Brice Pierre-Louis

Publié le par Mémoires de Guerre

Pierre-Louis Brice, ou Pierre Brice, né en 1900, est un ingénieur spécialiste du béton, un dirigeant d'entreprise qui collabora à la construction du mur de l'Atlantique et qui fut jugé dans le cadre de l'épuration économique en 1948. 

 

Brice Pierre-Louis
Brice Pierre-Louis
Brice Pierre-Louis
Brice Pierre-Louis

Son père, Alexis Brice, était ingénieur et s'était associé en 1901 à Irma Sainrapt, veuve du fondateur d'une entreprise du BTP, créée en 1852. Pierre Brice est reçu second à l'Ecole centrale, en 1924. Il est très proche d'Eugène Freyssinet, alors âgé de 70 ans. Dès 1932, Pierre Brice devient professeur à cette même école  : il y fait un cours remarqué sur le béton armé. Succédant à son père, Pierre Brice est le patron de l'entreprise Sainrapt et Brice, cinquième entreprise du BTP en France dans les années 1930. L'entreprise a une croissance rapide mais reste familiale. Le conseil d'administration est formé par les héritiers des familles Sainrapt et Brice, parmi lesquels Pierre Brice et sa soeur, Mme Bassot. En 1940, avant l'armistice, l'entreprise travaille aux fortifications des ports de Dunkerque et du Havre, à l'arsenal de Brest, aux réservoirs à essence de Bordeaux... L'essentiel de son activité est donc faite pour la défense nationale.

Dès juin 1940, alors qu'il est replié dans les Pyrénées, Pierre Brice envoie à Paris Marcel de Jarny, secrétaire général de l'entreprise : ce cadre parle l'allemand ; il est chargé de voir comment l'occupant envisage la reprise de l'activité. Le démarrage du travail pour l'occupant date véritablement du deuxième trimestre 1941. Il s'agit d'abord de travaux épars pour la Wehrmacht, puis les travaux de fortification et la construction des premières bases de sous-marins prennent de l'ampleur. Au printemps 1942, la construction du mur de l'Atlantique commence. Le chiffre d'affaires de l'entreprise Sainrapt et Brice, entre 1940 et 1944, atteint 914,3 millions de francs. Sur cette somme, 378,3 millions, soit 41%, seront reconnus comme "allemands" à la Libération. Cette collaboration économique n'a pas de bases idéologiques : Pierre Brice ne fréquente que très peu les occupants. Il s'agit de bénéficier d'avantages économiques et d'éviter la réquisition du matériel de l'entreprise. Cependant, pour obtenir le prestige d'un "brevet allemand", Pierre Brice ira jusqu'à faire travailler son entreprise en Allemagne même : il s'agit de faire valoir une invention de la maison : la "paroi hydraulique". L'intitulé du brevet évoquera un « réservoir en béton armé destiné à contenir certains liquides tels que les hydrocarbures ».

Dès la Libération de Paris, une instruction contre X est ouverte (21 décembre 1944). Pierre Brice doit démissionner de la chambre syndicale des constructeurs en béton (octobre 1944) et de la Fédération nationale des travaux publics (janvier 1945). Pendant l'été 1945, la CGT négocie avec le ministre de la Justice et celui de la Reconstruction et de l'Urbanisme l'exclusion de Pierre Brice de la direction de son entreprise, mais la possibilité pour la société Sainrapt et Brice de retrouver la possibilité de réaliser des chantiers publics. En septembre 1948, le classement du dossier provoque des remous. Le 3 février 1949, le garde des sceaux, André Marie, est pris à partie à l'Assemblée et l'affaire Brice devient politique. Le député progressiste Emmanuel d'Astier de la Vigerie déclare : « Les hommes qui ont amassé des fortunes grâce à la collaboration jouissent maintenant pour une bonne part tranquillement de leur trahison tandis que le gouvernement, indulgent aux collabos, a mené une politique de répression contre la classe ouvrière. » Affaibli par cette affaire, André Marie démissionne le 13 février 1949. En 1950, Pierre Brice reprend officiellement la direction de son entreprise. Sa société n'aura payé qu'une amende de dix millions de francs pour "profits illicites".

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