Doumergue Jeanne

Publié le par Mémoires de Guerre

Jeanne Doumergue, veuve Graves, née Jeanne Marie Louise Gaussal le 13 avril 1879 à Pamiers et morte le 14 octobre 1963 à Varilhes, est l'épouse de Gaston Doumergue, président de la République française. Elle se marie à celui-ci le 1er juin 1931, douze jours seulement avant la fin de son septennat. 

Doumergue Jeanne

La relation secrète

Gaston Doumergue, élu président de la République le 13 juin 1924, est le premier président célibataire de la IIIe République et le deuxième de l'histoire de France (après Louis-Napoléon Bonaparte, de 1848 à 1852, sous la IIe République) ; c'est également jusqu'à ce jour le seul président de confession protestante. Le locataire du palais de l'Élysée reçoit donc seul ses homologues étrangers et leurs épouses. Il vit en réalité une histoire secrète avec Jeanne Gaussal, une professeur agrégée de français du lycée Jules-Ferry. Elle est plus jeune de quinze ans, veuve de Philippe-Jean Graves (homme de lettres et héritier d'une famille de limonadiers de Lavaur), et bien que n'étant pas officiellement liée au président, est invitée par ce dernier lors de ses vacances estivales au château de Rambouillet. Ils se retrouvent également dans l'ancienne demeure du président, au 73 bis, avenue de Wagram, où ils prennent ensemble le déjeuner, celui-ci s'éclipsant tôt le matin, par une porte dérobée du palais. 

Une présence officielle éphémère à l'Élysée

Le 1er juin 1931, la romance du président de la République et de sa maîtresse devient officielle : le couple se marie civilement dans le Salon vert du palais présidentiel, Gaston Drucker, maire du 8e arrondissement de Paris présidant la cérémonie. Tout a lieu de façon discrète, le mandat de Gaston Doumergue expirant douze jours plus tard. Seuls participent les membres du personnel du palais de l'Élysée qui leur font la surprise de les garnir de fleurs, une fois la cérémonie terminée. Décidé à se retirer de la vie politique, Gaston Doumergue choisit de partir avec son épouse vivre dans la propriété de cette dernière, au château de Tournefeuille à Tournefeuille, une ville située près de Toulouse. Après avoir été brièvement président du Conseil en 1934, il décède trois ans plus tard. Elle lui survit jusqu'en 1963, après avoir été un temps écrivain sous le pseudonyme de « Gilles ».

Durant son mandat présidentiel, Gaston Doumergue est décoré du grand collier de l'ordre de la Toison d'or en 1926 par le roi d'Espagne Alphonse XIII. À la mort de l'ancien président en 1937, le général espagnol Francisco Franco, qui dirige l'Espagne, souhaite le récupérer, cette initiative étant liée à sa volonté de prendre la tête de l'ordre. Le prétendant au trône de l'époque, le comte de Barcelone, y est opposé, refusant que Franco obtienne ce privilège dynastique. Des pressions du Quai d'Orsay ont alors lieu sur Jeanne Doumergue pour qu'elle rende le collier à l'Espagne franquiste. Elle parlemente avec le gouvernement pour gagner du temps, confiant en parallèle le collier à une amie, qui le cache dans sa voiture, traverse l'Espagne jusqu'au Portugal et le remet au prétendant au trône espagnol qui vivait là en exil, provoquant, une fois l'affaire ébruitée, la colère de Franco

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