Décès à 100 ans de "Captain Tom", ancien combattant britannique et héros du confinement

Publié le par Europe 1 avec AFP

Le vétéran Tom Moore était devenu célèbre après s'être fixé comme objectif lors du premier confinement de réunir 1100 euros pour aider le service de santé public britannique, débordé par les malades, et avait finalement recueilli 37 millions. Il est mort mardi à l'âge de 100 ans des suites du coronavirus. 

Le vétéran Tom Moore est décédé à l'âge de 100 ans. © Emma SOHL / CAPTURE THE LIGHT / AFP

Le vétéran Tom Moore est décédé à l'âge de 100 ans. © Emma SOHL / CAPTURE THE LIGHT / AFP

Devenu un héros pour les Britanniques pour avoir réuni une somme record pour les soignants pendant le premier confinement, le vétéran Tom Moore est décédé mardi à l'âge de 100 ans, après avoir été testé positif au Covid-19, a annoncé sa famille. 

"C'est avec une grande tristesse que nous annonçons le décès de notre cher père, le capitaine Tom Moore", ont déclaré ses filles Hannah et Lucie dans un communiqué, se disant "reconnaissantes d'avoir été à ses côtés durant les dernières heures de sa vie".

Alors âgé de 99 ans, ce vétéran de la Seconde Guerre mondiale s'était fixé comme modeste objectif lors du premier confinement de réunir 1000 livres (1100 euros) pour aider le service de santé public (NHS) débordé par les malades du virus, s'engageant à parcourir avant son centième anniversaire cent longueurs de son jardin, dans le sud de l'Angleterre. 

Fait chevalier par la reine Elizabeth

Petite bulle de légèreté au milieu d'une année morose, l'image du vétéran penché sur son déambulateur et avançant coûte que coûte avait galvanisé les Britanniques et leur sentiment de reconnaissance envers les soignants. Les dons avaient alors afflué et le vétéran avait finalement recueilli 33 millions de livres (37 millions d'euros), plus gros montant jamais récolté par une personne seule lors d'une marche caritative.

"La dernière année de la vie de notre père n'a été rien de moins que remarquable. Il a rajeuni et a vécu des choses qu'il n'avait jamais imaginées en rêve", ont ajouté ses filles.  Son exploit l'a hissé au rang de célébrité, la reine Elizabeth sortant même de son confinement pour le faire chevalier, lors d'une cérémonie au château de Windsor.  "Les pensées de la Reine et de la famille royale vont à la famille du capitaine Tom Moore", à qui elle enverra un message privé de condoléances, a déclaré mardi Buckingham Palace. 

"Le Royaume-Uni vient de perdre un héros"

Le ministre des Affaires étrangères Dominic Raab s'est dit "profondément attristé par la nouvelle" de son décès. "C'était un homme extraordinaire qui a inspiré et stimulé le moral de toute la nation", a-t-il déclaré dans un tweet.

"C'est une nouvelle incroyablement triste. Le Royaume-Uni vient de perdre un héros", a salué le chef de l'opposition travailliste Keir Starmer, saluant une personnalité qui "avait fait passer les autres en premier en pleine crise nationale, devenant une lueur d'espoir pour des millions de personnes".

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