Mort de l’acteur Yaphet Kotto, mémorable Dr Kananga affrontant James Bond

Publié le par Le Monde avec AFP

Le comédien américain, également connu pour son rôle dans « Alien », est mort à l’âge de 81 ans.

Yaphet Kotto, en juillet 1998. JOHN GILLIS / AP

Yaphet Kotto, en juillet 1998. JOHN GILLIS / AP

L’acteur américain Yaphet Kotto, révélé dans les années 1970 comme le premier « méchant » noir d’un James Bond et connu ensuite pour son rôle de Dennis Parker dans Alien, est mort lundi 15 mars à l’âge de 81 ans, a annoncé son agent.

L’acteur était « une légende », a écrit lundi 15 mars sur Facebook son épouse Sinahon Thessa, lui assurant : « Tu as joué le méchant dans certains de tes films mais tu es un vrai héros pour moi et pour beaucoup d’autres aussi ». « Je sais qu’il va nous manquer », écrit l’agent Ryan Goldhar dans un courriel transmis à l’Agence France-Presse (AFP), sans préciser les circonstances.

Yaphet Kotto est né à New York d’un père qui avait émigré du Cameroun et d’une mère infirmière dans l’armée américaine. Il a fait ses débuts comme acteur professionnel à Harlem en 1960 dans l’Othello de Shakespeare avec une distribution intégralement noire. L’acteur a notamment été applaudi pour son interprétation du Dr Kananga dans le film de James Bond Vivre et laisser mourir, sorti en 1973.

Il a été nommé pour un Emmy pour son incarnation du dictateur ougandais Idi Amin Dada dans Raid sur Entebbe. Ce téléfilm, sorti en 1977, racontait une opération commando israélienne en 1976 pour libérer les passagers d’un vol Tel-Aviv-Paris détourné vers l’Ouganda, où les preneurs d’otages avaient été accueillis par le dictateur.

Il a ensuite joué le chef technicien Dennis Parker dans le film Alien, le huitième passager de Ridley Scott en 1979. Il a également joué aux côtés d’Arnold Schwarzenegger en 1987 dans le thriller dystopique Running Man. Au sommet de sa gloire, il a refusé le rôle de Jean-Luc Picard dans Star Trek : la nouvelle génération, une décision qu’il dira plus tard avoir regrettée.

Il a ensuite incarné le lieutenant Al Giardello dans la série télévisée Homicide (1993-1999) avant de retrouver la franchise Alien en 2014 en prêtant sa voix au personnage de Dennis Parker dans le jeu vidéo Alien : Isolation.

Père de six enfants, Yaphet Kotto assurait avoir des liens généalogiques avec la reine Elizabeth II et avait intitulé sa biographie The Royalty (« la royauté ») en 1997.

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