Mort d'Anthony James, «impitoyable» méchant d’Hollywood

Publié le par Le Figaro par Olivier Delcroix

DISPARITION - Pour le cinéma américain, il avait la tête de l'emploi. Un splendide «bad guy» qui aura joué à la fois au cinéma et dans des séries télé. Il aura donné deux fois la réplique à Clint Eastwood. Selon Variety, il s'est éteint des suites d'un cancer, mardi dans le Massachusetts, à l'âge de 77 ans.

Anthony James donna deux fois la réplique à Clint Eastwood au cour de sa longue carrière, la première dans le western L'Homme des hautes plaines en 1973. Et la deuxième dans Impitoyable, son dernier film en 1992. Warner Bros.

Anthony James donna deux fois la réplique à Clint Eastwood au cour de sa longue carrière, la première dans le western L'Homme des hautes plaines en 1973. Et la deuxième dans Impitoyable, son dernier film en 1992. Warner Bros.

Avec son visage taillé à la serpe, il aurait pu faire de la concurrence à Lee Van Cleef. La peau tavelée, le regard fourbe à souhait, l'acteur américain Anthony James est mort, terrassé par un vilain cancer, mardi dernier chez lui dans le Massachusetts à l'âge de 77 ans, selon le magazine Variety.

Visage familier du cinéma et des séries américaines, Anthony James, de son vrai nom Jimmy Anthony, s'était lui-même rebaptisé Anthony James au début de sa carrière afin d’éviter la confusion avec un autre acteur portant son nom de naissance.

Né le 22 juillet 1942 à Myrtle Beach, dans le sud de la Caroline, cet acteur au physique longiligne et au visage émacié décide de se tourner vers le cinéma à l'âge de 18 ans, peu de temps après avoir emménagé avec sa mère à Los Angeles. Sa mère est employée de maison tandis que lui nettoie les salles de bains « pour joindre les deux bouts et payer ses cours de théâtre », rappelle Variety.

Grand, maigre, les cheveux noirs, Anthony James obtient son premier rôle en 1967, celui d'un barman, dans l'excellent film de Norman Jewison Dans la chaleur de la nuit, avec Sidney Poitier et Rod Steiger, qui obtiendra l'Oscar du meilleur film l'année suivante.

Anthony James fait ses débuts à l'écran en 1967 dans le film de Norman Jewison Dans la chaleur de la nuit, aux côtés de Sidney Poitier et Rod Steiger. IMDB.

Anthony James fait ses débuts à l'écran en 1967 dans le film de Norman Jewison Dans la chaleur de la nuit, aux côtés de Sidney Poitier et Rod Steiger. IMDB.

Au fil d'une carrière bien remplie, où Anthony James accepte d'endosser les méchants les plus tordus, on compte bon nombre d'excellents films. On se souviendra de lui dans Point limite zéro (Vanishing Point) en 1971, film-culte post-Easy Rider signé Richard C. Sarafian.

Sur son chemin, Anthony James croisera deux fois Clint Eastwood avec qui il tourne deux films : L'homme des hautes plaines, en 1973.

Il enchaîne avec de nombreux rôles de méchants. Parmi les plus forts, on notera son inquiétante prestation dans le film Tonnerre de feu, de John Badham, sur un scénario ce Dan O'Bannon (le scénariste d'Alien).

Plus angoissant que jamais, Anthony James met des bâtons dans les roues de Roy Scheider qui incarne un pilote d’hélicoptère revenu du Vietnam, qui obtient les commandes d'un prototype d'hélicoptère silencieux et sur-armé pour assurer la protection civile en milieu urbain.

Anthony James incarne comme à son habitude un méchant homme de main dans le film Tonnerre de feu, de John Badham, sorti en 1983.

Anthony James incarne comme à son habitude un méchant homme de main dans le film Tonnerre de feu, de John Badham, sorti en 1983.

Sa dernière apparition à l'écran remonte à 1992. Il joue dans le western crépusculaire de Clint Eastwood, Impitoyable (Unforgiven), aux côtés de Gene Hackman, et interprète Skinny Dubois, un sulfureux patron de maison close. Le film sera primé aux Oscars en 1993.

Anthony James incarne Skinny Dubois dans Impitoyable de Clint Eastwood, en 1992. Warner Bros. /IMDB.

Anthony James incarne Skinny Dubois dans Impitoyable de Clint Eastwood, en 1992. Warner Bros. /IMDB.

Anthony James était aussi connu pour être un poète et un peintre abstrait assez doué. Clint Eastwood a déclaré à plusieurs reprises qu'il appréciait ses talents de peintre. Un des tableaux du comédien fut longtemps accroché dans le bureau d'Eastwood.

Anthony James est également apparu dans de nombreuses séries télévisées, Mariés, deux enfants, Hawaii Five-0, Drôles de dames et L'Agence tous risques ou encore Star Trek The Next Generation.

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