Affaire Josef Fritzl

Publié le par Mémoires de Guerre

L'affaire Fritzl est un cas d'inceste découvert à la fin du mois d'avril 2008. À 42 ans, une Autrichienne, Elisabeth Fritzl, déclare qu'elle a été emprisonnée, violée et physiquement agressée par son père, Josef Fritzl, pendant 24 ans. La police autrichienne explique que son père l'a séquestrée dans une cave insonorisée dans le sous-sol de sa maison, à Amstetten en Basse-Autriche à 100 km de Vienne. En captivité, elle a donné naissance à 7 enfants, tous engendrés par son père. L'un est mort peu après sa naissance, trois d'entre eux ont été séquestrés avec leur mère depuis leur naissance jusqu'à leur « sortie » en avril 2008 et les trois autres ont été adoptés par le père et son épouse. Joseph Fritzl disait avoir trouvé les enfants devant sa porte, avec une lettre prétendument de leur mère (Elisabeth Fritzl) confirmant cet abandon. Les lettres auraient bien été écrites par Elisabeth Fritzl, mais « dictées » par Joseph Fritzl. Durant toutes ces années, Joseph Fritzl cacha à sa famille, y compris à la propre mère d'Elisabeth Fritzl (Rosemarie Fritzl), la détention de sa fille, faisant croire qu'elle avait rejoint une secte. Elisabeth Fritzl est libérée le 26 avril 2008, après une enquête des services sociaux autrichiens, à la suite de l'hospitalisation de l’aînée de ses enfants. 

Josef Fritzl, lors de son procès, qui n'a duré que trois jours et demi, à Sankt Poelten, du 16 au 19 mars 2009

Josef Fritzl, lors de son procès, qui n'a duré que trois jours et demi, à Sankt Poelten, du 16 au 19 mars 2009

Historique

En 1977, Elisabeth Fritzl est violée par son père pour la première fois à 11 ans. L'année suivante, Joseph Fritzl obtient un permis de construire en règle pour un abri anti-atomique, démarche habituelle en temps de Guerre froide. Les travaux sont vérifiés par l'administration. En janvier 1983, première fugue d'Elisabeth Fritzl pendant trois semaines à Vienne, à 16 ans. Seconde tentative de fugue à 18 ans, en 1984. Le 28 août 1984, Elisabeth Fritzl est droguée par son père avec un chiffon imbibé d'éther placé sur son visage. Il la menotte puis l'enferme dans la cave aménagée et signale sa disparition à la police. Un mois plus tard, son père l'oblige à écrire une lettre demandant à ce qu'on cesse de la rechercher. En novembre 1986, Elisabeth Fritzl fait une fausse couche après la dixième semaine de grossesse. Le 30 août 1988, naissance de Kerstin, sa fille aînée qui restera dans la cave jusqu'en 2008. Elle n'aurait initialement pas reçu de prénom.

Le 1er février 1990, naissance de Stefan : il restera aussi dans la cave jusqu'en 2008. Le 29 août 1992, naissance de Lisa. Le 18 mai 1993, à 9 mois, la petite fille est déposée devant la maison avec une lettre prétendument d'Elisabeth Fritzl, et sera adoptée. Le 26 février 1994 : Naissance de Monika. Le 15 décembre 1994, Joseph Fritzl la présentera à l'extérieur. Elle sera également adoptée par les grands-parents. Le 28 avril 1996, naissance de jumeaux. Alexandre survit et sera adopté, l'autre jumeau Mickael décède à 3 jours et sera incinéré par le père dans une chaudière. Le 16 décembre 2002, naissance de Felix, il restera dans la cave jusqu'en 2008. C'est le dernier enfant qu'aura Élisabeth. Le 19 avril 2008, Kerstin tombe gravement malade et Joseph Fritzl doit l'amener à l'hôpital. C'est à la suite de cette hospitalisation que l'affaire est révélée. Un appel à témoins est lancé dans les médias. 

Le 26 avril 2008, les médecins lancent un avis de recherche : il y va de la vie de Kerstin. C'est en voyant cet appel à la télévision, depuis sa prison, qu'Elisabeth Fritzl, frêle et fragile, trouve la force de se rebeller contre son père et exige de lui qu'il la conduise auprès des médecins. Le 26 avril 2008, appel au commissariat d’Amstetten à 8 heures du soir4. Elisabeth Fritzl raconte son histoire aux médecins, Joseph Fritzl reconnaît les faits. Le 30 avril 2008, les habitants d'Amstetten organisent une veillée aux flambeaux. Le 8 juin 2008, l'hôpital d'Amstetten annonce que Kerstin est sortie de son coma artificiel. Le procès de Josef Fritzl commence le 16 mars 2009 et dure 4 jours. Le 19 mars 2009, il est condamné à la prison à vie. 

« Cave-prison »

Située au 40 Ybbstrasse, la « cave-prison » est un local de 60 m2 pour 1,70 m de hauteur et sans fenêtres. Il s'agissait à l'origine d'un abri anti-atomique dont la construction a commencé en 1978 alors qu'Elisabeth Fritzl avait 12 ans. Il comprend une douche, des W.C., des lits, un lave-linge, une kitchenette, une télévision et une armoire à pharmacie. Joseph Fritzl avait menacé ses quatre prisonniers, en disant qu'un gaz mortel aurait été répandu dans la prison en cas de tentative d'évasion. La véracité de cette menace n'a pas été confirmée par la police criminelle. En juin 2013, des travaux débutent afin de boucher la cave en injectant du béton liquide dans plusieurs pièces. 

Profil du criminel

Josef Fritzl, né en 1935 à Amstetten, est un ingénieur électricien à la retraite, décrit comme « dominant et autoritaire ». Il est propriétaire de plusieurs appartements d'une valeur estimée à 2 millions d'euros ainsi que d'une société de vente de sous-vêtements féminins. Il a également possédé un restaurant sur les bords du lac Mondsee dans les années 1970, mais a été condamné pour l'avoir incendié volontairement (fraude à l'assurance). Fritzl a été condamné dans les années 1960 pour pyromanie et attentat à la pudeur. Fin avril 2008, il est incarcéré à Sankt-Pölten. Firtzl semblait mener une vie normale pendant la période de séquestration de sa fille. D'après des médias allemands et autrichiens, il a effectué plusieurs voyages de vacances à l'étranger et il partait deux mois chaque été avec sa femme à Salzbourg, mais revenait chaque semaine, vraisemblablement pour ravitailler ses prisonniers. 

Suites judiciaires

Joseph Fritzl, qui a avoué les faits après son arrestation, garde désormais le silence sur les conseils de son avocat, Rudolf Mayer. Ce dernier annonce qu'il va plaider la démence de son client. Le principal enquêteur est Franz Polzer, chef de la brigade criminelle de Basse-Autriche, et le procureur est Mme Christiane Burkheiser. Elisabeth Fritzl est défendue par maître Christoph Herbst. Le 11 juillet 2008 elle a été entendue pour la première fois par le juge. Son audition a été enregistrée et a été diffusée à la télé à la fin de l'année (2008). Gerhard Sedlacek, le procureur de Sankt-Pölten, annonce le 4 août 2008 que Joseph Fritzl pourrait être poursuivi pour esclavage, risquant 20 ans de prison. 

Une reconstitution a été effectuée en sa présence le 23 septembre 2008. Une des principales questions de la justice est de savoir si, dans le cas où il se serait absenté longtemps, la porte se serait ouverte toute seule, ou pas. Joseph Fritzl a tenté de vendre les procès verbaux de ses auditions à un journal à sensation britannique mais a échoué. Le 13 novembre 2008, le parquet l'a officiellement accusé du meurtre d'un enfant nouveau-né. Son procès commence le 16 mars 2009 à Sankt-Pölten. Selon son avocat Me Mayer, Joseph Fritzl plaidera coupable. Le 19 mars 2009, il est condamné à la prison à vie et à l'internement psychiatrique. 

Publié dans Banditisme

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