Rika Zaraï

Publié le par Mémoires de Guerre

Rika Gozman, dite Rika Zaraï, est une chanteuse franco-israélienne, née le 19 février 1938 à Jérusalem (Palestine mandataire), et morte le 23 décembre 2020. 

Rika Zaraï
Rika Zaraï

Jeunesse

Rika Gozman naît le 19 février 1938. Le prénom israélien Rika est un diminutif de Rivka, dont Rebecca est la forme usuelle en français. Son père est né dans la communauté juive d'Odessa (maintenant en Ukraine) importante à l'époque dans l'Empire russe, et sa mère vient de Valojyn, alors en Pologne. Elle passe son bac à 17 ans et obtient de faire immédiatement son service militaire, devançant l'appel d'un an. Elle suit le conservatoire de musique de Jérusalem où elle obtient un premier prix de piano. Au cours des 18 mois d'armée, elle est désignée productrice de musique dans un groupe de l'armée du centre. Elle chante une comédie musicale, Cinq sur cinq, composée par Yohanan Zarai, qui deviendra son mari. Ce spectacle a un grand succès dans les camps militaires, comédie qui sera également montée au Grand-Théâtre d'Israël. Sa fille, Yaël, naît en Israël.

Carrière

Venue en France pour poursuivre ses études du métier de chanteuse, elle se présente devant Bruno Coquatrix, qui est à l'époque le directeur artistique de l'Olympia. Elle ne parle à ce moment-là que l'anglais et l'hébreu. Bruno Coquatrix refuse de l'engager tant qu'elle ne sait pas parler français. Elle chante alors dans des cabarets notamment le Caroll's et la Villa d'Este pendant deux ans et demi. Elle rencontre Eddie Barclay, en quête de chanteuses « avec accent », qui l'engage. Cette rencontre est décisive : Eddie Barclay lui fait signer un contrat sous le label « bel air ». Elle enregistre L'Olivier et Hava Nagila, qui commencent à être diffusées à la radio. Les médias parlent d'elle. En 1961, Bruno Coquatrix, fidèle à sa parole l'engage en première partie de Jacques Brel à l'Olympia. Elle rencontre à cette occasion Jean-Pierre Magnier (à l'époque musicien pour Brel) qui devient un collaborateur, puis son producteur et enfin son second mari.

Denise Glaser l'invite dans sa célèbre émission Discorama et Lucien Morisse à Europe 1, dans l'émission diffusée en direct Musicorama. En octobre 1960, elle est la révélation du programme de Bobino dont Marcel Amont est la vedette. Elle assure la première partie du récital de Jacques Brel en octobre 1961 à l'Olympia et en 1963 à Bobino. Elle est à l'Olympia en mai 1963 avec Les Chaussettes noires. Elle est à Bobino en 1964 pendant trois semaines avec Henri Tisot. En 1963, elle enregistre Tournez manèges et elle est filmée dans un scopitone par Claude Lelouch. Puis elle crée deux chansons de Charles Aznavour : le Temps et Et pourtant. De ce dernier, en 1964, elle a également publié une version en italien, sous le titre Ma perchè, avec l'autre chanson Non dite le bugie (Fais pas pleurer les filles de Armand Seggian et Pierre Varenne). En 1965, c'est sa première grande tournée avec Gilbert Bécaud en vedette ; elle compose la musique de la chanson Prague la même année. Sa carrière est lancée et arrive son premier grand tube en 1969, Casatschok (adaptation de la chanson russe Katioucha), suivi par des titres comme Sans chemise, sans pantalon (reprise de Gérard La Viny), Alors je chante (l'adaptation française de Vivo cantando, une des quatre chansons gagnantes de l'Eurovision 1969), Michael, Balapapa et Tante Agathe. 

Elle popularise également en francophonie des classiques du répertoire israélien, tels que Hava Nagila, Yerushalayim shel zahav (Jérusalem ville d'or) et Hallelujah (Grand Prix Eurovision 1979). Le 9 novembre 1969, elle est victime d'un accident de voiture. La chanteuse sombre dans le coma durant six jours et reste immobilisée pendant huit mois dans une coquille de plâtre. Malgré un pronostic médical réservé, elle récupère totalement au bout de trois ans. C'est pendant sa pénible convalescence que Rika compose, en guise de pied de nez à sa souffrance, la chanson Balapapa, aux paroles joyeuses et qui connaîtra un grand succès. Elle se produit à l'Olympia en mars 1970, mars 1971 et septembre 1972 en vedette principale. Outre sa carrière musicale, Rika Zaraï s'illustre dans la promotion de la médecine par les plantes à partir des années 1980. Après avoir fait onze années d'étude de la médecine non conventionnelle, elle publie sous son nom en 1985 un livre, rédigé par Dan Franck, Ma médecine naturelle5, qui est vendu à deux millions d'exemplaires. Ses prises de position dans ce domaine rencontrent de vives oppositions, notamment de la part des pharmaciens français, et font l'objet de railleries des humoristes et chansonniers du moment, en particulier sur le sujet des bains de siège.

En 1985, elle publie un nouvel album, Sans rancune et sans regret, et se produit à l'Olympia du 22 au 25 mai 1986. De 1987 à 1990, elle fait partie des invités de l'émission culinaire hebdomadaire Quand c'est bon ?… Il n'y a pas meilleur ! diffusée sur FR3 et animée par François Roboth. De 1986 à 1990, elle est également une invitée régulière de l'émission Les Grosses Têtes sur RTL. Après avoir publié d'autres livres dans les années 1990 et continué des études sur la santé (elle obtient le diplôme de conseillère de santé holistique), elle fait son retour à la chanson en 2000 avec l'album Hava. Elle chante au Queen à Paris en 2000, et son remix de Hava naguila connaît le succès dans les discothèques où elle chantera jusqu'en 2004. En 2006, elle publie ses mémoires : L'espérance a toujours raison. En 2007, elle participe à la deuxième année de la tournée Âge Tendre et têtes de bois dans toute la France. En 2008, Rika Zaraï fête ses cinquante ans de carrière dans la chanson, avec la sortie d'un nouvel album, Quand les hommes…, où l'on trouve des reprises de titres de Georges Brassens notamment ou encore d'Yves Duteil ainsi que des inédits. Des concerts sont prévus à l'Olympia pour novembre.

Le 3 juin 2008, Rika Zaraï est hospitalisée en urgence à la suite d'un accident vasculaire cérébral (AVC). Elle est placée en soins intensifs à l'hôpital de la Salpêtrière, souffrant notamment d'une paralysie partielle du côté gauche du corps (hémiplégie). À la mi-juillet, elle regagne son domicile parisien et entame une phase de rééducation. Le 3 octobre 2013, elle fait son retour à la télévision au journal de 13 heures sur TF1 et dans le quotidien Le Parisien à l'occasion de la sortie du double CD Anthologie 1960-1982 chez Marianne Mélodie. Le 31 décembre 2016, Yohanan Zaraï, premier mari de Rika Zaraï et père de sa fille, meurt. En septembre 2019 sort chez Marianne Mélodie une compilation de 100 chansons. Le 3 février 2020, douze ans après son AVC, elle chante en public et en fauteuil roulant, Prague de 1966 lors de la soirée la Nuit de la déprime organisée par Raphaël Mezrahi aux Folies Bergère à Paris. Rika Zaraï meurt à 82 ans, le 23 décembre 2020. 

Rika Zaraï

Discographie

Albums studio

  • Chante Israël (1962)
  • Rika Zaraï (1964)
  • Un beau jour je partirai (1967)
  • Alors je chante (1969)
  • Moi le dimanche (1971)
  • Les Dessins animés (1973)
  • Chansons d'Israël (1973)
  • Ma poupée de France (1975)
  • Dad li di (1979)
  • Chante l'ami (1982)
  • L'Espoir (1983)
  • Sans rancune et sans regret (1985)
  • Story (1988)
  • Hava (2000)
  • Quand les hommes (2007)

Albums live

  • Enregistrement public à l'Olympia (1970)
  • Les Beaux Jours / Olympia 73 (1973)
  • La Tournée des idoles - Vol.2 (2007)

Compilations

  • Ses 16 plus grands succès (1965)
  • Chante Israël (1965)
  • Ses 16 plus grands succès - Vol.2 (1965)
  • Impact Volume 1 (1973)
  • Ses 16 plus grands succès - Vol.3 (1973)
  • Succès (1973)
  • Collection or - Vol.1 (1973)
  • Collection or - Vol.2 (1973)
  • Le Disque d'or (1974)
  • Tante Agathe (1974)
  • Les plus grands succès de Rika Zaraï (1974)
  • Impact Volume 2 (1974)
  • Coffret Impact Rika Zaraï et Enrico Macias (1974)
  • Impact album 2 disques (1975)
  • Réimpression (1977)
  • Collection or - Chante Israël (1978)
  • Ses plus grands succès (1989)
  • 30 ans d'amour (1991)
  • Les Années bel air (2002)
  • Les plus grands succès (2002)
  • Le Meilleur de Rika Zaraï (2003)
  • Ses premières années (2012)
  • Rika Zaraï chante Israël (2013)
  • Anthologie 1960-1982 (2013)
  • Tournez manèges (2014)
  • 100 titres d'or - Anthologie 1959-2000 (2019)

Singles

  • Hava naguila (1960)
  • L'Olivier (1960)
  • Comme au premier jour (1960)
  • Exodus (1961)
  • Roméo (1961)
  • Tournez manèges (1963)
  • Elle était si jolie (1963)
  • Et pourtant (1964)
  • Michaël (1964)
  • Le temps (1964)
  • Le temps des vacances (1965)
  • Quand je faisais mon service militaire (1965)
  • Prague (1966)
  • Un beau jour je partirai (1967)
  • Casatschok (1969)
  • Alors je chante (1969)
  • 21 rue des amours (1969)
  • Balapapa (1970)
  • Tante Agathe (1970)
  • Moi le dimanche (1971)
  • Les jolies cartes postales (1971)
  • Qu' elle est belle (1971)
  • Les beaux jours (1972)
  • Tant que tu m'aimeras (1972)
  • Le paradis c'est ça (1973)
  • Les mariés de l'été (1973)
  • C'est ça la France (1973)
  • Ma poupée de France 1975)
  • Sans chemise, sans pantalon (1976)
  • Super skate (1978)
  • Abanibi (1978)
  • Alléluia (1979)
  • Ami (1980)
  • Hochana (1985)
  • Sans rancune et sans regret (1985)
  • La Bonne Santé (1989)
  • Oriental hava (2000)
  • Le Temps des fleurs (2000)
  • Chanson pour l'Auvergnat (2008)

Publié dans Chanteurs-Chanteuses

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