Christian IX de Danemark

Publié le par Roger Cousin

Christian IX de Danemark (8 avril 1818 à Gottorp - 29 janvier 1906) est roi de Danemark du 15 novembre 1863 au 29 janvier 1906. Il fut surnommé le « beau-père de l'Europe », ayant marié plusieurs de ses enfants à des héritiers de familles royales européennes.

Christian IX de DanemarkChristian IX de Danemark

Il est le quatrième fils du duc Frédéric Guillaume de Schleswig-Holstein-Sonderbourg-Glücksbourg et Louise Caroline, princesse de Hesse-Cassel. Par sa mère, il est arrière petit-fils de Frédéric V de Danemark, arrière-arrière petit-fils de George II de Grande-Bretagne et descendant de plusieurs autres monarques, mais sans véritable prétention à un trône européen. Élevé au Danemark, il étudie à l'Académie Militaire de Copenhague. Il demande en vain la main de la reine Victoria Ire du Royaume-Uni, puis il épouse en 1842 Louise de Hesse-Cassel, une nièce de Christian VIII de Danemark. En 1847, avec la protection des grandes puissances Européennes, il est nommé héritier du trône danois par Christian VIII, parce que son seul fils vivant, le futur Frédéric VII, n'a pas de descendance. Ce choix vient formellement de Louise de Hesse-Cassel, l'épouse du roi, petite-nièce de Christian VII plus proche « dans la lignée » du trône que son mari.

Il succède donc à Frédéric VII sur le trône le 15 novembre 1863. Plongé aussitôt dans la crise de propriété et de statut de Schleswig et Holstein, deux territoires du sud du Danemark, il signe, sous diverses pressions, la Constitution de novembre, traité qui formalise l'appartenance du Schleswig au Danemark. Il en résulte une guerre brève entre le Danemark et une alliance Prusse-Autriche, en 1864. La guerre se termine par l'intégration du Schleswig à la Prusse en 1865. Le Holstein est incorporé de la même manière à la Prusse en 1866, après des combats entre l'Autriche et la Prusse. Christian IX tente en vain d'empêcher la diffusion de la démocratie au Danemark. Il signe pourtant un traité en 1874, qui permet à l'Islande, possession danoise, d'avoir sa propre constitution. En 1900, il approuve l'établissement d'un parlement danois, ce qui met fin à l'absolutisme. Par une autre réforme de 1866, la constitution danoise est révisée pour donner plus de pouvoir à la Chambre Supérieure, au détriment de la Chambre Basse. Et des lois de sécurité sociale sont votées et mises en application sous son règne : les retraites pour les personnes âgées en 1891, et une assurance chômage et des éléments de politique familiale en 1892. Christian et Louise ont donné naissance à six enfants : 

  • Frédéric (3 juin 1843 - 14 mai 1912). Épousa la princesse Lovisa de Suède. Descendance.
  • Alexandra, épouse en 1863 Édouard VII du Royaume-Uni (1er décembre 1844 - 20 novembre 1925). Descendance.
  • Guillaume (24 décembre 1845 - 18 mars 1913). Épousa Olga Constantinovna de Russie, Grande Duchesse de Russie. Descendance.
  • Dagmar, épouse en 1866 Alexandre III de Russie (26 novembre 1847 - 13 octobre 1928). Descendance.
  • Thyra, épouse en 1878 Ernst August II de Hanovre, 3e Duc de Cumberland (29 septembre 1853 - 26 février 1933). Descendance.
  • Valdemar, (27 octobre 1858 - 14 janvier 1939). Épousa la princesse Marie d'Orléans (1865-1909). Descendance.

Quatre de ses enfants sont devenus monarques, montant sur les trônes (directement ou en tant que consort) du Danemark, du Royaume-Uni, de Russie et de Grèce. Un cinquième, sa fille Thyra, serait devenue Reine de Hanovre si le royaume de son mari n'avait pas été annexé par la Prusse avant le début de son règne. La grande réussite dynastique des six enfants n'était pas due, en grande partie, à Christain IX lui-même, mais aux ambitions dynastiques de sa femme Louise de Hesse-Cassel. Certains les ont comparées à celles de la Reine Victoria du Royaume-Uni. Dans les petits-enfants de Christian, on compte Nicolas II de Russie, Constantin Ier de Grèce, George V du Royaume-Uni, Christian X de Danemark et Haakon VII de Norvège. Il était, dans les dernières années de sa vie, surnommé le « beau-père de l'Europe ». Aujourd'hui, la plupart des familles royales en Europe, régnantes ou ayant régné, sont des descendants directs de Christian IX.

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