L’Américain Marvin Hagler, légende de la boxe, est mort à l’âge de 66 ans

Publié le par Le Monde avec AFP

Le champion, mort de façon inattendue dans le New Hampshire, avait transformé les poids moyens en catégorie reine dans les années 1980.

Le boxeur Marvin Hagler, célébré lors d’un match à Monaco, le 30 mars 2013. VALERY HACHE / AFP

Le boxeur Marvin Hagler, célébré lors d’un match à Monaco, le 30 mars 2013. VALERY HACHE / AFP

Marvin Hagler, puncheur redoutable, est mort subitement à l’âge de 66 ans, a fait savoir son épouse, samedi 13 mars. « Je suis désolée de vous annoncer une bien triste nouvelle. Aujourd’hui, malheureusement, mon mari bien-aimé “Marvelous” Marvin est mort de façon inattendue à son domicile, ici dans le New Hampshire », a-t-elle écrit sur la page Facebook de son époux.

« Marvin Hagler était l’un des plus grands boxeurs que Top Rank ait jamais promu. C’était un homme d’honneur et un homme de parole, et il agissait sur le ring avec une détermination sans pareille. C’était un véritable sportif et un véritable homme. Il me manquera énormément », a réagi son ancien promoteur Bob Arum dans un communiqué.

« Triste d’apprendre la mort de “Marvelous” Marvin Hagler. Un des plus grands à être monté sur un ring », l’a salué l’ancien champion Oscar de la Hoya.

Un finisseur hors pair

Hagler restera comme l’un des plus grands boxeurs de tous les temps, de ceux qui ont fait des poids moyens une catégorie reine dans les années 1980, offrant aux fans du noble art des combats mémorables avec Sugar Ray Leonard, Thomas Hearns ou encore le Panaméen Roberto Duran.

Entre 1980 et 1987, l’Américain a conservé les titres WBA, WBC et IBF par douze défenses victorieuses consécutives, ce qui aura été le deuxième plus long règne d’unification dans l’histoire de la boxe.

Sa boxe agressive et puissante en a fait un finisseur hors pair. Sur ses soixante-deux victoires en soixante-sept combats professionnels, cinquante-deux le furent par K.-O.

Né le 23 mai 1954 à Newark, dans le New Jersey, Marvin Nathaniel Hagler, de son vrai nom, a mis du temps avant d’atteindre les sommets. Il a commencé sa carrière en 1973 et décroché le titre WBA et WBC des poids moyens sept ans plus tard, aux dépens de l’Anglais Alan Minter.

Trois combats mémorables

Si l’on devait retenir uniquement trois de ses combats, le premier serait sa victoire en 1983 aux dépens de Duran, par décision unanime des juges, au terme d’un affrontement acharné face à celui qu’on surnommait « l’homme aux mains de pierre ». Et que dire de « la guerre » ainsi désignée dans les médias, et d’une violence rarement vue sur un ring, contre Hearns deux ans plus tard !

En novembre 1983, Marvin Hagler célèbre sa victoire contre Roberto Duran à Las Vegas. ANONYMOUS / AP

En novembre 1983, Marvin Hagler célèbre sa victoire contre Roberto Duran à Las Vegas. ANONYMOUS / AP

Les deux boxeurs s’étaient rendus coup pour coup, sans reculer, et Hagler, coupé au front et risquant un arrêt de l’arbitre à ses dépens à tout moment, a alors réussi à envoyer au tapis « The Hitman » après trois rounds d’anthologie, qui ont constitué le combat de l’année 1985.

Enfin, sa dernière bataille fut celle de 1987 qui lui coûta ses titres contre Leonard, tout juste sorti de sa retraite après une opération à un œil et qui, contrairement aux « anciennes victimes » de « Marvelous », a évité ses coups tout au long des douze reprises. Les juges ont ainsi salué cette performance plutôt que les efforts de Hagler de boxer de l’avant. Faute d’obtenir une revanche, Leonard ayant décidé de reprendre sa retraite, Hagler décida de raccrocher les gants à son tour, à 33 ans.

Intronisé au Hall of Fame (« temple de la renommée ») de la boxe en 1993, celui qui un jour avait prévenu : « Si on m’ouvre le crâne chauve, on trouvera un gros gant de boxe », a ensuite tenté une carrière dans le cinéma, avec des rôles bien moins marquants dans des séries B, voire Z, comme Virtual Weapon aux côtés de Terence Hill, ex-star de westerns spaghettis.

Père de cinq enfants, issus d’un premier mariage, il est parti vivre un temps en Italie, au début des années 2000, où il s’est marié en secondes noces avec Kay.

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