Chamberlain Houston Stewart

Publié le par Roger Cousin

Chamberlain Houston Stewart Houston Stewart Chamberlain (1855-1927), est un essayiste anglais d'expression allemande, principalement connu comme théoricien racialiste. Né à Southsea, Houston Stewart Chamberlain vécut en Allemagne dès l'âge de 14 ans : sa famille l'y avait envoyé pour soigner une santé fragile. Son précepteur allemand lui apprit sa langue et l'amena à se passionner pour la culture germanique. Il devint un habitué des milieux intellectuels wagnériens et épousa Eva, fille de Richard Wagner.

Dans l'ouvrage qui le rendit célèbre, Fondements du XIXe siècle (en) (1899), Chamberlain soutenait que la race supérieure décrite par Gobineau (« race » indo-européenne que Chamberlain désignait sous le terme de « race aryenne ») était l'ancêtre de toutes les classes dirigeantes d'Europe et d'Asie, qu'elle n'avait pas cessé d'exister et qu'elle subsistait à l'état pur en Allemagne.

Chamberlain incluait dans la race aryenne les peuples celtiques et nordiques qu'il considérait comme appartenant à la même famille germanique ainsi que les Berbères d'Afrique du Nord. Son œuvre fut appréciée et lui valut d'être invité à la cour du Kaiser Guillaume II. Durant la Première Guerre mondiale, Chamberlain écrivit des articles contre son pays d'origine et prit la nationalité allemande.

Il fut l'un des principaux représentants du pangermanisme et consacra plusieurs monographies à des personnalités allemandes telles que Richard Wagner, Heinrich von Stein, Kant et Goethe. Ses écrits inspirèrent notamment Alfred Rosenberg et Adolf Hitler, l'une des rares personnes présentes à ses funérailles en 1927.

Publié dans Ecrivains

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