Böhm Karl

Publié le par Roger Cousin

Böhm KarlKarl August Leopold Böhm est un chef d'orchestre autrichien, né le 28 août 1894 à Graz et mort le 14 août 1981 à Salzbourg. Après des études de droit et l’obtention d’un doctorat dans cette matière, Böhm étudie la musique au Conservatoire de musique de Graz. Engagé d’abord par Bruno Walter à l’Opéra d’Etat de Bavière en 1921, il occupera ensuite des postes de chef d’orchestre à Darmstadt (1927) et à Hambourg (1931). En 1934, il succède à Fritz Busch à la tête de l’Opéra Semper de Dresde. Il devient directeur musical de l’Opéra d'État de Vienne en 1943.

Nationaliste convaincu, Karl Böhm paraît avoir sympathisé avant 1933, puis jusqu'à la fin de la Seconde Guerre mondiale, avec les thèses du parti national-socialiste. Il n’est cependant jamais devenu membre du Parti nazi. Après la guerre, Böhm se distingue particulièrement comme chef d’orchestre à la tête de l’Orchestre philharmonique de Vienne et durant le Festival de Salzbourg. Il est connu et apprécié pour ses interprétations des symphonies de Mozart, Beethoven, Schubert ou Brahms.

Sa lecture des symphonies d’Anton Bruckner fait figure de référence. Il défendit les partitions originales de Bruckner dès qu'elles furent éditées. L'enregistrement de la Quatrième Symphonie en novembre 1973, avec l'Orchestre Philharmonique de Vienne, fit l'objet des meilleures critiques. Deryck Cooke la salua par ces mots : "Cette interprétation est vraiment à couper le souffle dans sa majesté sans précipitation, aussi ample que possible du début à la fin [...], car Böhm a le don rare de pouvoir soutenir les tempi les plus larges de manière convaincante et magistrale."

Karl Böhm s’est également illustré dans la direction d’opéra, de Wolfgang Amadeus Mozart à Richard Strauss dont il a ardemment défendu l’œuvre scénique. Il laisse une grande quantité d'enregistrements à la tête des plus grands orchestres européens, parmi lesquels l'Orchestre philharmonique de Vienne. Bon nombre de ces enregistrements ont paru chez Deutsche Grammophon. D’aucuns ont souligné la précision rythmique de la direction de Karl Böhm (« Avec lui, on percevait toujours la valeur des notes », a dit de lui Christa Ludwig), d'autres ont parfois contesté une battue excessivement « métronomique ».

Il est le père de l'acteur Karlheinz Böhm, connu notamment pour son rôle principal dans le Voyeur (Peeping Tom) de Michael Powell (1960), mais aussi pour avoir joué dans les années 1950 le rôle de l'empereur François-Joseph dans la série des films Sissi avec Romy Schneider.

Publié dans Musiciens

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