John Lewis, figure des droits civiques aux États-Unis, est mort

Publié le par Le Figaro avec AFP

Le parlementaire et ancien compagnon de route de Martin Luther King souffrait d'un cancer du pancréas.

John Lewis, le 25 juin 2019. Leah Millis / REUTERS

John Lewis, le 25 juin 2019. Leah Millis / REUTERS

John Lewis, emblématique militant de la non-violence et des droits civiques aux États-Unis, ancien compagnon de route de Martin Luther King, est mort à l'âge de 80 ans, a annoncé vendredi 17 juillet la Chambre des représentants, dont il faisait partie.

«Aujourd'hui, l'Amérique déplore la disparition de l'un des plus grands héros de l'histoire américaine», a écrit la présidente de la Chambre des représentants, Nancy Pelosi, dans un communiqué. John Lewis, qui souffrait d'un cancer du pancréas, a été parlementaire pendant des décennies (1986-2020).

Fils de métayers, cet Afro-Américain était à 21 ans un des plus jeunes Freedom Riders (voyageurs de la liberté) qui ont combattu la ségrégation dans le système de transport américain au début des années 1960. Il est devenu l'une des voix les plus respectées du pays pour la justice et l'égalité.

Il avait failli plusieurs fois succomber sous les coups de la police, notamment en 1965 sur le pont Edmund Pettus, à Selma, en Alabama, où il menait une marche pacifiste de plusieurs centaines de militants contre la discrimination raciale. En 2015, pour célébrer le cinquantenaire de ce «Dimanche sanglant», il avait repassé le pont aux côtés du président Barack Obama.

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