Rafael Gómez Nieto

Publié le par Mémoires de Guerre

Rafael Gómez Nieto, né le 17 janvier 1921 à Roquetas de Mar (Espagne) et mort le 31 mars 2020 à Strasbourg, est un républicain espagnol, ancien combattant de la Guerre d'Espagne et de la Seconde Guerre mondiale. Il a notamment participé à la libération de Paris. 

Rafael Gómez Nieto
Rafael Gómez Nieto

Jeunesse et Guerre d'Espagne

Rafael Gómez est né à Roquetas de Mar, en Andalousie à proximité d'Almería. Son père, militaire de carrière, a fait partie de la garde d'Alphonse XIII dans sa jeunesse. Il passe sa jeunesse au gré des affectations de son père: Cadix, Madrid puis Badalona, à proximité de Barcelone. Lorsque la Guerre d'Espagne éclate en 1936, le père de Rafael Gómez reste fidèle aux institutions de la République espagnole. Rafael Gómez est à son tour enrôlé dans l'armée républicaine, à 17 ans seulement, dans ce qui sera appelé la leva del Biberón, la « levée du biberon », un appel sous les drapeau d'Espagnols de moins de 18 ans. Il participe à la Bataille de l'Èbre (juillet-novembre 1938).

Seconde Guerre mondiale

À l'issue de la guerre, défaits, 500 000 Espagnols républicains et leurs familles franchisent les Pyrénées pour se réfugier en France, où ils sont aussitôt regroupés dans différents camps d'internement. Rafael Gómez est interné dans le camp d'Argelès-sur-Mer, tandis que son père l'est dans celui de Saint-Cyprien. Néanmoins les Espagnols internés sont autorisés à quitter le camp si un membre de leur famille est capable et accepte de les héberger ailleurs en France. Rafael Gómez profite de cette disposition pour rejoindre avec son père un oncle habitant Oran en Algérie Française. Il commence alors un apprentissage de cordonnier. En novembre 1942, les Alliés débarquent en Afrique du Nord. Rafael Gómez s'engage avec ses copains d’Oran dans les Corps francs d’Afrique. Il est ensuite intégré dans la 9e compagnie dirigée par le capitaine Raymond Dronne.

Sa compagnie est surnommée la Nueve, la neuvième en espagnol en référence à sa numération et du fait remarquable qu'elle composée majoritairement de Républicains espagnols. La compagnie fait partie du régiment de marche du Tchad, qui est dirigé par le commandant Joseph Putz, un ancien des Brigades internationales. La plupart de leurs véhicules blindés sont baptisés de noms espagnols: Rafael Gomez est le conducteur du Guernica, puis du Don Quichotte. Le régiment intègre la 2e DB, commandé parle général Leclerc. La division s'entraîne au Maroc puis en Angleterre dans la perspective d'un prochain débarquement allié en Europe. Rafael Gómez et son unité débarquent à Utah Beach le 1er août 1944 pour prêter main forte aux alliées alors en plein enlisement dans la bataille de Normandie.

Malgré l'opposition des Alliés, les généraux De Gaulle et Leclerc décident que Paris doit être libéré immédiatement, et que cela doit être fait par des troupes françaises. Le général Leclerc donne l'ordre à Raymond Dronne de foncer avec sa compagnie vers la capitale. C'est la première unité militaire alliée à rentrer dans Paris lors de la libération de la ville. Rafael Gómez entre dans la capitale aux commandes d'une autochenille baptisée Guernica et participe à la prise de l'hôtel de ville. La guerre se poursuit, Rafael Gómez se retrouve dans la bataille de la poche de Colmar, puis participe à la prise du nid d’aigle d’Hitler à Berchtesgaden en mai 1945.

À la fin de la guerre, l'unité, qui voulait poursuivre le combat en Espagne franquiste, est démobilisée. Rafael Gómez retourne à Oran où il reprend son activité de cordonnier et refait sa vie. La guerre d'Algérie éclate. Rafael Gómez est de nouveau mobilisé afin de faire des gardes tous les deux ou trois jours autour d'édifices publics. En 1958, il décide de fermer son magasin, et de rejoindre un oncle vivant à Strasbourg. Il s'installe alors définitivement à Lingolsheim, commune limitrophe de la capitale alsacienne. À l'occasion du soixante-dixième anniversaire de la libération de Paris en 2014, il représente, seul, la Nueve, à la cérémonie de commémoration. 

Décès

Il décède le 31 mars 2020 à la clinique de la Toussaint à Strasbourg, atteint du Covid-19 pendant la pandémie de 20202. Il était le dernier combattant encore vivant de La Nueve. 

Publié dans Résistants

Pour être informé des derniers articles, inscrivez vous :

Commenter cet article