DiMaggio Joe

Publié le par Roger Cousin

Joseph Paul DiMaggio, dit Joe DiMaggio, né Giuseppe Paolo Di Maggio le 25 novembre 1914 à Martínez en Californie et mort le 8 mars 1999 à Hollywood en Floride, est un joueur américain de baseball. 

DiMaggio Joe

« Joltin' Joe » est le frère de Dom et Vince DiMaggio, également joueurs de Ligue majeure. DiMaggio est le seul joueur de l'histoire du baseball qui, à chaque saison à laquelle il participa, fut sélectionné pour le match des étoiles. Il porte les couleurs des Yankees de New York de 1936 à 1951 et remporte neuf fois les Séries mondiales (1936, 1937, 1938, 1939, 1941, 1947, 1949, 1950, 1951) et trois titres de meilleur joueur de la Ligue américaine (1939, 1941, 1947). Son record le plus connu est sa série de 56 matches consécutifs au cours desquels il frappe au moins un coup sûr.

Icône du sport aux États-Unis, membre du Temple de la renommée du baseball depuis 1955, il est également connu pour avoir épousé Marilyn Monroe (décédée en 1962) après sa retraite sportive en 1951. Originaires d'Isola delle Femmine en Sicile, Giuseppe et Rosalie Di Maggio migrent aux États-Unis à la fin du XIXe siècle. D'abord installés à Pittsburgh, ils arrivent en Californie en 18981. Joe est le huitième enfant de la famille. Natif de la région de San Francisco, il débute sa carrière professionnelle à 17 ans sous les couleurs des Seals de San Francisco dans la Ligue de la côte du Pacifique. Dès ses débuts, sa frappe de balle impressionne les observateurs. Joe signe à 18 ans une série de 61 matches consécutifs avec au moins un coup sûr en PCL. Devenu un peu moins performant suite à une blessure au genou, il signe toutefois chez les Yankees de New York dès 1935. DiMaggio reste à San Francisco en 1935 et affiche une moyenne au bâton de 0,3983. Cette performance lui permet d'être appelé par les Yankees pour jouer dans les Ligues majeures.

DiMaggio fait ses débuts en ligues majeures le 3 mai 1936 pour les Yankees de New York et lors du sa première saison frappe 0,323 avec 29 circuits. Lors de ses quatre premières saisons, les Yankees gagnent quatre Séries mondiales d'affilée et neuf autres pendant ses treize saisons. En 1941 il aligne 56 parties avec au moins un coup sûr, le meilleur total de la Ligue majeure. Cet exploit est le point culminant de sa carrière. DiMaggio devient dès lors une véritable icône du sport américain. La chanson Joltin' Joe DiMaggio4 de Les Brown devient le cri du cœur de tous les fans de baseball : « Joe, Joe DiMaggio, We want you on our side » (nous te voulons dans notre équipe).

À la fin de la saison en 1942, il s'enrôle dans l'United States Army Air Forces pour participer à la Seconde Guerre mondiale. Il a ainsi raté trois saisons au milieu de son parcours. Sur la fin de sa carrière, il est souvent blessé et prend sa retraite à 36 ans. Peu avant d'arrêter, il est classé 3e pour les circuits. Aujourd'hui encore il demeure classé 10e pour le pourcentage de puissance. Le site officiel de la Ligue majeure de baseball classe sa moyenne au bâton en carrière en 8e position. Pendant les Séries mondiales, il a frappé une moyenne de 0,271 : 8 coups de circuit, 30 points produits, 27 points en 51 parties, dont 37 victoires et 14 défaites.

Il est également connu pour avoir épousé Marilyn Monroe après sa retraite en 1951 ; bien que leur mariage ait duré moins d'un an, ils restèrent très proches jusqu'au décès de Marilyn, en 1962.

Publié dans Sportifs

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