Rosé Alma

Publié le par Mémoires de Guerre

Alma Rosé, née à Vienne (en Autriche), le 3 novembre 1906 et morte le 4 avril 1944 (à 37 ans) dans le camp de concentration d'Auschwitz, est une violoniste autrichienne d'origine juive. 

Rosé Alma

Jeunesse

Née à Vienne, Alma Rosé est la fille du violoniste Arnold Rosé et de Justine Mahler, sœur du compositeur Gustav Mahler. Plongée dans la vie musicale dès son plus jeune âge, elle devient violoniste à son tour. En 1930, elle épouse le violoniste tchèque Váša Příhoda, considéré comme l'un des prodiges du XXe siècle. Leur mariage durera cinq ans. En 1932, Alma Rosé fonde l'orchestre féminin de variété Die Wiener Walzermädeln, avec lequel elle fera de nombreuses tournées en Europe. Au moment de l'Anschluss, elle fuit avec son père à Londres. Revenue sur le continent pour quelques concerts, elle se retrouve prise au piège aux Pays-Bas lors de l'invasion nazie. Partie pour la France, elle est arrêtée fin 1942 par la Gestapo. Internée au camp de Drancy, elle est déportée en juillet 1943, par le convoi No 57. 

Auschwitz-Birkenau

À l'intérieur du camp d'Auschwitz II, un orchestre d’une trentaine de musiciennes est créé en avril 1943. D’abord dirigé par la détenue polonaise Zofia Czajkowska, il est confié à Alma quelques semaines après son arrivée dans le camp : c’est le seul cas d'orchestre « officiel » exclusivement féminin dans un camp. L'orchestre rassemble des musiciennes de tout niveau, chargées entre autres d'encadrer en musique le départ des déportées pour le travail ou de jouer pour distraire les SS, à l'occasion de leurs anniversaires ou de fêtes privées.

Ce « rôle » de cheffe d'orchestre confère à Alma le titre de kapo, ce qui lui permet d'obtenir certains privilèges pour les membres de son ensemble, notamment des rations alimentaires supplémentaires et la dispense d'affectation dans des kommandos extérieurs à l'orchestre. Début avril 1944, elle tombe sans explication subitement malade et est transportée à l’hôpital avec de fortes douleurs gastriques et une grande fièvre. Alma Rosé meurt le 4 avril 1944 à Auschwitz, victime selon les uns d'une intoxication alimentaire ou d'une infection foudroyante, selon d'autres d'un poison. Elle est enterrée au cimetière de Grinzing, près de Vienne. 

Arnold Rosé and Alma Rosé en 1928

Arnold Rosé and Alma Rosé en 1928

Après-guerre

Après la guerre et la libération du camp, une polémique naîtra entre diverses survivantes de l'orchestre. Dans son témoignage romancé, la pianiste Fania Fénelon accuse Alma d'avoir abusé du pouvoir conféré par son statut de kapo aux dépens des musiciennes. De son côté, la violoncelliste Anita Lasker-Wallfisch prit sa défense, précisant qu'Alma n'avait rien fait d'autre que d'essayer de préserver la vie de ses codétenues. 

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