Boxe : Inoubliable Jean-Baptiste Mendy

Publié le par SPORTMAG par Mattéo Rolet

L’ancien champion du monde de boxe Jean-Baptiste Mendy s’est éteint tragiquement lundi, à l’âge de 57 ans. Le natif de Dakar était atteint d’un cancer du pancréas.

Crédit photo : FFBoxe

Crédit photo : FFBoxe

Jean-Baptiste Mendy a terminé son dernier combat. Le boxeur est décédé après deux mois de lutte contre le cancer. Ce dernier s’est éteint lundi dans un hôpital parisien. C’est son fils, Ellysson, qui a annoncé la triste nouvelle. « Cela a été très rapide. Il a appris sa maladie fin juin-début juillet et cela a été l’escalade ». Il laisse derrière lui une grande carrière de sportif. Le français gardera l’image d’un boxeur élégant. Ce dernier avait associé son style et son physique. Il était grand pour sa catégorie (1,77 m), et ne pesait que 61 kg. Dans de nombreux combats, Jean-Baptiste Mendy s’est imposé en patron. Il avait une technique et un punch très particuliers.

Né le 16 mars 1963 à Dakar, Jean-Baptiste Mendy s’installe dès l’enfance en région parisienne. Il fera ses grands débuts professionnels en 1983. Le jeune boxeur est alors par Ouari Amri. Dès 1991, ce dernier devient champion de France des légers en s’imposant par ko technique lors de la 1ère reprise face à Angel Mona. Une victoire nette et sans bavure. Ce combat a été synonyme de tremplin pour sa carrière. L’année suivante, Jean-Baptiste Mendy allait s’emparer du titre européen aux dépens d’Antonio Renzo. Une ceinture qu’il remportera six fois dans sa carrière. En 1994, il abandonne son titre de champion d’Europe pour se donner une chance à l’échelle mondiale. Un choix qui ne s’avère pas payant puisqu’il va s’incliner face au mexicain Miguel Ángel González. Il sera finalement sacré champion du monde poids légers WBC en 1996 face à l’américain Lamar Murphy. Jean-Baptiste Mendy remportera le plus grand succès de sa carrière le 16 mai 1998, en battant aux points l’invaincu Orzubek Nazarov. Il devenait alors champion WBA des poids légers. Après avoir conservé son titre de champion WBA contre l’argentin Sicurella, Jean-Baptiste Mendy le perdait contre son compatriote Julien Lorcy, en 1999 à Bercy. Son dernier combat professionnel sera remporté aux points, face à Pedro Garcia, le 8 avril 2000 à Paris. Il se retire alors des rings avec un bilan tout à fait honorable. 55 victoires (dont 31 avant la limite), 3 nuls, et 8 défaites. 

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