Le magnat américain des médias Sumner Redstone est mort, à l’âge de 97 ans

Publié le par Le Monde

Patron de Viacom, il détenait notamment les chaînes de télévision CBS, MTV, Nickelodeon et le studio de cinéma Paramount.

Sumner Redstone présente l’attestation de son étoile sur le Walk of Fame à Hollywood, le 30 mars 2012. Mario Anzuoni / REUTERS

Sumner Redstone présente l’attestation de son étoile sur le Walk of Fame à Hollywood, le 30 mars 2012. Mario Anzuoni / REUTERS

Il avait fait de la chaîne de cinémas familiale un empire comprenant CBS et Viacom. Le milliardaire américain Sumner Redstone est mort, mardi 11 août, à l’âge de 97 ans, a annoncé mercredi sa holding familiale, National Amusements.

Sumner Murray Rothstein le 27 mai 1923 à Boston (son nom de la famille, d’origine juive, a été changé en Redstone en 1940), il était diplômé de l’université Harvard et avait servi dans les services de renseignements de l’armée américaine pendant la seconde guerre mondiale.

Il avait rejoint en 1954 la petite chaîne de salles de cinéma fondée par son père, qu’il a rebaptisée National Amusements et a entrepris de la transformer en l’un des plus gros exploitants des Etats-Unis, contribuant notamment à populariser les multiplexes.

Après avoir survécu miraculeusement à un incendie en 1979, il avait mené dans les années 1980 et 1990 des batailles mémorables pour prendre le contrôle des studios de cinéma Paramount, puis des groupes de télévision Viacom (MTV, Nickelodeon, Comedy Central…) et CBS. Viacom avait finalement avalé CBS en 2000 avant que les sociétés ne se séparent de nouveau en 2006.

« Un compétiteur féroce »

Il était resté président des conseils d’administration de CBS et Viacom jusqu’en 2016, quand il avait passé la main sur fond d’une lutte de pouvoir entre sa famille, actionnaire majoritaire, et les dirigeants de ces entreprises.

Marié et divorcé deux fois, Sumner Redstone avait deux enfants : Brent, avec qui il avait coupé les ponts en 2007, et Shari. Aux côtés de son père, cette dernière avait mené la fronde contre les dirigeants de Viacom et CBS entre 2016 et 2018 et poussé pour un regroupement des deux sociétés. Elle est aujourd’hui présidente non exécutive du conseil d’administration de ViacomCBS.

« Sumner Redstone était un brillant visionnaire, opérateur et négociateur, qui a transformé à lui seul une société familiale de cinéma en un portefeuille mondial de médias. Il était une force de la nature et un compétiteur féroce, qui laisse derrière lui un héritage profond tant dans les affaires que dans la philanthropie », a commenté le directeur général de ViacomCBS, Bob Bakish, mercredi.

Selon Forbes, sa fortune personnelle était estimée à 3 milliards de dollars (2,5 milliards d’euros).

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