Bothe Herta

Publié le par rodney42

Herta Bothe (8 janvier 1921 – 16 mars 2000, née à Teterow (Mecklembourg-Schwerin, Allemagne) est une gardienne SS de camp de concentration pendant la Seconde Guerre mondiale. Elle fut capturée, emprisonnée, jugée et condamnée à 10 ans de prison.

Bothe Herta

À l'âge de 16 ans (en 1938), Hertha Bothe aide son père dans sa petite échoppe de menuisier à Teterow, travaille ensuite un certain temps dans une usine, puis comme infirmière dans l'industrie hospitalière. En 1939, elle devint membre de la Ligue féminine nazie, où elle brilla sur le plan athlétique. En septembre 1942, elle est enrôlée comme gardienne au camp de concentration de Ravensbrück. L'ancienne infirmière suit une formation de 4 semaines avant d'être envoyée comme Aufseherin au Stutthof près de Danzig (aujourd'hui Gdańsk). Là, elle devint la « Sadique du Stutthof » à cause de sa façon sauvage de battre les détenues. En juillet 1944 elle est envoyée par l'Oberaufseherin Gerda Steinhoff au sous-camp de Bromberg-Ost (Broming est).

Le 21 janvier 1945, âgée de 24 ans, Bothe accompaga une marche de la mort de femmes détenues depuis le centre de la Pologne jusqu'au camp de concentration de Bergen-Belsen près de Celle. En route pour Bergen-Belsen, elle et les détenues séjournèrent temporairement au camp de concentration d'Auschwitz. Elle déclara à son procès être arrivée à Bergen-Belsen entre les 20 et 26 février 1945. Arrivée au camp, Bothe fut surveillante d'une brigade féminine de bois comprenant 60 détenues. Le camp fut libéré le 15 avril 1945. Elle est réputée être une des plus grandes femmes arrêtées. Bothe se distingua aussi des autres Aufseherinnen parce que la plupart des femmes SS portaient des bottes noires, alors qu'elle portait des chaussures civiles classiques. Les soldats alliés la forcèrent à placer les cadavres de prisonniers morts dans des fosses communes adjacentes au camp principal. 60 ans après, elle rappela dans une interview, que pendant qu'elles transportaient les corps, elles n'étaient pas autorisées à porter des gants. Elle était terrifiée à l'idée de contracter le typhus.

Elle dit aussi que les cadavres étaient si pourris que les bras et les jambes se détachaient des corps quand on les bougeait. Elle se souvenait aussi que les corps émaciés étaient si lourds qu'il lui causaient des douleurs de dos. Bothe fut arrêtée et mise en cellule à Celle. Ce procès a duré 54 jours (du 17 septembre au 17 novembre 1945) en présence de 200 journalistes et observateurs internationaux. Il eut lieu en Allemagne, à proximité du camp, dans la ville de Lüneburg, au 30 Lindenstraße. Condamnée à une peine de dix ans de prison, Bothe fut libérée en décembre 1951, bénéficiant d'une mesure de grâce. Après sa libération, Bothe se mariera et vivra désormais sous le nom de Hertha Lange.

Elle est décédée le 16 mars 2000. Dans une de ses rares interviews, diffusée en 2004, elle apparut sur la défensive quand on lui demanda pourquoi elle avait décidé de devenir gardienne de camp de concentration. Elle répondit : « Que voulez-vous dire, j'ai fait une erreur ? Non ... Je ne suis pas sûre de pouvoir répondre à ça. Ai-je fait une erreur ? Non. L'erreur a été que c'était un camp de concentration, mais que je devais y aller, sinon j'y aurais été enfermée. Cela a été mon erreur. »

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