Peter Sutcliffe, meurtrier connu sous le nom de “ Yorkshire Ripper ”, décède à 74 ans

Publié le par News 24 par Delmar Laforge

LONDRES – Peter Sutcliffe, qui a été reconnu coupable du meurtre de 13 femmes et de la tentative d’en assassiner sept autres en un an qui a conduit les journaux à l’appeler le Yorkshire Ripper, est décédé vendredi. Il avait 74 ans.

Peter Sutcliffe, meurtrier connu sous le nom de “ Yorkshire Ripper ”, décède à 74 ans

Sa mort a été annoncée par le service pénitentiaire britannique, qui a déclaré qu’il avait des problèmes de santé sous-jacents et qu’il avait été testé positif pour le coronavirus. Un coroner devait enquêter sur la cause du décès.

M. Sutcliffe a été reconnu coupable en 1981 des meurtres commis dans le nord de l’Angleterre et condamné à perpétuité pour chacun, le maximum autorisé. Les meurtres, qui ont eu lieu entre 1975 et 1980, ont saisi le public et les autorités, et la longue enquête a été «une source d’embarras considérable pour la police», écrivait à l’époque le New York Times.

M. Sutcliffe a été interrogé par la police à plusieurs reprises au cours de leurs enquêtes dans les années 1970. Son arrestation est intervenue après avoir été retrouvé avec de fausses plaques d’immatriculation sur sa voiture; il a avoué les meurtres, dont beaucoup ont été commis par derrière avec un marteau et un couteau.

Un jury de six hommes et six femmes l’a condamné.

«Il a ruiné tant de vies», Richard McCann, le fils de la première victime connue de M. Sutcliffe, a dit à Sky News. «Il sera l’une de ces figures du 20e siècle dans la même ligue, je suppose, que quelqu’un comme Hitler.

La mère de M. McCann, Wilma McCann, a été tuée le 30 octobre 1975. D’autres suivraient dans un règne de terreur alors que la police se concentrait sur des pistes erronées et un enregistrement de canular qu’ils pensaient être du tueur.

UNE Rapport de 1981 sur les échecs de l’enquête a été publié en vertu du Freedom of Information Act en 2006. Connu sous le nom de rapport Byford, pour le fonctionnaire qui l’a rédigé, il a cité «une accalmie curieuse et inexpliquée» dans les activités criminelles de M. Sutcliffe entre 1969 et 1975. Le rapport a conclu qu’il s’agissait d’une «Hautement improbable que les crimes pour lesquels Sutcliffe a été accusé et condamné soient les seuls qui lui soient imputables.»

Une par une, le rapport dressait la liste des autres femmes tuées par M. Sutcliffe: Emily Jackson en janvier 1976; Irene Richardson en février 1977; Patricia Atkinson en avril 1977; Jayne McDonald en juin 1977; Jean Jordan en octobre 1977; Yvonne Pearson et Helen Rytka en janvier 1978; Vera Millward en mai 1978; Josephine Whitaker en avril 1979; Barbara Leach en septembre 1979; Marguerite Walls en août 1980; et, en novembre 1980, Jacqueline Hill, une étudiante qui aurait eu 21 ans le jour de la condamnation de M. Sutcliffe. Certaines femmes, âgées de l’adolescence à la quarantaine, étaient des travailleuses du sexe.

Peter William Sutcliffe, qui utilisait également le nom de famille Coonan, est né le 2 juin 1946 dans le West Yorkshire, selon le rapport Byford. Il a quitté l’école à 15 ans et a travaillé une série de petits boulots.

Il a purgé une grande partie de sa peine dans un hôpital psychiatrique et a été transféré à la prison de Frankland, dans le nord-est de l’Angleterre, en 2016, L’Associated Press a rapporté.

«Il est difficile de trouver des mots adéquats à mon avis pour décrire la brutalité et la gravité de ces infractions», a déclaré le juge, Leslie Boreham, le jour de sa condamnation. «J’exprime l’espoir que, lorsque j’aurai dit l’emprisonnement à perpétuité, cela signifiera précisément cela.»

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