (1972) jette un coup d'œil sur les dictatures en Amérique latine et la torture propagée par la CIA.

Le film Clair de femme (1979) est tiré d'un roman du même nom de Romain Gary qui estima que c'était la première fois qu'il était content de l'adaptation d'une de ses œuvres à l'écran. Costa-Gavras fut séduit, dans cette histoire, par le fait qu'il s'agissait d'une « tentative de profanation du malheur, d'un hymne à la vie et d'une réhabilitation du couple ». Dustin Hoffman considéra ce film comme la plus belle histoire d'amour qu'il connaisse et, lors du tournage du film Mad City, suggéra à Costa-Gavras d'en faire une nouvelle version. Auréolé de plusieurs succès, Hollywood commence à faire les yeux doux au réalisateur. Il se voit notamment proposer Le Parrain, mais décline en estimant que le roman de Mario Puzo est « un mauvais bouquin ».

Le scénario du film Missing (1982) est adapté du livre de Thomas Hauser : L'Exécution de Charles Horman, lui-même inspiré d'une histoire vraie. Le film raconte l'histoire de la disparition d'un jeune journaliste américain durant le coup d'État du général Augusto Pinochet en 1973. Ce qui l'avait touché dans cette histoire était « beaucoup moins le contexte politique du putsch que le thème du père qui, accompagné par sa belle-fille, recherche son fils coûte que coûte dans un pays en plein chaos. » Le film a été très controversé aux États-Unis car il met en lumière l'action des agents du gouvernement américain et leur responsabilité dans ce coup d'État. L'extrême-droite américaine demanda : « Mais que vient faire ici ce communiste européen ? ». Cependant le film reçut la Palme d'or et le prix d'interprétation masculine au festival de Cannes, et l'Oscar du « meilleur scénario », et il est toujours montré et présenté comme un film majeur dans les grandes universités américaines. Les musiques sont d'un autre Grec fameux, Vangelis.

De 1982 à 1987, Costa-Gavras occupe le poste de président de la Cinémathèque française. Depuis 1987, il est président d'honneur de la Fondation Gan pour le Cinéma qu'il a contribué à créer. Il est membre du comité de parrainage de la Coordination française pour la Décennie de la culture de paix et de non-violence et du comité de soutien du Centre Primo Levi (soins et soutien aux personnes victimes de la torture et de la violence politique). Le 13 juin 2007, en remplacement de Claude Berri (1934-2009) malade, il est nommé pour la 2e fois président et administrateur de la Cinémathèque française, poste qu'il occupe toujours depuis. En février 2008, il préside la Berlinale 2008, le festival du film de Berlin. En 2014, il est président du jury du 40e Festival du cinéma américain de Deauville. Il s'est marié en 1968 avec la journaliste Michèle Ray. Il est le père d'Alexandre Gavras (1969) et Julie Gavras (1970), assistants et réalisateurs (La Faute à Fidel !, 2006), ainsi que de Romain Gavras (1981), cofondateur de la société de production Kourtrajmé. En 2019, il est président du jury du 31e Festival Premiers Plans d'Angers. 

Récompenses cinématographiques

Pour Z en 1969
  • Prix du jury au festival de Cannes
  • Oscar du meilleur film étranger / nomination à l'Oscar du meilleur réalisateur
  • Prix Edgar-Allan-Poe du meilleur scénario
Pour État de siège (film, 1972)
  • Prix Louis-Delluc
Pour Section spéciale en 1975
  • Prix de la mise en scène au festival de Cannes
Pour Missing en 1982
  • Palme d'or au festival de Cannes
  • Oscar du meilleur scénario adapté à la 55e cérémonie des Oscars / nomination à l'Oscar du meilleur film
  • Pour Music Box en 1990
Ours d'or à Berlin
Pour Amen. (2002)
  • César du meilleur scénario original ou adaptation 2003

Pour l'ensemble de sa carrière

  • En 1985, il reçoit la Médaille d'or du mérite des beaux-arts par le ministère de la Culture
  • En 2013 : Magritte d'honneur à la 3e cérémonie des Magritte
  • En 2017 : Prix international de Catalogne
  • En 2019 : Prix Jaeger-LeCoultre Glory to Filmmaker lors du 76e Festival de Venise
  • En 2019 : Prix Donostia lors du 67e Festival international du film de Saint-Sébastien

Costa-Gavras est le lauréat du Prix France Culture Cinéma Consécration en 2017

Décorations

  • Commandeur de la Légion d'honneur Commandeur de la Légion d'honneur. Il est fait chevalier le 15 avril 1996, est promu officier le 29 mars 20138, puis commandeur le 13 juillet 2019.
  • Officier de l'ordre national du Mérite Officier de l'ordre national du Mérite. Il est directement fait officier le 15 mai 2000.

Filmographie

Comme réalisateur

Longs métrages
  • 1965 : Compartiment tueurs
  • 1967 : Un homme de trop
  • 1969 : Z
  • 1970 : L'Aveu
  • 1973 : État de siège
  • 1975 : Section spéciale
  • 1979 : Clair de femme
  • 1982 : Missing
  • 1983 : Hanna K.
  • 1986 : Conseil de famille
  • 1988 : La Main droite du diable (Betrayed)
  • 1989 : Music Box
  • 1993 : La Petite Apocalypse
  • 1995 : À propos de Nice, la suite (coréalisé avec Catherine Breillat)
  • 1997 : Mad City
  • 2002 : Amen
  • 2005 : Le Couperet
  • 2009 : Eden à l'ouest
  • 2012 : Le Capital
  • 2019 : Adults in the Room
Courts métrages
  • 1958 : Les Ratés
  • 1991 : Contre l'oubli - segment Pour Kim Song-Man'
  • 1995 : Lumière et Compagnie - segment

Comme scénariste

  • 1965 : Compartiment tueurs
  • 1967 : Un homme de trop
  • 1969 : Z (non crédité)
  • 1973 : État de siège
  • 1975 : Section spéciale
  • 1976 : Monsieur Klein
  • 1979 : Clair de femme
  • 1982 : Missing
  • 1983 : Hanna K.
  • 1986 : Conseil de famille
  • 1993 : La Petite Apocalypse
  • 2002 : Amen.
  • 2005 : Le Couperet
  • 2006 : Mon colonel de Laurent Herbiet
  • 2009 : Eden à l'ouest coscénariste avec Jean-Claude Grumberg
  • 2012 : Le Capital
  • 2019 : Adults in the Room

Comme producteur

  • 1967 : Un homme de trop
  • 1969 : Ce n'est pas que le début (court métrage documentaire) de Pantelís Voúlgaris
  • 1975 : Section spéciale (non crédité)
  • 1985 : Le Thé au harem d'Archimède de Mehdi Charef
  • 1985 : Pleure pas my love de Tony Gatlif
  • 2006 : Mon colonel de Laurent Herbiet
  • 2009 : Eden à l'ouest

Comme premier assistant réalisateur

  • 1960 : Crésus assistant réalisateur de Jean Giono
  • 1962 : Le Jour et l'Heure assistant de René Clément
  • 1962 : Un singe en hiver assistant réalisateur de Henri Verneuil
  • 1963 : La Baie des Anges assistant de Jacques Demy
  • 1964 : Échappement libre assistant de Jean Becker
  • 1964 : Les Félins assistant de René Clément

Comme acteur

  • 1977 : La Vie devant soi : Ramon
  • 1985 : Drôles d'espions : Un soldat russe
  • 1996 : Les Stupides (The Stupids) de John Landis
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