Alan Parker, réalisateur de « Midnight Express », est mort

Publié le par Le Monde avec AFP, AP et Reuters

Le cinéaste britannique s’est éteint vendredi, à l’âge de 76 ans, des suites d’une longue maladie, a annoncé sa famille dans un communiqué.

En 1985, Alan Parker, ici aux côtés de l’actrice Julia Migenes Johnson, avait remporté le grand prix du Festival de Cannes pour son film « Birdy ». AFP

En 1985, Alan Parker, ici aux côtés de l’actrice Julia Migenes Johnson, avait remporté le grand prix du Festival de Cannes pour son film « Birdy ». AFP

Le réalisateur britannique Alan Parker est mort vendredi 31 juillet, à l’âge de 76 ans, des suites d’une longue maladie, a annoncé sa famille dans un communiqué. Il était notamment l’auteur du célèbre film Midnight Express, sorti en 1978.

En près de trente ans de carrière, il laisse derrière lui une impressionnante série de succès critiques et populaires, parmi lesquels les comédies musicales Fame (1980) et Evita (1996) avec Madonna, ou encore The Commitments (1990) et Mississippi Burning (1988).

Il avait aussi mis en images le double album concept The Wall, du groupe Pink Floyd (1982), et Angel Heart (1987), film noir teinté de surnaturel et de vaudou avec Mickey Rourke et Robert de Niro. Son film Birdy, sur les traumatismes post-guerre du Vietnam interprété par Nicolas Cage et Matthew Modine, avait été couronné d’un grand prix du jury à Cannes en 1985.

Dix Oscars et 19 Bafta

Venu de la publicité, où il avait fait ses classes dans les années 1960 et 1970, Alan Parker avait signé son premier long-métrage en 1975 : Bugsy Malone, un pastiche musical des films de gangsters entièrement joué par des enfants.

Deux ans plus tard, avec Midnight Express, Alan Parker adaptait (sur un scénario d’Oliver Stone) le récit autobiographique de Billy Hayes, un Américain arrêté en 1970 avec plusieurs kilos de haschisch à l’aéroport d’Istanbul et condamné à trente ans de prison avant de réussir à s’évader. Le film, peinture sombre de l’univers carcéral et de ses injustices, avait été récompensé par deux Oscars en 1979, celui du meilleur scénario adapté pour Oliver Stone et celui de la meilleure musique originale pour Giorgio Moroder. Il avait également remporté six Golden Globes et quatre Bafta.

Jugé hostile, Midnight Express a été interdit en Turquie jusqu’en 1993. La description qui y est faite du pays a provoqué un véritable traumatisme. Dans sa critique publiée en 1978, Le Monde dénonçait un film « insupportable et dangereux » :

« Alan Parker, dans son indignation du sort fait au “good boy” yankee, montre, selon les pires clichés xénophobes et racistes, tous les Turcs comme des individus répugnants, corrompus, brutaux et vicieux. Quoi qu’il en soit de l’affaire Billy Hayes, on ne peut pas en accepter cette représentation. »

Au total, ses œuvres ont remporté 19 Bafta, 10 Golden Globes et 10 Oscars. L’académie des Oscars a rendu hommage sur Twitter à un « caméléon », un « extraordinaire talent » qui « nous manquera beaucoup ».

L’ancien président du festival de Cannes Gilles Jacob a, pour sa part, salué un cinéaste « vif, brillant, prolifique » et un « esprit sarcastique ». David Puttman, qui a produit plusieurs des films d’Alan Parker, a, de son côté, rendu hommage à celui qui était son « plus vieil et plus proche ami » et qui l’a « toujours impressionné par son talent ». « Ma vie et celle de beaucoup d’autres personnes qui l’ont aimé et respecté ne seront plus jamais les mêmes », a-t-il ajouté.

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