Marie-Laure de Noailles

Publié le par Mémoires de Guerre

Marie-Laure Henriette Anne Bischoffsheim, par son mariage vicomtesse de Noailles, est une personnalité française du monde des arts, mondaine, mécène, écrivain et peintre, née le 31 octobre 1902 à Paris, ville où elle mourut le 29 janvier 1970. 

Marie-Laure de Noailles
Marie-Laure de Noailles
Marie-Laure de Noailles

Famille

Marie-Laure de Noailles est issue d'une famille de riches banquiers établis en Belgique. Elle est l'unique héritière d'une grande fortune. Son père Maurice Bischoffsheim (1875-1904) était le fils du richissime banquier d'origine allemande Ferdinand Bischoffsheim marié à l'Américaine Mary, née Paine, descendante d'une lignée de Quakers, dont il reste un portrait par John Everett Millais. Par sa mère, née Marie-Thérèse de Chevigné, Marie-Laure descend du marquis de Sade, puisque Marie-Thérèse était la fille de Laure de Sade, comtesse de Chevigné, l'un des modèles de la duchesse de Guermantes de Marcel Proust. Marie-Thérèse, veuve, se remaria en 1910 avec l'auteur dramatique Francis de Croisset, dont elle eut un fils et une fille. Marie-Laure Bischoffsheim épousa en 1923 le vicomte de Noailles, de onze ans son aîné. De leur mariage naissent deux filles :

  • Laure Madeleine Thérèse Marie de Noailles (1924-1979), qui épousa, en 1946, Bertrand de La Haye Jousselin (1920-1995),
  • Nathalie Valentine Marie de Noailles (1927-2004), qui épousa, en 1949, Alessandro Maria Perrone (1920-1980), dont elle se sépara en 1972.

Parcours

Elle ne connut pas son père, emporté par la tuberculose alors qu'elle était encore enfant. Un conseil de famille géra alors sa grande fortune. Elle vécut son adolescence dans un milieu mondain et cultivé. Elle passait ses étés à la villa Croisset, à Grasse. Elle fut l'amie d'enfance de Jean Cocteau dont elle restera amoureuse toute sa vie (avec des éclipses). Le couple Noailles fit édifier à Hyères, dans le Var, la villa Noailles ou villa Saint-Bernard, de forme cubiste (que l'on peut visiter aujourd'hui), commandée à l'architecte Robert Mallet-Stevens. Leur hôtel particulier, au 11, place des États-Unis dans le 16e arrondissement de Paris, hébergea, pendant une quarantaine d'années, des réceptions somptueuses, où la haute société parisienne et internationale côtoyait les artistes et les intellectuels du moment, dans un intérieur Art déco créé par Jean-Michel Frank. 

Parmi les hôtes réguliers on peut citer Francis Poulenc, Henri Laurens, Darius Milhaud, Man Ray, Jean Hugo, Luis Buñuel, les frères Alberto et Diego Giacometti, Jacques Lacan et de nombreux autres intellectuels. L'hôtel est aujourd'hui la Maison Baccarat (Paris). Sous l'Occupation, elle reste à Paris malgré ses origines juives. Portant une faucille et un marteau en diamants accrochés à sa veste, elle dîne avec Picasso, jugé pourtant « dégénéré » par les autorités allemandes. Elle n'est cependant pas inquiétée, notamment grâce à la protection du réseau du chorégraphe Serge Lifar

Mécènes et collectionneurs

Marie-Laure et Charles de Noailles pratiquèrent un mécénat à grande échelle. Ils financèrent plusieurs projets cinématographiques, parmi lesquels :

  • le film de Man Ray Les Mystères du château de Dé (1928), tourné à la villa Noailles,
  • le premier film de Jean Cocteau, Le Sang d'un poète (1929),
  • le second film surréaliste de Luis Buñuel, L'Âge d'or (1930).
  • Marie-Laure de Noailles apparaît également dans les films réalisés par Pierre Clementi où l'on peut la voir à la villa Noailles dans les années 1960, à l'époque où elle soutenait le jeune comédien, du fils duquel elle est la marraine.

En plus des commandes de pièces de musique composées pour ces films, ils soutinrent des compositeurs tels que Igor Stravinsky, Igor Markevitch, Francis Poulenc, Henri Sauguet et Georges Auric. Ils achetèrent les manuscrits de René Char, Robert Desnos ou encore Georges Bataille. Elle demanda aussi au sculpteur César de réaliser une œuvre compressée à partir de sa limousine ZIL, qu'elle installa dans son hôtel particulier parisien. Ils rassemblèrent par ailleurs une très importante collection d'œuvres d'art, tant anciennes que modernes. Parmi les peintres dont les nombreux tableaux ornaient leur hôtel, Van Dyck, Rubens, Watteau, Goya, Géricault, Delacroix, Decamps, Edward Burne-Jones, mais également Braque, Klee, Matisse, Picasso, Balthus — qui fit le portrait de Marie-Laure en 1936 —, Mondrian, Max Ernst, Joan Miró. Et Jean Cocteau, son éternel ami, qui fit également son portrait. 

Liaisons

Les amis et relations de Marie-Laure de Noailles étaient nombreux. Elle aimait en particulier s'entourer d'artistes souvent plus jeunes qu'elle. Lorsqu'il s'avéra que son mariage battait de l'aile, elle eut des liaisons ou des amitiés amoureuses avec des hommes qui étaient homosexuels ou bisexuels. Parmi eux :

  • le millionnaire et mécène anglais Edward James, en 1933,
  • le compositeur Igor Markevitch, de onze ans son cadet, de 1933 à 1938 (Serge Lifar, en spectateur de cette liaison, lui donna le nom de Marie-Laure d'Agoult, la comparant ainsi à la maîtresse de Franz Liszt),
  • Michel Petitjean, de huit ans son cadet, en 1938,
  • le peintre Oscar Dominguez, qui se suicida en 1957.
  • le manadier (propriétaire d'un élevage de taureaux en Camargue) Jean Lafont.

Elle offrit également plus ou moins longuement ou fréquemment l'hospitalité, soit à Paris, soit à Hyères, à des amis liés à elle par des amours platoniques ou par l'amitié :

  • Pierre Clementi
  • René Crevel, qui se suicida en 1935
  • Salvador Dalí
  • Robert Veyron-Lacroix
  • Serge Lifar
  • Roger Peyrefitte
  • Ned Rorem
  • Dino di Méo
  • Pierre Bergé
  • James Lord
  • Yves Saint Laurent
  • Patrick Mazery
  • François-Marie Banier
  • Jacques Grange
  • Marcel Schneider

Indépendamment de son goût pour la musique contemporaine, la vicomtesse s'engoua de compositeurs ou chanteurs populaires, tels que Cole Porter, Gilbert Bécaud, Johnny Hallyday et Salvatore Adamo. À ce dernier, elle offrit une somptueuse fête d'anniversaire à Hyères. 

Les dernières années

Les surréalistes n'étant plus, Marie-Laure de Noailles rejoignit en 1955 le mouvement littéraire Les Hussards qui éditait les Cahiers des saisons ; elle les soutient ainsi dans leur opposition au Nouveau Roman. Elle assistait aux déjeuners mensuels qui se tenaient au restaurant Le Procope, dont elle réglait la note. Elle y rencontrait notamment Jacques Brenner, Marcel Schneider, Matthieu Galey et Solange Fasquelle (née La Rochefoucauld). En mai 68, elle retrouva son « âme de gauche » (ou ses racines anarchistes) et se fit conduire en Rolls-Royce près des barricades du Quartier latin, accompagnée de Pierre Clementi, afin d'y soutenir les étudiants contestataires. Elle mourut d'une embolie, le 29 janvier 1970 en l'hôtel Noailles à Paris. Après des obsèques en l'église Saint-Pierre-de-Chaillot, elle fut inhumée dans le caveau Bischoffsheim, avenue Thierry, vingt-huitième division au cimetière du Montparnasse. Après sa mort, son mari délaisse leur hôtel particulier parisien et réside surtout à Grasse. 

Publications

  • Dix ans sur terre, Paris, 1937, livre dédié à Serge Lifar.
  • Les croquevivant, Paris, Delamain et Boutelleau, 1938.
  • La Tour de Babel, Villeneuve-lès-Avignon, 1942.
  • L'An Quarante, Paris, Jeanne Bucher, 1943.
  • La viole d'amour, Paris, Confluences, 1944.
  • Les îles invisibles, Paris, 1945.
  • Chanson verte et autres poésies, traduction de poèmes d'Edith Sitwell, Paris, Confluences, 1946.
  • Cires perdues, Paris, Pierre Seghers, 1953.
    • Deux poèmes de ce recueil
  • La chambre des écureuils, roman, Paris, Plon, 1955.
  • Lettres provençales, Toulon, 1957.
  • Journal d'un peintre, Paris, René Julliard, 1966.
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