André de Grèce

Publié le par Mémoires de Guerre

Le prince André de Grèce, prince de Grèce et de Danemark est né le 20 janvier 1882 à Athènes, en Grèce, et mort le 3 décembre 1944 à Monte-Carlo, dans la principauté de Monaco. Il mourut trois ans avant le mariage de son fils le prince Philip avec la princesse Élisabeth d'York, fille aîné du roi George VI et future Élisabeth II, c’est un membre de la famille royale hellène et un militaire grec. 

La princesse Alice de Battenberg et son époux, le prince André de Grèce, posent dans un salon. (1922.)

La princesse Alice de Battenberg et son époux, le prince André de Grèce, posent dans un salon. (1922.)

Famille

Le prince André est le quatrième fils et le septième enfant du roi Georges Ier de Grèce (1845-1913) et de son épouse la grande-duchesse Olga Constantinovna de Russie (1851-1926). Par son père, il est le petit-fils du roi Christian IX de Danemark (1818-1906), surnommé le « beau-père de l’Europe », tandis que, par sa mère, il est l’arrière-petit-fils du tsar Nicolas Ier de Russie (1796-1855). Le 6 octobre 1903, le prince André épouse à Darmstadt, en Allemagne, la princesse anglo-allemande Alice de Battenberg, fille du prince Louis Alexandre de Battenberg (1854-1921), futur marquis de Milford-Haven, et de son épouse la princesse Victoria de Hesse-Darmstadt (1863-1950). Par sa mère, la princesse Alice est la petite-fille du grand-duc Louis IV de Hesse-Darmstadt (1837-1892) et l’arrière-petite-fille de la reine Victoria Ire du Royaume-Uni (1819-1901) tandis que, par son père, elle descend en ligne morganatique du grand-duc Louis II de Hesse-Darmstadt (1777-1848).

De cette union naissent cinq enfants :

  • Marguerite (1905-1981), princesse de Grèce et de Danemark, qui épouse le 20 avril 1931 à Langenbourg le prince Gottfried de Hohenlohe-Langenbourg (1897-1960). D’où postérité ;
  • Théodora (1906-1969), princesse de Grèce et de Danemark, qui épouse le 17 août 1931 à Baden-Baden le prince margrave Berthold de Bade (1906-1963), héritier du trône de Bade. D’où postérité ;
  • Cécile (1911-1937), princesse de Grèce et de Danemark, qui épouse le 2 février 1931 à Darmstadt le grand-duc héritier Georges Donatus de Hesse-Darmstadt (1906-1937). D’où postérité. Morte dans un accident d'avion avec son mari et ses enfants ;
  • Sophie (1914-2001), princesse de Grèce et de Danemark, qui épouse en premières noces le prince Christophe de Hesse-Cassel (1901-1943), le 15 décembre 1930, puis, en deuxièmes noces, le prince Georges Guillaume de Hanovre (1915-2006), le 23 avril 1946 à Salem, Bade-Wurtemberg. D’où postérité des deux unions ;
  • Philippe (1921), prince de Grèce et de Danemark puis duc d’Édimbourg, qui épouse la reine Élisabeth II (1926) le 20 novembre 1947. D’où postérité.

Un prince grec

De tous les membres de la famille royale de Grèce, le prince André est sans doute le plus grec. Alors que sa Maison est d’origine germano-danoise et que la langue d’usage de sa famille est l’anglais, le prince refuse ainsi ostensiblement de parler une autre langue que le grec moderne avec ses parents. Comme ses autres frères, André de Grèce suit, très jeune, une carrière militaire et intègre l’école des cadets d’Athènes. Mais son rôle, dans l’armée, reste cependant mineur. En 1908, il est même forcé de démissionner de ses fonctions militaires à la suite du Coup de Goudi. En 1912-1913, lorsque éclatent les Guerres balkaniques, qui voient la Grèce affronter tour à tour l’Empire ottoman et la Bulgarie, le prince André se contente donc d’organiser un hôpital militaire, à l’arrière du front. Pendant la Première Guerre mondiale, le prince André se range derrière la politique de neutralité mise en place par le gouvernement de son frère, le roi Constantin Ier de Grèce. Il se rend cependant à plusieurs reprises en visite au Royaume-Uni, où une partie de la classe politique l’accuse d’être un agent à la solde des Allemands. 

Premier exil et guerre gréco-turque

Le 11 juin 1917, le prince André et sa famille quittent la Grèce pour la Suisse en compagnie du roi Constantin Ier, que le Premier ministre grec Elefthérios Venizélos et les Alliés ont forcé à abdiquer en faveur de son deuxième fils, le jeune Alexandre Ier. Lorsque Constantin Ier est restauré sur son trône en 1920, le prince André et sa famille regagnent leur pays natal et s’installent au palais de Mon Repos, sur l’île de Corfou. Peu de temps après, le prince est invité par son frère à reprendre du service dans l’armée et à participer à la guerre qui oppose la Grèce à la Turquie depuis 1919. En août-septembre 1921, c’est ainsi lui qui se trouve au commandement du Deuxième Corps d’Armée grec, pendant la bataille de la Sakarya. Mais cette bataille est une terrible défaite pour les Grecs et elle précipite le retour de Smyrne et de la Thrace au sein de la Turquie.

À Athènes, le choc est immense et le roi Constantin doit une nouvelle fois abdiquer. Le colonel Nikolaos Plastiras prend alors le pouvoir et fait arrêter huit généraux et hommes politiques monarchistes, ainsi que le prince André ; le tribunal militaire les accuse d’être responsables de la défaite face à Mustafa Kemal. Le prince André est donc jugé en cour martiale et reconnu coupable de « désobéissance aux ordres » : on lui avait en effet enjoint d'aller au combat, ce qu'il avait refusé de faire, commandant au contraire à ses hommes d'abandonner leur position et de reculer. Malgré les craintes de l’ambassade britannique, le prince a cependant plus de chance que les autres officiers arrêtés. Alors que six d'entre eux sont exécutés, lui est seulement banni à vie. Il quitte donc la Grèce en compagnie de son épouse et de leurs cinq enfants à bord du croiseur britannique HMS Calypso. 

Nouvel exil

Après ces événements malheureux, André de Grèce et sa famille s’installent en France, à Saint-Cloud, près de Paris, aux côtés de son frère et de sa belle-sœur: le prince Georges de Grèce et la princesse Marie Bonaparte. Ils y restent jusqu’en 1929, et ce sont ces derniers qui prennent financièrement en charge les dépenses de la famille, totalement ruinée par l’exil. En 1930, le prince publie sa propre version des événements de la guerre gréco-turque dans un ouvrage intitulé Towards Disaster. The Greek Army in Asia Minor in 1921. Peu de temps après, son épouse, Alice de Battenberg, commence à souffrir d’une grave dépression et est reconnue schizophrène par les médecins. 

Pendant deux ans, la princesse est internée dans un sanatorium suisse et les deux époux s’éloignent l’un de l’autre. Lorsqu’elle est déclarée guérie en 1932, Alice refuse de retrouver son mari et entreprend une série de voyages à travers l’Europe centrale. Une fois Alice partie, c’est toute la famille qui se disperse. Les princesses Marguerite, Theodora, Cécile et Sophie épousent tour à tour des princes allemands et quittent le foyer paternel. Peu de temps après, c’est au tour de Philippe de quitter son père pour aller poursuivre ses études en Allemagne puis au Royaume-Uni. En 1935, la monarchie est restaurée en Grèce et la condamnation à l’exil qui touche le prince André est abolie l’année suivante. 

En mai 1936, celui-ci rentre donc pour un bref séjour dans son pays natal à l'occasion du retour à Athènes des cendres des membres de la famille royale morts en exil. L’année suivante, un nouveau drame touche cependant le prince André et sa famille. Sa fille, la princesse Cécile, alors enceinte, l’époux de celle-ci et deux de leurs trois enfants trouvent la mort dans un accident d’avion à Ostende, tandis qu’ils se rendent en Angleterre pour y célébrer les noces de l’un de leurs parents. Lors des funérailles qui suivent cet événement, André de Grèce et Alice de Battenberg se retrouvent pour la première fois depuis sept ans. Le couple se réconcilie, sans toutefois décider de revivre ensemble. 

En 1938, la princesse Alice décide de repartir vivre en Grèce pour y mener une vie de religieuse. Son mari reste quant à lui dans le Sud de la France, où il s’établit sur un yacht, en compagnie de sa maîtresse, la comtesse Andrée de La Bigne. C’est d’ailleurs en France que le prince passe la Seconde Guerre mondiale alors que la majorité de la famille royale hellène est en exil en Afrique du Sud et que son épouse se trouve toujours à Athènes. Son fils, le prince Philip, devient membre de la Royal Navy, et participe à la guerre à cet effet. Le 3 décembre 1944, le prince André de Grèce meurt d’une crise cardiaque et de sclérose des artères à l’Hôtel Métropole de Monte-Carlo. Après la guerre, son corps est transporté au cimetière royal de Tatoï, en Grèce. Le site web de la Grande Loge de Grèce le donne comme franc-maçon, membre de la loge Hésiode. 

Publié dans Militaires

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